Commonwealth of England


Commonwealth of England
Flagge des Commonwealth (1649–1651)
Flagge des Commonwealth (1651–1658)
Flagge des Protektorates, mit Irischer Harfe (1658–1660)
Wappen des Commonwealth (1649–1660)

Commonwealth of England war die offizielle Bezeichnung des britischen Staates während seiner republikanischen Periode von 1649 bis 1660. Das Commonwealth umfasste zunächst nur England (inklusive Wales), dann auch Schottland und Irland.

Nach dem Bürgerkrieg von 1642 bis 1648 und der Hinrichtung Karls I. am 30. Januar 1649 wurde knapp vier Monate später, am 19. Mai desselben Jahres mit dem Act declaring England to be a Commonwealth das Commonwealth eingeführt.

Das Commonwealth hatte weder Oberhaus noch König, das Unterhaus wurde alleiniges „Parliament of England“. Die drei höchsten Würdenträger waren der Parlamentssprecher, der Präsident des Armee- und der des Staatsrats. Dieser Rat hatte die Regierung inne und wurde vom Parlament ernannt.

Von Anfang an hatte sich Oliver Cromwell, einer der Führer im Bürgerkrieg, hervorgetan; er war es, der die Hinrichtung des Königs beschlossen und royalistische Aufstände in Irland (1649) und Schottland (1650/51) niedergeschlagen hatte.

Im April 1653 setzte er sich an die Spitze des Staatsrats und nannte sich nun „Lord-Präsident“, im Dezember löste er das Rumpfparlament auf und übernahm als „Lordprotektor“ dessen Aufgaben.

Die ihm 1657 angebotene Königswürde lehnte er ab und blieb bis zu seinem Tod 1658 Lordprotektor. Sein Sohn Richard Cromwell übernahm den Titel. Er konnte sich nicht durchsetzen und dankte schon 1659 ab: Von nun an regierte wieder das Parlament.

1660 löste George Monck das Parlament auf und setzte ein neues, königstreues ein. Am 8. Mai 1660 proklamierten die Abgeordneten Karl II., den Sohn des hingerichteten Stuart-Königs Karl I, zum König und beendeten damit die Zeit des Commonwealth of England. Karl II. kehrte aus seinem Exil am 29. Mai 1660 nach London zurück und übernahm die Herrschaft über das Land. Seine Krönung fand erst am 23. April 1661 in der Westminster Abbey statt.

Als Landesname wurde „Commonwealth“ auch von verschiedenen britischen Ex-Kolonien benutzt, heute noch von Australien (Commonwealth of Australia, deutsch „Australischer Bund“).

Siehe auch

Quellen

 Wikisource: An Act declaring England to be a Commonwealth – Quellen und Volltexte (Englisch)

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