Cost Center


Cost Center

Cost Center ist eine aus dem Englischen übernommene Bezeichnung für eine eigenständige Unternehmenseinheit (Business Unit), die normalerweise ein Budget zur Verfügung hat, um dessen Ziele zu erreichen. In dieser Bedeutung kann ein Cost Center eine oder mehrere Kostenstellen umfassen, ist aber nicht synonym zu verstehen. Allerdings wird Cost Center in anderen Zusammenhängen auch als wörtliche englische Übersetzung und synonym von Kostenstelle verwendet; dann unterscheidet es sich von der in diesem Artikel beschriebenen Bedeutung.

Cost Center können wie folgt beschrieben werden: Sie werden kostenfokussiert geführt und haben Schnittstellen zu anderen Center-Typen. Ihre Leistungen müssen definierte Standards erbringen, z. B. in Bezug auf Qualität der Leistungen und damit verbundene Durchlaufzeiten. Cost Center haben eine eigene Budget- bzw. Kostenverantwortung und müssen deshalb die relevanten Kostentreiber beeinflussen können. Cost Center sind interne Dienstleister, deren Leistungen oftmals auf dem internen „Markt“ nicht sinnvoll „verkauft“ werden können. Die von ihnen erbrachten Leistungen dürfen von anderen Centern nicht auf dem externen Markt beschafft werden, deshalb auch die Bezeichnung „interner Monopoldienstleister“. Gründe dafür können z. B. Geheimhaltung in der Forschung und Entwicklung sein. Cost Center sind oftmals Kernkompetenzbereiche, welche die Geschäftsleitungen nicht dem Druck durch externe Konkurrenz aussetzen will. Denkbar ist beispielsweise, die Marketingabteilung eines Unternehmens als Cost Center zu führen, eine Kostenverantwortung ist möglich, eine Zurechnung von Erlösen, wie etwa beim Investment Center oder beim Profit Center, eher schwierig.

Letztendlich zielt das Cost-Center durch Kostentransparenz (was kostet was?) darauf, eine maximale Kostenminimierung zu erreichen.

Ein Cost Center stellt in der Regel einen größeren Verantwortungsbereich dar und umfasst deshalb meistens mehr als eine Kostenstelle.

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  • cost center — unit of a business which generates costs …   English contemporary dictionary

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