Cousine Island


Cousine Island

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Cousine Island
Cousine Island
Cousine Island
Gewässer Indischer Ozean
Inselgruppe Seychellen
Geographische Lage 4° 21′ 2″ S, 55° 38′ 51″ O-4.350555555555655.6475Koordinaten: 4° 21′ 2″ S, 55° 38′ 51″ O
Cousine Island (Inner Islands)
Cousine Island
Fläche 0,25 km²
Cousine (links) und Cousin (rechts), von Praslin aus gesehen
Cousine (links) und Cousin (rechts), von Praslin aus gesehen
Freilebende Seychellen-Riesenschildkröten auf Cousine

Die Insel Cousine gehört zur Inselgruppe der Seychellen im westlichen Indischen Ozean. Die nur 25 Hektar große Insel liegt ca. 6 km westlich der Insel Praslin und gleich neben der unbewohnten Insel Cousin.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Cousine wurde im 18. Jahrhundert von europäischen Seefahrern entdeckt und ab 1787 von französischen Kolonisatoren besiedelt. Die von diesen Siedlern eingeschleppten Katzen und Hunde dezimierten schnell die einheimischen, zum Teil endemischen Tierarten. Die meisten Arten starben auf Cousine im Laufe der Jahrzehnte praktisch aus. Die Anlage von Tabak- und Kokosnussplantagen führte zum dramatischen Rückgang der heimischen Flora.

Im Jahr 1992 kaufte ein Geschäftsmann aus Südafrika die Insel, gab die Plantagenwirtschaft auf und setze es sich zum Ziel, die Insel in ihren ursprünglichen Zustand zurück zu versetzen. Dazu rief der neue Besitzer ein Renaturierungsprogramm ins Leben. Zunächst wurden die eingeschleppten Haustiere wie Katzen und Hühner gefangen und auf die Nachbarinsel Praslin umgesiedelt. Gleichzeitig begann man mit der Ausrottung aller nicht einheimischen Pflanzen (Tabak, Kokospalme, Kaffeepflanzen, Chilli, Zimt, Bambus), die im Laufe der europäischen Besiedelung eingeführt worden waren. Obwohl die Kokospalme eigentlich nicht auf den Seychellen heimisch ist, beließ man einige wenige Exemplare auf Cousine, denn auf fast allen tropischen Inseln werden Kokosnüsse angespült und besiedeln so diese Inseln. Stattdessen wurden tausende Setzlinge einheimischer Baumarten (z. B. Morinda, Pisonia, Ochrosia) gepflanzt.

Tierwelt

Von der Insel Frégate wurden einheimische Vögel wie Seychellen-Weber, Seychellen-Rohrsänger und der äußerst seltene Seychellendajal nach Cousine gebracht. Andere Arten wie z. B. der Weißschwanz-Tropikvogel und die Feenseeschwalbe kehrten von selbst zurück.

Auf Cousine leben und vermehren sich mehrere Exemplare der Seychellen-Riesenschildkröte (Dipsochelys hololissa). Außerdem legt am Strand von Cousine die vom Aussterben bedrohten Echte Karettschildkröte (Eretmochelys imbricata) ihre Eier ab.

Tourismus

Zur Finanzierung des Renaturierungsprojekts wurde eine kleine exklusive Bungalow-Hotelanlage auf Cousine errichtet. Maximal acht Gäste können sich hier gleichzeitig aufhalten. Der Hotelchef ist ebenfalls - gemeinsam mit einem Ornithologen - für die Wiederherstellung, Erhaltung und Pflege von Flora und Fauna der Insel verantwortlich.

Weblinks


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