Dawson City


Dawson City
Blick auf Dawson und den Yukon

Dawson City oder Dawson war 2006 mit 1.327 Einwohnern[1] die zweitgrößte 'Stadt' im Territorium Yukon in Kanada. Seit Gründung des Territoriums 1898 war Dawson dessen Hauptstadt, bis die Regierung 1953 in das 535 km südlich gelegene Whitehorse umzog.

Dawson liegt am Ostufer des Yukon, an der Mündung des Klondike River, 240 km südlich des nördlichen Polarkreises.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Goldsucher warten auf die Registrierung ihrer Claims

Die Siedlung wurde 1896 beim legendären Klondike-Goldrausch gegründet und nach dem kanadischen Geologen George Mercer Dawson benannt, der die Region erforscht hatte. Zu erreichen war Dawson nur über den White Pass oder den berüchtigten Chilkoot Trail und danach über einer langen und beschwerlichen Weg per Hundeschlitten oder Kanu, später per Schaufelraddampfer auf dem Yukon. 1898 hatten Boom und Einwohnerzahl mit über 40.000 Menschen ihren Höhepunkt erreicht. Es war die größte Stadt westlich von Winnipeg und nördlich von Seattle. Schon ein Jahr später hatten 8.000 Menschen die Stadt wieder verlassen, 1902 lebten nur noch 5.000 dort.

Klima

Das Klima in Dawson ist subarktisch. Die durchschnittliche Temperatur im Juli beträgt 15,6 °C (60,1 °F) und im Januar -26,7 °C (-16,1 °F). Die höchste je gemessene Temperatur war 34,7 °C (94 °F) am 31. Mai 1983, während mit -55,8 °C (-68 °F) am 11. Februar 1979 die tiefste Temperatur gemessen wurde. Temperaturen unter -30° C treten im Winterhalbjahr sehr häufig auf.[2] Besonders die harten und sehr kalten Winter haben den Goldgräbern der Gründungszeit zu schaffen gemacht. Alle Daten von 2000.


Klimatabelle für Dawson City, Yukon Territory
Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
Max. Temperatur (°C) -22,5 -16,5 -3,6 7,6 15,5 21,3 23,1 19,8 12,2 -0,5 -13,9 -20,4 Ø 1,8
Min. Temperatur (°C) -30,9 -28,2 -20,2 -7,5 1 6 8,1 5,1 -0,6 -9,4 -21,8 -28,9 Ø -10,6
Temperatur (°C) -26,7 -22,4 -11,9 0,1 8,3 13,7 15,6 12,5 5,9 -5 -17,9 -24,7 Ø -4,4
Niederschlag (mm) 19,2 12,7 11,1 8 28,4 40,4 48,4 42,5 35 31,6 25,8 21,3 Σ 324,4
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21,3
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23,1
8,1
19,8
5,1
12,2
-0,6
-0,5
-9,4
-13,9
-21,8
-20,4
-28,9
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  Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez


Quelle: Environment Canada[2]

Sehenswürdigkeiten

Restaurierte Gebäude auf der Fifth Ave in Dawson City
Werbeplakat der Klondike Visitors' Association von 1978
Das Spielcasino Diamond Tooth Gertie's

Zahlreiche Häuser der Goldgräberstadt sind restauriert worden, und wurden einer so genannten historic control zone eingegliedert, in der genaue Bau- und Erhaltungsvorschriften gelten.

Das Dawson City Museum präsentiert die Geschichte der ersten Goldminen und porträtiert die Geschichte der Häuser von Dawson. Zu sehen ist auch eine Ausstellung über die Eisenbahn zur Jahrhundertwende und ein Verzeichnis der Goldsucher. In einem gesonderten Haus des Museums wird die Geschichte der Feuerwehr gezeigt. Das Feuerwehr-Museum liegt am nördlichen Ende der Stadt und stellt historische Feuerwehrwagen und Ausrüstungsgegenstände aus.

Da Dawsons Goldrausch durch Schriftsteller wie Jack London in die Weltliteratur Eingang fand, bietet die Stadt mit dem Haus des Schriftstellers Pierre Berton, das 2005 offiziell die Heimstätte des Writer In Residence Program war, ein Programm an, das es Schriftstellern gestattet, im abgelegenen Norden zu arbeiten. Die Blockhütte des Schriftstellers Robert William Service ist erhalten, die von Jack London wurde von Stewart Island hierher gebracht.

Um den Besuchern ein möglichst realitätsnahes Erleben zu bieten, wurde der Free Claim #6 als freier Abenteuer-Claim auf dem historischen Bonanza Creek ausgebaut. Entsprechend der Tradition existiert immer noch ein Spielkasino, das Diamond Tooth Gertie's. Schließlich ist auch der Raddampfer SS Keno zu besichtigen.

Im Februar macht das Yukon Quest, ein jährlich stattfindendes Hundeschlittenrennen zwischen Whitehorse und Fairbanks, in Dawson Halt. Es ist der einzige Ort, an dem während des zehn- bis vierzehntägigen Rennens Proviant aufgenommen werden darf.


Verkehr und Tourismus

Schlittenhund-Training im herbstlichen Dawson (1978)

In Dawson gibt es Hotels wie das Downtown Hotel und das Aurora, die ganzjährig geöffnet sind. Circa 5 Minuten vor Dawson steht das Bonanza Gold Motel & RV Park ebenfalls ganzjährig, für Gäste bereit.

Dawson ist heute Ziel vieler Kanuten, die in Whitehorse starten und in 14 bis 16 Tagen ihre Kanadier bis Dawson paddeln.

Der Dempster Highway beginnt etwa 40 Kilometer östlich von Dawson und führt über den Polarkreis nach Inuvik in den Nordwest-Territorien. Das weiter nördlich gelegene Tuktoyaktuk am Nordpolarmeer ist nur im Winter über die Ice Road, die jedes Jahr im Dezember mit hohem Aufwand auf dem zugefrorenen Mackenzie River angelegt wird, zu erreichen. Für die Inuit wird der Fluss dann zu einer wichtigen Verkehrsverbindung. Denn nur jetzt können größere Warentransporte ohne die Hilfe von Flugzeugen durchgeführt werden. Allerdings ist diese Verkehrsader auf Grund der globalen Erwärmung gefährdet. So waren die Temperaturen im Jahr 2007 so hoch, dass die Ice Road erst im Januar - und dann auch nur mit einem gewissen Risiko - befahrbar war.

Neben dem Dempster Highway mit dem Tombstone Territorial Park bietet auch der Top of the World Highway Aussicht auf weite Täler und blühende Bergketten. Der Top of the World Highway verbindet West Dawson, YT - Kanada mit Alaska, USA. Der Grenzübergang ist ungefähr 127 Kilometer (79 Miles) entfernt. Der Highway ist in der Regel im Winter gesperrt.

Persönlichkeiten

  • Geraldine Van Bibber, seit 2005 Commissioner of the Yukon
  • Eskimo Welzl (1868-1948), tschechischer Abenteurer, Weltreisender und Autor, lebte von 1930 bis zu seinem Tod als Einsiedler in Dawson.

Einzelnachweise

  1. Statistics Canada - Volkszählung 2006 (engl.)
  2. a b Environment Canada Canadian Climate Normals 1971–2000, accessed 9 July 2010

Weblinks

 Commons: Dawson City – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
64.050555555556-139.41805555556

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