Devils Tower


Devils Tower
Devils Tower National Monument
Devils Tower
Devils Tower
Devils Tower National Monument
Karte der USA
Lage: Wyoming, Vereinigte Staaten
Nächste Stadt: Sundance, Wyoming
Fläche: 5,5 km²
Gründung: 24. September 1906
Besucher: 322.272 (2007)
Detaillierte Karte
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Die Struktur des Devils Tower
Die Struktur des Devils Tower

Der Devils Tower (dt. Turm des Teufels) ist ein Monolith, der am Rande der Bear Lodge Mountains und der Black Hills im Crook County im US-Bundesstaat Wyoming liegt. Er hat eine Höhe von etwa 265 Metern und einen Durchmesser von fast 150 Metern. Der Berg wird von mehreren Völkern der Prärieindianer als Wohnsitz des Grizzlybären angesehen und ist für sie ein heiliger Ort.

Das Gebiet wurde durch Präsident Theodore Roosevelt 1906 gemäß dem damals neuen Antiquities Act als erstes National Monument unter dem Namen Devils Tower National Monument ausgewiesen. Es wird vom National Park Service betreut.

Inhaltsverzeichnis

Geologie und Landschaft

Das Umfeld des Devils Tower ist eine Hochebene aus Sedimentgesteinen. Die ältesten aufgeschlossenen Gesteine sind Sand- und Schluffstein aus dem Trias vor rund 225 bis 195 Millionen Jahren. Sie sind überdeckt von einer Gips-Schicht aus dem frühen Jura. Über ihr liegen mehrere Lagen Sandstein aus dem Jura und der frühen Kreide mit einem Alter von mindestens 136 Millionen Jahren.

Der Monolith entstand im Verlauf der laramischen Gebirgsbildung beim Auffalten der Rocky Mountains und der östlich von ihnen gelegenen Black Hills, die vor etwa 60 Millionen Jahren begann. Er selbst ist rund 40 Millionen Jahre alt und aus dem vulkanischen Gestein Phonolith in porphyrischem Gefüge zusammengesetzt. In die neu entstehenden Falten aufsteigendes Magma aus dem Erdinneren kühlte in einem langsamen Prozess aus, wobei aus dem kristallinen Gestein durch Risse regelmäßige Säulen entstanden. Sie sind überwiegend sechseckig, es kommen aber auch fünf- und viereckige Säulen vor. Ob das Magma die Erdoberfläche erreichte oder wie nah es ihr kam, ist ungeklärt. Daher kann nicht beantwortet werden, ob es sich um einen Neck handelt, also einen Pfropfen im Schlot eines Vulkans, oder ob ein Lakkolith vorliegt, der nie der Oberfläche nahekam. Dass in der weiten Umgebung keinerlei Spuren auf oberirdischen Vulkanismus hindeuten, spricht für die Lakkolith-Theorie. Vulkanische Aschen sowie Lavaströme und andere Hinweise könnten aber auch durch Erosion abgetragen sein. Etwa fünf Kilometer nordwestlich des Towers liegen die Missouri Buttes, eine Gruppe wesentlich kleinerer Monolithe aus Trachyt und Phonolith, die rund zehn Millionen Jahre älter als der Devils Tower sind und damit auf etwa 50 mya datiert werden.[1]

Das den Magma-Stumpf umgebende sowie gebenenfalls abdeckende Gestein erodierte seitdem. Der Devils Tower als härteres Gestein blieb als Härtling weitgehend erhalten. Der Monolith hat eine Höhe von rund 265 m von der Basis, er ragt etwa 385 m über das Bett des Belle Fourche Rivers, sein höchster Punkt liegt auf 1559 m über Meereshöhe.[2] Der Stumpf ist von Talushalden umgeben, die aus zerbrochenem Phonolith und Brekzie-Gestein bestehen.[1]

Die Hochebene ist zu großen Teilen mit einem Wald bestanden, der überwiegend aus Gelb-Kiefern besteht. Ursprünglich war die Region locker bewaldet. Durch die Jahrzehnte lange Unterdrückung von Waldbränden sind die Wälder heute unnatürlich dicht. Der National Park Service legt im Schutzgebiet seit den 1990er Jahren absichtlich zu geeigneten Zeiten kleine Brände, um die Wälder zu verjüngen und zu öffnen.

Indianische Mythen

Die auffallende Form des Berges macht den Devils Tower zu einem Gegenstand der indianischen Mythologie. Gemäß dem Native American Graves Protection and Repatriation Act (NAGPRA) aus dem Jahr 1990 wurden alle Völker befragt, die jemals mit der Region im Nordosten Wyomings in Verbindung standen, ob ihre Überlieferungen auch den Devils Tower einschließen. In der 1993 veröffentlichten Studie gaben 21 Völker an, kulturelle Beziehungen zum Berg zu haben.[3]

Die Kiowa-Indianer nennen den Devils Tower Mateo Tepee (engl. Bear Lodge, dt. Heim des Grizzly-Bären). Ihrer Sage nach entstand Mateo Tepee, als ihre Vorfahren in dieser Gegend ein Dorf errichteten. Eines Tages spielten sieben kleine Indianermädchen in einiger Entfernung zum Dorf. Sie wurden von mehreren Bären entdeckt und die Mädchen eilten zum Dorf. Die Bären jedoch erreichten die Mädchen weit vor dem Dorf. In ihrer Not kletterten die Mädchen auf einen kleinen Felsbrocken. Sie flehten den Stein an: "Fels, habe Mitleid mit uns, Fels rette uns". Der Fels erhörte die Mädchen und fing an in die Höhe zu wachsen. Die Bären sprangen den Felsen in ihrer Wut an, brachen riesige Felsbrocken aus ihm heraus und kratzten mit ihren Krallen tiefe Rillen und Spalten in den Felsen, jedoch konnten sie die Mädchen nicht erreichen. Der Fels wuchs und wuchs bis in den Himmel hinein. Die Mädchen sind noch immer im Himmel, als sieben kleine Sterne am Firmament: die Plejaden.[4]

Die Lakota- und Dakota-Indianer aus der Familie der Sioux bringen den Devils Tower mit White Buffalo Woman in Verbindung. Sie soll ihnen an diesem Ort die Heilige Pfeife und die Sieben Riten der Völker übergeben haben. Die Pfeife soll bis heute in einer geheimen Höhle auf der Südseite des Berges liegen.

Für die Cheyenne ist der Devils Tower der Ort, an dem ihr legendärer Held Sweet Medizine die vier heiligen Pfeile in einer geheimen Höhle auf der Nordseite des Berges hinterlegt hat. Er sei auch am Berg gestorben, weshalb die Cheyenne ihn hier in Zeremonien ehren.

Geschichte

Verschiedene Völker der Sioux, die Cheyenne, Kiowas, Crow, Arapaho, Blackfoot und andere nutzten die nördlichen Prärien als Jagdgebiet. Mit dem Vorrücken der Weißen nach Westen, wurden immer mehr ehemals weiter östlich siedelnde Indianer in die Great Plains unter den Rocky Mountains gedrängt.

Pelzjäger waren ab den 1830er Jahren in der Region tätig, es gibt aber keine Aufzeichnungen, in denen Devils Tower beschrieben würde. Expeditionen zu den Black Hills in den Jahren 1855 und 1857 kamen vermutlich nicht in Sichtweite des Berges, auch wenn ein Chronist 1857 aufzeichnete, durch ein Fernglas die Bear Lodge und Little Missouri Buttes Mountains gesehen zu haben. Er bezog sich aber vermutlich auf eine Hügelkette nördlich des Towers.[5]

1859 machten zwei Angehörige der Expedition von Capt. W. F. Raynolds zum Yellowstone-Gebiet einen Abstecher zum Devils Tower und sind somit die ersten Weißen, die ihn nachweislich sahen. Detaillierte Aufzeichnungen machte eine Vermessungsexpedition im Jahr 1875:

Die bemerkenswerte Struktur [des Towers], seine Symmetrie und seine exponierte Lage machen ihn zu einem unfehlbaren Gegenstand der Bewunderung. [...] Er ist ein großer, bemerkenswerte Obelisk aus Trachyt mit einer Säulenstruktur, die ihn vertikal gestreift aussehen lässt und er ragt 190 Meter beinahe senkrecht von der Basis empor. Sein Gipfel ist so total unzugänglich, dass ein energiegeladener Entdecker, für den der Aufstieg auf einen normalen Berg eine angenehme Beschäftigung ist, wenn er an seiner Basis steht nur, hinauf schauen kann, ohne Hoffnung jemals seinen Fuß auf ihn setzen zu können. Henry Newton, Wissenschaftler der Expedition 1875

Colonel Richard I. Dodge, Kommandeur der Militäreskorte der Expedition, gab dem Berg 1876 in seinem Buch über die Black Hills als ersten den Namen Devils Tower. In seinem amtlichen Bericht erklärte Newton 1880 die Namensgebung damit, dass obwohl die indianische Bezeichnung Mateo Tepee als Bear Lodge auf den alten Karten stünde, bad god's tower (Turm des Bösen Gottes) die gebräuchliche Übersetzung für den Ausdruck der Indianer in der Region wäre. Devils Tower (Turm des Teufels) wurde als elegantere Übersetzung gewählt. Dies gilt heute als Fehlübersetzung.

Im Vertrag von Fort Laramie wurde 1868 die Region den Lakota zugesprochen, George Armstrong Custer verletzte den Vertrag als er 1874 mit einer militärischen Expedition die Black Hills erkundete und Gold fand. Die Berichte zogen Siedler und Goldsucher an, die sich illegal niederließen. 1875 gab die Armee den Versuch auf, die Eindringlinge zurückzuhalten, die Indianer verteidigten ihr Jagdgebiet und im folgenden Jahr brach einer der letzten großen Kämpfe der Indianerkriege los, der im Juni 1876 zur Schlacht am Little Bighorn mit der Niederlage und dem Tod Custers führte. Schon im Herbst war der Sieg nichts mehr wert, die Lakota-Sioux, Cheyenne und Arapaho wurden mit Gewalt in Reservate vertrieben.

Ab 1880 wurde das Gebiet offiziell für Siedler geöffnet, der kleine Goldrausch war bereits vorbei. Es gab erste Pläne, den Berg als Steinbruch zu nutzen, woraufhin über ein Schutzgebiet nachgedacht wurde. 1891 wurde der Devils Tower als Teil eines Waldschutzgebietes vorläufig gesichert, die Fläche des Schutzgebietes wurde aber unter dem Siedlungsdruck verkleinert und 1898 wurde es ganz aufgehoben. Im selben Jahr legte Senator Francis E. Warren einen Gesetzentwurf vor, der einen Devils Tower National Park eingerichtet hätte. Der Plan wurde in die Ausschüsse verwiesen und nicht weiter verfolgt.

Der erste bekannte Aufstieg auf den Tower fand 1893 statt. William Rogers und Willard Ripley, Rancher aus der Nachbarschaft, bauten über Tage hinweg eine Leiter aus in einer durchgehenden Felsspalte eingeschlagenen Pflöcken, die sie mit Weiden-Stangen verbanden. Anlässlich einer Feier des Unabhängigkeitstages bestieg Rogers auf der Leiter den Berg am 4. Juli 1893. Die Leiter blieb bis 1927 funktionsfähig, Reste können noch heute gesehen werden.

1906 trat der Antiquities Act in Kraft, nachdem der US-Präsident das Recht hat, ohne Zustimmung des Kongresses Objekte von wissenschaftlicher Bedeutung im Bundesbesitz als National Monument unter Schutz zu stellen. Präsident Theodore Roosevelt ließ sich überzeugen, dass der Devils Tower erhalten bleiben muss, und nutzte im September 1906 seine neue Kompetenz erstmals mit der Unterschutzstellung des Berges.

Von 1935–38 in der Great Depression baute das Civilian Conservation Corps die Stichstraße und das erste Besucherzentrum, sowie weitere Einrichtungen. Der Devils Tower wurde damit leichter erreichbar und bekannter, 1937 bezwangen drei Bergsteiger des American Alpine Club unter Führung von Fritz Wiessner mit Erlaubnis des National Park Service den Berg als erste nur mit Seil und Haken.

1941 sprang ein Stuntman namens George Hopkins am 1. Oktober ohne Anmeldung oder Genehmigung von einem Flugzeug mit dem Fallschirm ab und landete auf dem Berg. Ein Teil seiner Ausrüstung ging bei der Landung verloren, das Seil, das er für den Abstieg brauchte, fiel seitlich vom Berg und war für ihn unerreichbar. Ein Bergsteiger-Team wurde zusammengestellt, das allerdings erst aus dem ganzen Westen der Vereinigten Staaten anreisen musste. Am 7. Oktober konnten sieben Bergsteiger zu Hopkins aufsteigen und ihn retten. Er war inzwischen durch von Flugzeugen abgeworfene Lebensmittel und Decken versorgt worden. Das Unglück war ein nationales Medienspektakel.

Anfang der 1960er Jahre wurde das Monument auf den im Wesentlichen bis heute bestehenden Stand ausgebaut. Im Rahmen der Mission 66 wurden in Vorbereitung des 50. Jubiläums des National Park Service ein Campingplatz in der Flussschleife des Belle Fourche Rivers, sowie Wanderwege und Informationstafeln angelegt.

Das National Monument heute

Das Besucherzentrum des Schutzgebiets am Ende der Stichstraße zeigt Ausstellungen zu Geologie und Naturgeschichte und zur Kultur der Prärieindianer der Region. Außerdem finden von hier regelmäßige geführte Wanderungen statt und Ranger halten Kurzvorträge über das Gebiet.[6]

Außer Wanderungen auf einem Rundweg am Fuß des Towers und weiteren Wegen im Gebiet ist Freiklettern am Devils Tower eine beliebte Nutzung des Schutzgebietes. Die Säulenstruktur des Gesteins hat viele Risse, die den Monolithen für geübte Kletterer besteigbar machen.

Um die Konflikte mit den Indianern zu mindern, denen der Berg heilig ist, und die jegliche Kletterer ablehnen, bittet der National Park Service, im Monat Juni auf das Klettern zu verzichten, weil zu dieser Zeit besonders viele Feierlichkeiten von Indianern im Schutzgebiet und der Region stattfinden. Seit 2006 müssen Kletterer sich registrieren und beim erstmaligen Besuch im Gebiet einen Einführungsfilm über die kulturelle Bedeutung des Berges für die Indianer ansehen.[7]

International bekannt wurde Devils Tower durch den Film Unheimliche Begegnung der dritten Art aus dem Jahr 1977. Das Finale des Spielfilms von Steven Spielberg wurde hier aufgenommen. Devils Tower dient als Landebasis für Raumschiffe von Außerirdischen.

Anfang August wird der Berg von tausenden Motorrad-Fahrern besucht, die auf dem Weg zur Sturgis Motorcycle Rally im 130 km entfernten Sturgis sind. An diesen Tagen werden in den meisten Jahren die höchsten Besucherzahlen des Gebiets erreicht.

In der Nähe von Devils Tower auf der anderen Seite der Black Hills liegen Mount Rushmore National Memorial, Jewel Cave National Monument und Wind Cave National Park. Im Südosten liegt Fort Laramie National Historic Site.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. a b Frank R. Karner, Don L. Halvorson: The Devils Tower, Bear Lodge Mountains, Cenozoic igneous complex, northeastern Wyoming. In: Geological Society of America, Centennial Field Guide – Rocky Mountain Section, Band 2. Boulder, Colorado, Geological Society of America, 1987, ISBN 0-8137-5406-2, Seiten 161–164
  2. National Park Service – Devils Tower National Monument: Frequently Asked Questons
  3. Dieses Kapitel folgt soweit nicht anders angegeben: National Park Service – Devils Tower National Monument: How is Devils Tower a Sacred Site to American Indians
  4. National Park Service – Devils Tower National Monument: Devils Tower History
  5. Dieses Kaptitel folgt der Darstellung in National Park Service: Devils Tower History
  6. National Park Service – Devils Tower National Monument: Plan your Visit
  7. National Park Service – Devils Tower National Monument: Climbing Management Plan Update

44.590555555556-104.71555555556290Koordinaten: 44° 35′ N, 104° 43′ W


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