Edmund Beaufort, 2. Herzog von Somerset


Edmund Beaufort, 2. Herzog von Somerset
Wappen von John Beaufort (* 1371; † 1410)

Edmund Beaufort, 4. Earl und 1. (2.) Herzog von Somerset (* um 1405; † 22. Mai 1455 bei St Albans, Hertfordshire, England) war ein englischer Edelmann und eine bedeutende Figur im Rosenkrieg und im Hundertjährigen Krieg. Er war Lieutenant von Frankreich, Constable von England und kämpfte auf der Seite des Hauses Lancaster in der Ersten Schlacht von St Albans, in der er auch den Tod fand.

Edmund war ein jüngerer Sohn John Beauforts, des 1. Earl of Somerset, und ein Enkel des John of Gaunt, 1. Duke of Lancaster. Er wurde 1421 auf seinem ersten Feldzug bei Baugé gefangengenommen und kehrte erst 1431 nach England zurück. Er erhielt das Prädikat Graf von Mortain und war 1432 einer der Vertreter auf dem Basler Konzil.

1436 nahm er an der Entsetzung von Calais teil und kommandierte zwei Jahre später mit einigem Erfolg in Maine. 1440 eroberte er Harfleur zurück und wurde dafür zum Ritter des Hosenbandordens ernannt. Im nächsten Jahr wurde er zum Earl und 1443 zum Marquess of Dorset erhoben. Nach dem Tode seines Bruders John folgte er diesem als 4. Earl of Somerset nach. Am 31. März 1448 wurde ihm der Titel Herzog von Somerset verliehen, den vorher schon sein Bruder John (1404-1444) getragen hatte. Aus diesem Grund wird Edmund meist als 2. Herzog gezählt, obwohl das nicht korrekt ist, denn er war nicht der Erbe seines Bruders. Die Herzogswürde wurde für ihn neu errichtet, er war also 1. Herzog von Somerset.

Als Haupt der Beaufort-Partei war er der Rivale Richards von York, den er 1446 als Lieutenant (Statthalter) von Frankreich ablöste. Allerdings mangelte es Herzog Edmund an staatsmännischem Geschick, und er war deshalb nicht in der Lage, die Erfolge der Franzosen zu stoppen. Der Verlust Rouens und der Normandie während der nächsten Jahre wurde durch seine Inkompetenz verursacht, und sein Versagen machte ihn zur Zielscheibe für verbale Angriffe der Yorkisten. Nach dem Sturz Suffolks übernahm Somerset dessen Posten als Erster Minister des Königs und das Parlament forderte im Januar 1451 vergeblich seine Ablösung.

Trotz der aktiven Gegnerschaft der Yorks konnte er seine Position, nicht zuletzt wegen seiner guten Beziehungen zu Königin Margarete, halten, bis sein Rivale Richard wegen der Regierungsunfähigkeit Heinrichs VI. im März 1454 zum Lord Protector ernannt wurde. Er wurde gefangengenommen und verbrachte - ohne Gerichtsverfahren - ein Jahr im Tower. Nach der Genesung des Königs wurde er ehrenhaft entlassen und wieder in sein Amt als Captain von Calais eingesetzt. Den Argwohn gegen Somerset nahmen die Yorks als Vorwand, die Waffen zu erheben. Die Rivalität der beiden Männer wurde durch die Niederlage des Hauses Lancaster und Somersets Tod in der Schlacht von St. Albans 1455 beendet.

Obwohl er ein loyaler Mann war, mangelte es Somerset an Führungsfähigkeiten. Es war ein Unglück für Heinrich VI., dass die Umstände ihn zwangen, einen so schwachen Mann zu seinem ersten Minister zu machen. Thomas Basin, der französische Chronist, schildert Somerset als gutaussehend, zuvorkommend und liebenswürdig.

Mit seiner Frau Eleanor, Tochter und Mit-Erbin von Richard Beauchamp, 13. Earl of Warwick, die er zwischen 1431 und 1435 heimlich geheiratet hatte, hatte er folgende Kinder:

  • Eleanor, Ehefrau von 1.) James Butler, 5. Earl of Ormonde, und 2.) Sir Robert Spencer
  • Elizabeth (?-um 1492)
  • Mary (1431/55-?)
  • Henry Beaufort, 3. Herzog von Somerset (1436-1463)
  • Margaret Beaufort (1439-1474) Ehefrau von 1.) Humphrey Stafford, 7. Earl of Stafford, mit dem sie den Sohn Henry Stafford (später Herzog von Buckingham) hatte, und 2.) Sir Richard Darell.
  • Edmund Beaufort, 4. Herzog von Somerset (1439-1471)
  • Anne Beaufort (um 1453-um 1496)
  • John Beaufort, Earl of Dorset (um 1455-1471)
  • Joan Beaufort (um 1455-1518)
  • Thomas Beaufort (um 1455-um 1463)

Seine beiden Söhne, Henry und Edmund, wurden nach den Schlachten von Hexham und Tewkesbury auf Befehl Edwards IV. hingerichtet. Mit der Hinrichtung des letzteren, Edmund, erlosch das Haus Beaufort.


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