Ein Freund ging nach Amerika

Ein Freund ging nach Amerika

Ein Freund ging nach Amerika ist eines der bekanntesten Gedichte des steirischen Volksdichters Peter Rosegger. Es wurde zu Lebzeiten Roseggers u.a. in seinem Gedichtband Ein Lied veröffentlicht.

Inhaltsverzeichnis

Entstehung

Das Gedicht ist in der Zeit der Auswanderungswelle nach 1880 entstanden.[1] Damals zogen zum dritten Mal im 19. Jahrhundert vermehrt Menschen aus den deutschsprachigen Gebieten in die Vereinigten Staaten. (→ Auswanderung)

Inhalt

Ein Freund ging nach Amerika erzählt die Geschichte eines Mannes, der nach Amerika auswanderte und seinem Freund in der Steiermark drei Jahre hindurch jeweils brieflich um eine Gabe aus der Heimat bittet: Zuerst um Rosen für seine Braut, dann um Wasser für die Taufe des Kindes. In der dritten Strophe schließlich offenbart der Freund einen tragischen Schicksalsschlag: „Schicke mir Erde aus Steiermark / Muss Weib und Kind begraben!“ Eine vierte Strophe kommentiert die Sehnsucht nach „des Heimatlandes Segen“, die dem Freund auch in der Fremde geblieben ist.

Text

Ein Freund ging nach Amerika
Und schrieb mir vor einigen Lenzen:
Schicke mir Rosen aus Steiermark,
Ich hab' eine Braut zu bekränzen!

Und als vergangen war ein Jahr,
Da kam ein Brieflein gelaufen:
Schicke mir Wasser aus Steiermark,
Ich hab' ein Kindlein zu taufen!

Und wieder ein Jahr, da wollte der Freund,
Ach, noch was anderes haben:
Schicke mir Erde aus Steiermark,
Muss Weib und Kind begraben!

Und so ersehnte der arme Mann
Auf fernsten, fremden Wegen
Für höchste Freud', für tiefstes Leid
Des Heimatlandes Segen.

Thema

Das Gedicht hat nicht nur die rührselige Geschichte von den Schickalsschlägen des Freundes in der Fremde zum Thema, auch die Heimatverbundenheit ist zentraler Bestandteil der Handlung – für Peter Rosegger autobiographisch: Zeit seines Lebens pries er im Sinne der Heimatkunstbewegung[2] in seinen Werken die Idylle seiner steirischen Waldheimat. „Der rechte, echte, feste und treue Mensch muss irgendwo wurzeln, nicht anders wie ein Baum, ein Kornhalm.“[3] Zur heutigen Rezeption meint die Literaturwissenschaftlerin Christiane Zintzen: „Man mag die wohlbekannte Strophe des Peter Rosegger an diesem Ort, in dieser Zeit in vielerlei Hinsicht verwerfen: Was sie anspricht […] ist das Bild des Exils und der Fremde.“[4]

Form

Ein Freund ging nach Amerika ist ein vierstrophiges Gedicht im Reimschema x a x a. Lediglich die 2. und 4. Verse einer Strophe reimen sich, die 1. und 3. Verse sind Reimwaisen. Die ersten drei Strophen sind dabei eng miteinander verknüpft und erzählen die eigentliche Geschichte vom Freund, der nach Amerika ging. Diese Zusammengehörigkeit der Strophen zeigt sich auch im identischen Aufbau: Der jeweils dritte Vers dieser Strophen beginnt mit „Schicke mir“ und nennt die Gaben, um die gebeten werden. Die letzte Strophe steht auch stilistisch neben den vorhergegangenen Strophen und kommentiert abschließend weniger das tragische Leid, sondern die Verbundenheit mit der Steiermark, die dem Freund in der Fremde erhalten geblieben.

Vertonung

Die Vertonung des Gedichts durch das Duo Musyl & Joseppa aus dem Jahr 1973 ist ein bekanntes Beispiel der Stilrichtung „Austropop“. Die Sängerin Joseppa traf damals den Komponisten Paul Musyl „und bat ihn, das Gedicht vom 'Freund, der nach Amerika ging' zu vertonen.“[5]. Sie veröffentlichten das Lied auch als B-Seite von „Body Shoe“, einer Werbesingle für den Schuhhändler Humanic.[6]

Quellen

Einzelnachweise

  1. Roland Girtler: Die Faszination der Wildnis für frühere Aristokraten, einstige Wildschütze und moderne Bergsteiger – Betrachtungen eines Kulturanthropologen. Schriftenreihe Nationalpark Kalkalpen Band 7. Abgerufen am 12. September 2008.
  2. Eva Philoppoff: Peter Rosegger. Dichter der verlorenen Scholle. Eine Biographie. Graz–Wien–Köln 1993 S. 10
  3. Peter Rosegger: Jakob der Letzte, zitiert nach Eva Philippoff, Peter Rosegger, S. 140. Für die Autorin hat der Satz für Rosegger „wahrhaft emblematische Bedeutung“.
  4. Christiane Zintzen: Ein Exil im Lexik der Poesie – Laudatio für Rosa Pock. [http://www.zintzen.org in. Abgerufen am 14. September 2008.
  5. Joseppa – Geschichte. musyl.com. Abgerufen am 12. September 2008.
  6. Ein Freund ging nach Amerika. austriancharts.at. Abgerufen am 14. September 2008.

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