Elizabeth Woodville


Elizabeth Woodville
Elizabeth Woodville

Elizabeth Woodville oder auch Elizabeth Wydeville (* 1437; † 7./8. Juni 1492 in Bermondsey) ist die älteste Tochter von Sir Richard Woodville, später 1. Earl Rivers, und von dessen Frau Jacquetta von Luxemburg. Sie ist eine der schillerndsten Frauenfiguren der englischen Geschichte.

Inhaltsverzeichnis

Ehen

Die aus der Ritterschicht stammende Elizabeth war eine der Ehrendamen der Frau Heinrichs VI., Margarete von Anjou. Sie war in erster Ehe seit etwa 1452 mit Sir John Grey of Groby, verheiratet, einem Anhänger des Lancaster-Königs Heinrich VI. Grey fiel 1461 in der Zweiten Schlacht von St Albans. Dieser Verbindung entstammten zwei Söhne, Thomas Grey, 1. Marquess of Dorset, und Richard Grey.

Wappen von Königin Elisabeth

Der in Liebesdingen ausschweifende, seit 1461 regierende König Eduard IV. aus dem Hause York warf einen Blick auf die schöne Witwe aus dem feindlichen Lager und heiratete sie heimlich am 1. Mai 1464 gegen den Rat seiner Vertrauten wie zum Beispiel Richard Neville, 16. Earl of Warwick, der gerade eine französische Heirat des Königs verhandelte. Neben dem rein körperlichen Aspekt, dem hier Eduard zu folgen schien, hatte die Heirat aber dennoch eine politische Komponente, da die Heirat mit einer Witwe eines Lancaster-Anhängers dem York-König zumindest zeitweise Ruhe verschaffte, wobei die Ehe mit einer Angehörigen aus dem niederen Adel ein Skandal war.

Königin

Elizabeth verstand es in der Folge, Schlüsselpositionen in der Politik schnell und effektiv an ihre Verwandten vergeben zu lassen. So wurde ihr Bruder Anthony Woodville, 2. Earl Rivers, einer der engsten Vertrauten Eduards IV. Auch in der Heiratspolitik erwies sich die Königin geschickt. Ihre jüngere Schwester Katherine wurde mit Henry Stafford, 2. Duke of Buckingham, verehelicht, wodurch die Woodvilles mit einer der mächtigsten Familien Englands verschwägert waren. Allerdings sollte diese Ehe einen unglücklichen Verlauf nehmen. Geradezu lächerlich war die Heirat ihres jungen Bruders John mit der dreimal verwitweten und mit nahezu 70 Lebensjahren mehr als dreimal so alten Katherine Neville, doch hatte die alte Dame Macht und Geld, was die Woodvilles geschickt zu nutzen verstanden.

Als die Lancasterseite 1470 kurzfristig die Oberhand gewann und Heinrich VI. für wenige Monate wieder auf den Thron setzte, ging Elizabeth, hochschwanger mit dem späteren Thronfolger Eduard, nicht gemeinsam mit ihrem Mann ins Exil, sondern flüchtete sich ins Kirchenasyl.

Kampf um die Macht

Als Eduard IV. plötzlich nach kurzer Krankheit am 9. April 1483 starb, widersetzte sich Elizabeth dem letzten Willen ihres Mannes. Dieser hatte die Regentschaft für seinen 12-jährigen Sohn und Erben Eduard V. nicht in die Hände der Woodville-Familie gelegt, sondern seinem Bruder, dem Duke of Gloucester, dem späteren Richard III., samt Vormundschaft für den jungen König und dessen jüngeren Bruder Richard übertragen. Die Königinwitwe bemächtigte sich des Staatsschatzes und der Throninsignien und verfügte durch ihren Bruder, Earl Rivers, über den Thronfolger. Richard brachte mit seinen Gefolgsleuten Buckingham und William Hastings, 1. Baron Hastings, nach kurzem Ringen den Thronrat hinter sich und fing seinen jungen Neffen am 30. April 1483 samt der starken, von Earl Rivers befehligten Leibgarde in der Nähe von Nottingham bei Stony Stratford ab. Eduard begab sich mehr oder weniger freiwillig in die Obhut seines Onkels, nachdem dieser ihm erläutert hatte, dass seine Mutter den Willen seines verstorbenen Vaters nicht befolgen würde.

Noch einmal waren die Familienmitglieder Elizabeths dem Tode entronnen, doch die Machtposition des Woodville-Clans war nachhaltig erschüttert, und Richard übernahm mehr und mehr die Kontrolle im Königreich. Im Juni suchte der von Buckingham an die Seite gedrängte Hastings Kontakt zur Familie der Königswitwe, doch die Beziehung wurde am 13. Juni 1483 aufgedeckt und Hastings sofort hingerichtet. In der Folge wurden auch Rivers und Richard Grey, der jüngere Sohn Elizabeths aus erster Ehe, wegen dieser sich anbahnenden Verschwörung exekutiert. Inwieweit diese zumindest aus Richtung von Hastings überhaupt stattgefunden hatte, bleibt bis heute ungeklärt. Elisabeth hatte sich indes wieder einmal mit ihren Töchtern ins Kirchenasyl in die Westminster Abbey geflüchtet.

Noch im Juni erfolgte der nächste Schlag Richards: Der Bischof von Bath und Wells, Robert Stilington, hatte die Behauptung in die Welt gesetzt, alle Kinder von Elizabeth mit Eduard IV. seien illegitim, da Eduard zur Zeit seiner Hochzeit bereits mit Eleonore Butler verlobt gewesen sei. Es ist nicht klar, ob Richard hinter diesem Gerücht steckte oder ob er nur handeln musste, da England nun ein illegitimer König drohte. Am 23. Juni vertrat Buckingham Richards Thronanspruch, dem am 25. Juni vom Parlament stattgegeben wurde. Durch das in der Folge der Ereignisse erstellte Dokument „Titulus Regius“ verlor nun Elizabeth ihren Titel als Königswitwe und wurde wieder zu Dame Elizabeth Grey. Ihren Kindern wurden die Erbrechte abgesprochen, und ihre Söhne Eduard und Richard wurden im Tower festgesetzt. Zu den folgenden Ereignissen und Legenden, die sich um diese beiden Kinder ranken, siehe auch die Prinzen im Tower.

Ende der Plantagenets und Aufstieg der Tudors

Elizabeth verblieb mit ihren Töchtern im Kirchenasyl und nahm heimlich Verbindung zu Heinrich Tudor, dem späteren Heinrich VII., auf. Hier entstanden die ersten Pläne, Heinrich als Thronprätendenten der Lancasterfamilie mit der ältesten Tochter der Königswitwe, Elizabeth of York, zu verheiraten. Auf der anderen Seite schien sie sich mit Richard III. zu arrangieren, indem sie ihrem ältesten Sohn Thomas Grey die Rückkehr ermöglichte und sogar die Forderung des Königs erfüllte, ihm ihre Töchter in Obhut zu geben. Da nach den späteren Quellen der Tudorzeit gerade ihre Söhne auf Geheiß Richards III. hätten umgebracht werden müssen, sind diese Handlungen Elisabeths ein möglicher Beleg dafür, dass ihre Söhne entweder noch lebten oder Elisabeth ihren Schwager für unschuldig hielt.

Nachdem Heinrich Tudor Richard III. bei Bosworth geschlagen und sich die Königskrone aufgesetzt hatte, ehelichte er tatsächlich als Heinrich VII. Eduards und Elizabeths älteste Tochter, eine Ehe, die das Königshaus der Tudor begründete und die Häuser Lancaster und York vereinigte. Vorher waren selbstverständlich die Ehe Elizabeths mit Eduard erneut als gültig und die Kinder als ehelich deklariert worden.

1487 zog sich Elizabeth in die Abtei Bermondsey zurück, wo sie am 7./8. Juni 1492 verstarb.

Bewertung

Elizabeth Woodville steht in der langen Tradition englischer Königinnen, die aktiv in die Regierung ihrer Männer einwirkten und teilweise zeitweilig selbst mehr oder minder offen Regierungsverantwortung übernahmen. Stellvertretend seien hier Emma von der Normandie, Mathilde von Flandern, Ehefrau von Wilhelm dem Eroberer, Mathilde von Boulogne, Ehefrau von König Stephan und ihre Gegenspielerin, die ehemalige deutsche Kaiserin Matilda, Eleonore von Aquitanien, Isabella von Frankreich und Margarete von Anjou genannt. Elizabeth hat es perfekt verstanden, den König zu steuern, um ihrer Familie Macht und Einfluss zu geben, und auch wenn sie diesen Anspruch nicht durchhalten konnte, hat sie es zumindest ebenso perfekt verstanden, noch im Zusammenbruch wenigstens ihr Leben und das einiger Angehöriger zu retten und gleichzeitig eine Allianz für die Zukunft zu schmieden. Machtbesessen und auf den Vorteil der eigenen Seite aus, war sie doch eine exzellente Politikerin und gefährliche Gegenspielerin, die es schaffte, während der Rosenkriege am Ende nicht nur zu überleben, sondern sich über ihren Schwiegersohn Heinrich VII. zur Stammutter aller bis heute folgenden Könige von England zu machen.

Nachkommen

Von Sir John Grey

  • Thomas Grey, 1. Marquess of Dorset (* 1457; † 20. September 1501)
  • Richard Grey (* 1458?; † 13(?) Juni 1483)

Von König Eduard IV.

  • Elizabeth of York (* 1466; † 1503) ∞ Heinrich VII.
  • Mary Plantagenet (* 1467; † 1482)
  • Cecily Plantagenet (* 1469; † 1507), Viscountess Welles
  • Eduard V. (* 1470; † verm. 1483)
  • Margaret Plantagenet (* April 1472; † Dez. 1472)
  • Richard of Shrewsbury, 1. Duke of York (* 1473; † verm. 1483) ∞ Anne Mowbray
  • Anne Plantagenet, Duchess of Norfolk (* 1475; † 1511)
  • George Plantagene, 1. Duke of Bedford (* 1477; † 1479)
  • Katherine Plantagenet, Countess of Devon (* 1479; † 1527)
  • Bridget Plantagenet (* 1480; † 1517), Nonne in Dartford, Kent

Weblinks

 Commons: Elizabeth Woodville – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


Vorgänger Amt Nachfolger
Margarete von Anjou Queen Consort von England
1464–1470
1471–1483
Margarete von Anjou
Anna Neville

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