Fantastic Four


Fantastic Four

Die fantastischen Vier (im Original „Fantastic Four“) der Name einer Comicreihe um das gleichnamige Superheldenteam des US-amerikanischen Verlages Marvel Comics. Das Team besteht aus vier Superhelden: Mr. Fantastisch (Mr. Fantastic), Das Ding (The Thing), Die Unsichtbare (Invisible Girl/Woman) und die menschliche Fackel (Human Torch). Die Comicserie startete im November 1961. Sie wurde von Stan Lee und seinem Co-Autor und Zeichner Jack Kirby geschaffen.

Inhaltsverzeichnis

Die Figuren

Allgemein

Ihre Kräfte erhielten 'Die fantastischen Vier' (FV) durch kosmische Strahlung, die ihre Moleküle veränderte, als sie in einem von Reed entwickelten Raumschiff als erste Menschen versuchten, ins All zu fliegen. Ihr Hauptquartier befindet sich in den obersten 4 Etagen des Baxter Buildings in New York.

Die Charaktere und Fähigkeiten entsprechen zweierlei Archetypen: Die Superkräfte der Vier entsprechen den vier Elementen: „Das Ding“ mit seiner steinernen Haut (Erde), die brennende „Menschliche Fackel“ (Feuer), die durchsichtige „Unsichtbare" (Luft) und der fast flüssige, dehnbare „Mr. Fantastic“ (Wasser). Außerdem repräsentieren die Verhältnisse der drei anderen zu Susan Richards die drei Grade menschlicher Beziehungen: Blutsverwandschaft (ihr Bruder Johnny Storm), Ehe (ihr Ehemann Reed Richards) und Freundschaft (Reeds alter Kumpel Ben Grimm).

Anders als die meisten anderen Superhelden haben die Fantastischen Vier keine Geheimidentitäten: Dass Reed Richards Mr. Fantastic ist, ist allgemein bekannt. Auf weiten Strecken ihrer Karriere waren die FV in der Öffentlichkeit beliebt (anders als zum Beispiel Spider-Man), und die FV wurden zeitweise von Reed Richards geführt wie ein Wirtschaftsunternehmen.

Eine „Vorgängerserie“ unter dem Titel Challengers of the Unknown (Herausforderer des Unbekannten) von Jack Kirby beim Marvel-Konkurrenzverlag DC war weniger erfolgreich: Es handelte sich um vier (männliche) Freunde. Keiner von ihnen hatte Superkräfte.

Mr. Fantastisch (Mr. Fantastic)

Anführer der FV ist Dr. Reed Richards, genannt Mr. Fantastic. Er kann seinen Körper in jede erdenkliche Form dehnen und ihn dadurch sehr flexibel einsetzen. So dient er gelegentlich als lebendes Katapult, Fallschirm oder Auffangkissen für alles Denkbare. Eigentlich ist er jedoch Wissenschaftler und genialer Erfinder. In jeder freien Minute bastelt er in seinem Labor an irgendwelchen futuristischen Erfindungen herum, welche die FV im Kampf gegen das Böse nutzen können. Er ist seit der Annual-Ausgabe 3 verheiratet mit Susan Storm, der Unsichtbaren. Eine seiner größten Errungenschaften ist die Entdeckung der „Negative Zone“, einem Universum aus Anti-Materie, das zur Reise zu jedem anderen Punkt unseres Universums genutzt werden kann und das immer wieder eine wichtige Rolle in den Geschichten der FV spielt. Reed ist überzeugter Idealist, und alle seine Forschungen sind immer auf das Interesse des Gemeinwohls oder anderer ausgerichtet. Wenn es eine wichtige Aufgabe zu bewältigen gilt, arbeitet er bis zur Erschöpfung, solange das Problem nicht gelöst ist, auch wenn das oft zu Konflikten mit seiner Frau Susan führt.

Das Ding (The Thing)

Das Ding (im englischen Original The Thing), mit bürgerlichem Namen Benjamin „Ben" Jacob Grimm, besitzt einen versteinerten Körper mit übermenschlicher Stärke und, bis zu einem gewissen Punkt, Unverwundbarkeit. Er ist die tragischste Figur in den FV-Comics. Gezwungen, den Rest seines Lebens als hässliches Monster zu verbringen, obwohl Reed Richards unentwegt versucht, ihn zurück zu verwandeln, verzweifelt er des Öfteren an seinem Schicksal. Seine Liebe zur blinden Bildhauerin Alicia Masters ist ebenso tragisch, da Ben ständig in der Angst lebt, sie liebte ihn nur aus Mitleid oder weil sie ihn in seiner Hässlichkeit nicht sehen kann. Während eines Versuches von Mister Fantastic ihn zurück zu verwandeln, wurde klar dass sich diese Liebe das einzig positive in Ben Grimm´s Leben zu sein scheint, und sich sein Unterbewusstsein gegen die Rückverwandlung in Benjamin Grimm wehrt. Dies machte bisher alle Versuche einer Rückverwandlung zunichte. Unter der rauen Oberfläche verbirgt sich jedoch ein gutherziger Charakter, der sich für seine Freunde jederzeit selbst aufgeben würde. Bezeichnend sind seine ewigen Streitereien und Prügeleien mit Johnny Storm, der es liebt, ihn wegen seiner Hässlichkeit aufzuziehen.

Die menschliche Fackel (Human Torch)

Jonathan „Johnny" Storm, genannt Die Fackel (im englischen Original Human Torch), hat die Fähigkeit, einzelne Körperteile oder seinen ganzen Körper wie eine Fackel brennen zu lassen. Er kann so z. B. mit seinem Finger Schweißarbeiten durchführen oder sogar Feuerbälle schleudern. Außerdem kann er fliegen. Er ist das jüngste Mitglied der FV (bei Start der Serie gerade mal 15 Jahre alt) und verkörpert den ungestümen Jugendlichen, der für schnelle Autos und Frauen schwärmt und dem keine Extremsportart zu gefährlich ist. Im späteren Verlauf der Serie bekommt er ein etwas erwachseneres Auftreten, und auch seine Beziehungen werden ernsthafter und dauerhafter. Auch zeigt er mehr Feinfühligkeit im Umgang mit seiner Schwester.

Die Unsichtbare (Invisible Girl/Woman)

Vervollständigt werden die FV durch Susan „Sue" Richards, Die Unsichtbare genannt (im englischen Original zunächst Invisible Girl, später Invisible Woman). Sie ist Reeds Frau und Johnnys Schwester. Ihre Superkräfte befähigen sie dazu, sich selbst und andere Dinge oder Personen unsichtbar zu machen sowie unsichtbare Kraftfelder aufzubauen. Über lange Zeit entsprach sie einem etwas altmodischen Frauenbild der frühen 60er Jahre, in denen die FV entwickelt wurden. Sie fiel schnell in Ohnmacht, interessierte sich mehr für Mode und Haushalt als für die Rettung der Welt und auch die ursprüngliche Beschränkung ihrer Kräfte, nur sich selbst unsichtbar machen zu können, machte sie zu einem eher schwachen Teammitglied. Ihre erweiterten Fähigkeiten, auch andere Dinge oder Personen unsichtbar zu machen sowie unsichtbare Kraftfelder herstellen zu können, mit denen sie auch fliegen kann, wurden erst sehr viel später hinzugefügt, um ihre Position zu stärken. Ihre Rolle war über Jahre hinweg Diskussionsstoff in Leserbriefen.

Die Entwicklung des Comics

Als Stan Lee und Jack Kirby 1961 das „World's Greatest Comic Magazine“, wie es unbescheiden auf dem Cover genannt wurde, aus der Taufe hoben, war der kommende Erfolg noch nicht abzusehen. Der Ansatz an das Thema Superhelden war ein ganz neuer: Die Helden sollten keine sterilen Übermenschen sein, sondern ganz normale Leute mit privaten Problemen.

Nach den eher einfach gestrickten Storys der ersten Jahre (Super-Schurke will Weltherrschaft, FV bekämpfen ihn, FV siegen, alles wieder normal) bekamen die Geschichten ab ungefähr Nr. 36 eine für amerikanische Comics ganz neue Dimension. Hier begann eine zusammenhängende Geschichte, die sich im Prinzip bis Ausgabe Nr. 50 durchzieht. So wurde der Grundstein für das sogenannte „Marvel-Universum“ gelegt, in dem alle Protagonisten aus den verschiedenen Serien miteinander interagieren und sich Geschichten in einem in sich schlüssigen Universum aufeinander auswirken.

Den Höhepunkt dieser erwähnten Geschichte bildet die abschließende sogenannte Galactus-Trilogie. Hier bekämpfen die FV den Weltenverschlinger Galactus, der mit seinem Herold, dem Silver Surfer die Erde vernichten will.

Danach wurde es für das Gespann Lee/Kirby schwierig, das Niveau zu halten. Trotz noch vieler guter Hefte wurden die Geschichten stereotyper und zweidimensionaler. Nach der Nr. 102 verließ Kirby dann Marvel und auch Stan Lee gab wenig später die Feder an einen Nachfolger ab.

2005 kam der erste Kinofilm über die Fantastischen Vier mit dem Titel Fantastic Four auf die Leinwand und erlebte auch einen passablen Erfolg, auch wenn er kommerziell gesehen nicht an die Marvel-Blockbuster Spider-Man (2002) oder X-Men (2000) heranreichte. Die Fortsetzung mit dem Titel Fantastic Four: Rise of the Silver Surfer startete am 14. August 2007 in den deutschen Kinos.

Weitere Charaktere

  • Die Bildhauerin Alicia Masters ist die blinde Freundin von Ben Grimm und die Tochter des bösen Puppenspielers (Puppet Master).
  • Franklin Richards ist der Sohn von Reed und Sue, besitzt durch sein ungewöhnliches Erbgut selbst unheimliche Superkräfte und ist somit mutmaßlich der stärkste Mutant auf der Erde. Seine Kräfte umfassen:
    • Verändern der Realität
    • Telekinese
    • Telepathie
    • Als auch andere Psychokinetische Fähigkeiten wie z.b. Energiekugeln.
  • Valeria Richards ist die kleine Tochter von Sue und Reed und Franklins jüngere Schwester. Ihr Vorname kommt von Dr. Doom, der dabei half, das Kind auf die Welt zu bringen. Sie verfügt wie der Rest ihrer Familie über folgende Superkräfte:
    • Genialer Intellekt
    • Übermenschliche Stärke
    • Unsichtbarkeit
    • Zeitreisen
    • Fähigkeit Schutzschilder und Energiestöße zu generieren
    • Begrenzte Telekinese

Die „Schurken“

ie FV haben im Laufe ihrer Charaktere einen Haufen vielfältiger Charaktere bekämpft, die meisten davon mehr als einmal. Hier sind ein paar der wichtigsten aufgeführt:

  • Dr. Doom ist der wichtigste Gegner der FV. Seit seinem ersten Auftritt in Ausgabe 5 hat der geniale Wissenschaftler, der einmal Studienkollege von Reed Richards war, unzählige Male versucht, die FV zu vernichten. Sein verunstaltetes Gesicht ist seit einem missglückten Experiment zu Studienzeiten unter einer Metall-Maske verborgen. Damals verließ er die Staaten und ließ sich in Tibet eine Spezialrüstung anfertigen, die ihn nahezu unverwundbar macht. Dann kehrte er in sein Heimatland Latveria zurück, ein fiktiver Balkan-Mini-Staat, stürzte den ansässigen König und schwang sich zum Alleinherrscher auf. Von hier aus organisiert er seine Feldzüge gegen die FV und den Rest der Welt.
  • Der Maulwurf (Mole Man) war der erste Gegner der FV. Er herrscht in seinem Reich unter der Erde über ein Volk blinder Humanoider, die über nicht mehr als eine tierhafte Intelligenz verfügen. Von hier aus betreibt er einen Rachefeldzug gegen die Menschheit, die ihn vor Jahren auf Grund seiner Hässlichkeit gedemütigt hat.
  • Die Skrull sind eine außerirdische Rasse, die seit ihrem ersten von den FV vereitelten Versuch, sich die Erde Untertan zu machen, es sich zum Ziel gesetzt haben, die FV zu vernichten. Sie besitzen die Fähigkeit, jede beliebige Gestalt anzunehmen.
  • Der Sub-Mariner oder auch Prinz Namor ist der Herrscher über Atlantis und einer Rasse von Wasser-Menschen, die mit den Menschen die gleichen Vorfahren teilen. Seine Motive sind nicht von "böser" Natur, seine Angriffe auf die Menschen sind eher eine Form der Selbstverteidigung, um sein Unterwasser-Reich vor der Rücksichtslosigkeit und Zerstörungswut des Menschen zu schützen. Vor ihrer Hochzeit mit Reed fühlte sich Sue Richards eine Zeit lang zwischen Reed und dem attraktiven Namor hin- und hergerissen. Mehrere Entführungen durch Namor waren die Folge.
  • Auch Galactus’ Motive sind nicht böse, sondern basieren auf Gleichgültigkeit. Er ist ein gottähnliches Wesen mit nahezu allmächtigen Kräften, der sich von der Energie ganzer Planeten ernährt. Seine Versuche, die Erde zu verschlingen, sind lediglich auf Hunger zurückzuführen. Sein dramatischer erster Auftritt in den FV gilt als Höhepunkt der FV-Comic-Geschichte.
  • Die Furchtbaren Vier (Frightful Four) stellen das erste Superschurken-Team der Comicgeschichte dar. Zu der ursprünglichen Besetzung gehören der Zauberer (Wizard), der Anführer der Gruppe, der Sandmann, der seinen Körper komplett zu Sand werden lassen kann, der geniale Fallenbauer Kleisterpeter/Fänger (Pastepot Pete/Trapster) und Medusa mit langem lebendigen Haar, das sie als Waffe nutzt.
  • Der Impossible Man gehört zu einer außerirdischen Rasse. Er besitzt die Fähigkeit, jede beliebige Gestalt anzunehmen und ist auf der Erde gelandet, weil er seine alte Heimat langweilig findet und auf dem blauen Planeten Abwechslung sucht. Er ist eher eine Nervensäge als eine wirkliche Bedrohung und verschwindet in der Regel, wenn man ihm keine Beachtung schenkt.

Siehe auch

Weblinks


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