Friedensgericht


Friedensgericht

Im deutschsprachigen Raum außerhalb Deutschlands findet sich die Bezeichnung Friedensgericht für eine niedrige Instanz der Gerichtsbarkeit ähnlich dem deutschen Amtsgericht. Die Einrichtung existiert in den beiden Ostkantonen Belgiens, im Großherzogtum Luxemburg und seit 1995 in Südtirol – mit jeweils unterschiedlichen Zuständigkeiten.

Vom Friedensgericht zu unterscheiden ist der Schiedsmann, der im deutschen Bundesland Sachsen und in mehreren Schweizer Kantonen Friedensrichter (in anderen Kantonen Vermittler) heißt.

Inhaltsverzeichnis

Historische Bezeichnung

Friedensgerichte dienten in verschiedenen europäischen Gesellschaften der Schlichtung von Rechtsstreitigkeiten und waren zuständig in weniger wichtigen Zivil- und kleinen Strafsachen.

England

In England wurden die Friedensgerichte (justice of the peace) schon im 14. Jahrhundert von König Eduard III. eingeführt. Sie fungierten als örtliches Organ der Selbstverwaltung, hatten unter königlicher Autorität den gemeinen Frieden zu wahren und waren besetzt mit ehrenamtlich tätigen Laien ohne juristische Ausbildung, die von rechtskundigen Gerichtsschreibern angeleitet und beraten wurden. Ihnen oblag die Ausübung der Masse der Gerichtsbarkeit in kleinen Strafsachen und weniger wichtigen Ehestreitigkeiten. In den darüberhinausgehenden Zivil- und Strafsachen hatten sie die Entscheidungen der Oberrichter bei den Gerichtshöfen vorzubereiten. Mit den englischen Auswanderern gelangten die Friedensgerichte insbesondere nach Nordamerika und Australien, wo sie noch heute Bestand haben.

Restauriertes Privathaus und Amtssitz des Friedensrichters während der französischen Besatzungszeit in Erkelenz
Königlich Preußisches Amtsgericht in Erkelenz

Frankreich

Frankreich führte die Friedensgerichte (justice de paix) im Jahre 1790 ein. Wesentliches Merkmal war auch hier, dass die Friedensrichter juristische Laien waren, die aber allgemeines Ansehen genossen und deshalb aufgrund ihrer Volksnähe in der großen Masse von kleinen Rechtsstreitigkeiten zu schlichten vermochten, und bevor Klage vor einem ordentlichen Gericht erhoben werden konnte, musste vor dem Friedensgericht eine Güteverhandlung stattgefunden haben (Prozessvoraussetzung). In weniger wichtigen zivilrechtlichen Streitigkeiten übten die Friedensrichter, die ihren Amtssitz gewöhnlich in ihrem Privathaus hatten, aber auch das Amt eines Zivilrichters zum Teil in erster, zum Teil in erster und letzter Instanz aus. In der nichtstreitigen (freiwilligen) Gerichtsbarkeit hatten sie in Vormundschaftssachen den Vorsitz im Familienrat und ihnen oblagen die Erbsachen sowie Personenstandssachen bei Heiraten, Geburten, Sterbefällen etc. Sie fungierten auch als einfache Polizeirichter bei Übertretungen und konnten auf Strafen bis zu 15 Franken oder fünf Tage Haft erkennen. Bei den in ihrem Bezirk verübten Verbrechen waren sie von den Untersuchungsrichtern der Obergerichte mit der Untersuchung des Falles beauftragt. Im Jahre 1958 wurde das Friedensgericht durch das „tribunal d’instance“ (Amtsgericht) ersetzt.

Deutschland

Nach dem ersten Koalitionskrieg kamen mit den französischen Besatzern der linksrheinischen deutschen Gebiete 1797 die französischen Friedensgerichte auch nach Deutschland. Napoleon I. führte dort 1804 auch das französische Gesetzbuch, den Code Civil ein, wodurch die bis dahin miteinander verbundene Verwaltung und Rechtsprechung getrennt und unabhängige Richter installiert wurden.

Auch im (rechtsrheinischen) Königreich Westphalen (1807-1813) wurden die Friedensgerichte auf der Ebene der Kantone als unterste Instanz eingeführt.

Als nach dem Sturz Napoleons I. die linksrheinischen Gebiete 1815 an Preußen, Bayern bzw. Hessen gelangten, blieben die französischen Friedensgerichte bestehen, weil man sie als Fortschritt gegenüber den alten Rechtssystemen empfand. Erst 1879 wurden die Friedensgerichte aufgrund des neuen im Deutschen Reich geltenden Gerichtsverfassungsgesetzes durch die Amtsgerichte ersetzt.

Literatur

  • Meyers Konversationslexikon. 4. Auflage. Verlag des Bibliografischen Instituts, Band 6, Leipzig 1889, S. 688f.
  • Bernhard Rehfeldt: Einführung in die Rechtswissenschaft. 2. Auflage. Walter de Gruyter & Co, Berlin 1966, S. 246ff.
  • Peter Schnyder: Der Friedensrichter im schweizerischen Zivilprozessrecht. Dissertation, Zürich 1985.
  • Ulrich Eisenhardt: Deutsche Rechtsgeschichte. 4. Auflage. Verlag C.H. Beck, München 2004, ISBN 3-406-51996-2, Rdn. 443ff.

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