Frost/Nixon

Frost/Nixon
Filmdaten
Deutscher Titel: Frost/Nixon
Originaltitel: Frost/Nixon
Produktionsland: USA Großbritannien Frankreich
Erscheinungsjahr: 2008
Länge: 122 Minuten
Originalsprache: Englisch
Stab
Regie: Ron Howard
Drehbuch: Peter Morgan
Produktion: Brian Grazer Tim Bevan Eric Fellner
Musik: Hans Zimmer
Kamera: Salvatore Tontino
Schnitt: Dan Hanley
Besetzung

Frost/Nixon ist ein 2008 produziertes Filmdrama von Ron Howard, das die Geschichte des legendären Interviews zwischen dem ehemaligen US-Präsidenten Richard Nixon und dem jungen Talkmaster David Frost erzählt. In den Hauptrollen spielen Frank Langella und Michael Sheen.

Der Film erhielt 2009 fünf Nominierungen für den Golden Globe und fünf Oscar-Nominierungen, ging bei den Preisverleihungen aber leer aus.

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Als der junge britische Talkmaster David Frost während der Dreharbeiten für eine seiner Shows die Rücktrittsrede von Präsident Richard Nixon sieht, der aufgrund der Watergate-Affäre sein Amt niederlegen musste, entwickelt er sofort den Plan, eine Interviewserie mit dem ehemaligen Staatsoberhaupt zu drehen. Er verspricht sich hiervon hohe Einschaltquoten, da ca. 400 Millionen Menschen die Rücktrittsrede verfolgt hatten. Drei Jahre lang gibt Nixon zu den Umständen seines Rücktrittes keine öffentliche Stellungnahme ab, geht aber im Jahr 1977 schließlich auf Frosts Anfrage ein.

Nixon ist zwar nach der Watergate-Affäre unbeliebt, aber ein brillanter Redner und sein Auftreten ist wohlüberlegt. Nixon selber geht davon aus, dass der in politischen Debatten unerfahrene David Frost ihm nicht viel anhaben kann, er aber durch das Interview seine Beliebtheit steigern kann. Inzwischen versucht Frost sein Interview an viele amerikanische TV-Sender zu verkaufen, doch keiner glaubt, dass David Frost dem ehemaligen Präsidenten Geständnisse oder gar Entschuldigungen entlocken kann. So entschließt sich Frost, das Interview auf eigene Kosten (mit der Hilfe von Sponsoren und einigen wohlhabenden Freunden) zu produzieren. Ihm werden von seinem Freund und Produzenten John Birt die beiden Reporter Bob Zelnick und James Reston als Rechercheure zur Seite gestellt. Sie sollen ihm bei der Vorbereitung der Interviews helfen, doch Frost ist in der Vorbereitungsphase zumeist damit beschäftigt, TV-Sender und Sponsoren für seine Idee zu gewinnen oder sich auf Partys zu vergnügen. So ist es kaum überraschend, dass es bei den ersten drei von vier Interviews dem gewieften und gut gerüsteten Nixon spielend gelingt, den schlechter vorbereiteten Frost zu verunsichern und unangenehmen Fragen auszuweichen. Unter anderem bringt er Frost jeweils Sekunden vor Beginn der Aufnahmen mit Fragen nach privaten Dingen, wie seinen Schuhen oder seiner Geliebten, aus dem Konzept.

Das Team um Frost scheint auseinanderzubrechen, da die beiden Amerikaner Zelnik und Reston verärgert sind, dass es Nixon scheinbar gelingt, sich in einem guten Licht dazustellen und so zu entlasten, und Reston zweifelt an Frosts Fähigkeiten als Interviewer. Die beiden hatten gehofft, Nixon mit dem Interview dem Prozess unterziehen zu können, der ihm juristisch nie gemacht wurde. Frost schlägt vor, dass sich das Team für den Verlauf der Drehpause um Ostern trennt.

Vier Tage vor dem letzten Drehtermin erhält Frost nachts einen Anruf vom angetrunkenen Richard Nixon. Der bisher stets verbindliche Ex-Präsident zeigt sich nun, befeuert von seinen Erfolgen in den bisherigen Interviews, von einer härteren Seite. Er sagt Frost, dass das letzte Interview einen von beiden die Karriere kosten und die des Anderen beflügeln wird. Falls es Frost nicht gelinge, Nixon zu einem Eingeständnis in der Watergate-Affäre zu bewegen, würde er dessen politische Karriere wiederbeleben, während ihm selbst nur Schulden und nicht verkaufstaugliche Interviews blieben. Diese Unterhaltung bringt Frost dazu, 3 Tage lang intensiv zu arbeiten und gemeinsam mit seinem Team nach bisher unveröffentlichtem, belastenden Material zu suchen.

Kurz vor der Aufnahme erwähnt Frost Nixon gegenüber das Telefonat, aber dieser kann sich daran nicht mehr erinnern und wirkt sehr verunsichert. Im Verlauf des Interviews gelingt es Frost, Nixon die Äußerung zu entlocken, er habe Dinge getan, die illegal gewesen wären, wäre er zum jeweiligen Zeitpunkt nicht Präsident gewesen. Damit hat sich Nixon über das Gesetz gestellt. Er gesteht, an einer Vertuschung beteiligt gewesen zu sein und das amerikanische Volk enttäuscht zu haben. Er erklärt, dass seine politische Karriere nun definitiv zu Ende sei.

Die Schlussszene zeigt das letzte Treffen von Frost und Nixon. Frost, nun wieder ein gefragter Talkmaster, schenkt Nixon zum Abschied ein Paar seiner italienischen Slipper, die Nixon früher leicht abschätzig bewertet hatte. Nixon bittet um ein Gespräch unter vier Augen. Er fragt Frost, ob ihm "diese Parties" wirklich so viel Spaß machen, und als dieser bejaht, beglückwünscht er ihn zu seiner Eigenschaft, Menschen wirklich zu mögen und selbst gemocht zu werden. Ihm selber sei diese Leichtigkeit nie gegeben gewesen. Er fragt, ob Frost auch die Ironie des Schicksals sehe, dass sie beide sich für Lebenswege entschieden hätten, die ihren zentralen Begabungen - charismatische Menschennähe der eine, intellektuelle Brillanz der andere - zuwider liefen. Vielleicht wäre gar Frost besser zum Präsidenten und Nixon besser zum Journalisten geeignet gewesen? Frost, von dieser Sicht der Dinge überrascht und beeindruckt, sagt, das könne schon sein. Die beiden Männer verabschieden sich voneinander.

Dramaturgie

Frost/Nixon ist die Verfilmung eines Theaterstücks von 2006. In einem Interview[1] nahm Peter Morgan, der britische Autor sowohl des Theaterskripts als auch des Filmdrehbuchs, Stellung zur filmischen Umsetzung. Einige Details:

  • Der amerikanische Regisseur Ron Howard wurde bewusst ausgewählt, weil er bisher als reiner Mainstream-Filmemacher gearbeitet hatte. So sollte vermieden werden, dass Frost/Nixon "im Ghetto obskurer Polit-Filme landet".
  • Die beiden Hauptpersonen David Frost und Richard Nixon wurden wie in der Bühnenversion mit Michael Sheen und Frank Langella besetzt. Für Nixon war allerdings auch Warren Beatty im Gespräch.
  • Die Darstellung der Interviews im Film ist nicht authentisch. So übernahm Morgan etwa einige Aussagen von Nixon aus anderen Interviews.
  • Die verunsichernden "Psychospiele" zwischen Nixon und Frost kurz vor Beginn der Aufnahmen sind erfunden.
  • Nixon war zwar laut Morgan gegen Ende seiner Amtszeit bekannt dafür, nachts unter dem Einfluss von Medikamenten und Alkohol öfter zu telefonieren und sich am nächsten Morgen nicht mehr daran erinnern zu können. Den im Film dargestellten nächtlichen Anruf von Nixon bei Frost hat es allerdings nicht gegeben.
  • Die entscheidende Szene des Films, Nixons weitgehendes Eingeständnis seiner Verfehlungen, ist authentisch, wurde aus dramaturgischen Gründen aber erst gegen Ende des Films platziert. In Wirklichkeit geschah diese Szene mitten im dritten Interview[2].
  • In der Bühnenversion gibt es zwei Erzähler des Geschehens, einen aus Frosts Team und einen aus Nixons Team. In der Filmversion wurden diese beiden Erzähler offensichtlich ersetzt durch Auftritte mehrerer Personen aus beiden Teams. Diese Auftritte wurden zwischen den eigentlichen Spielszenen eingefügt und sind im Stil der Aussagen von Zeitzeugen in Dokumentarfilmen gehalten, die direkt in die Kamera sprechen. Allerdings werden die Personen auch hier von ihren Darstellern verkörpert und sind gegenüber den Spielszenen nicht gealtert, wie es in einem Jahrzehnte später gedrehten Dokumentarfilm zu erwarten wäre.

Kritiken

„Regisseur Ron Howard hat sich eine Sternstunde des Fernsehens herausgepickt, die den perfekten Stoff fürs Kino liefert. Optik, Dialoge, Dramaturgie, Schauspiel: Hier stimmt einfach alles…“

Carsten Baumgardt[3]

„Man muss politisch nicht sonderlich vorgebildet sein, um dem spannenden Schlagabtausch folgen zu können, man kann den Film sogar sehen wie einen Western: Zwei Männer kämpfen gegeneinander. Und sie hören erst auf, wenn einer von ihnen am Boden liegt. Fazit: Wortgewaltiges Polit-Psychoduell, das trotz kammerspielhafter Inszenierung bis zur letzten Sekunde fesselt und mit oscarreifen Darstellerleistungen aufwartet“

Cinema[4]

„«Frost/Nixon» brilliert als medial inszeniertes Drama zweier Menschen, die sich vor der Kamera um die Wahrheit streiten, in Wirklichkeit aber um ihre eigene Zukunft kämpfen. Der Film macht vor, dass in der Politik nicht nur entscheidet, was ein Politiker sagt, sondern wie er dabei aussieht. Er demonstriert die Macht des Bildes über das Wort, der Ausstrahlung über die Inszenierung, der Körpersprache über die Sprache…“

Jean-Martin Büttner[5]

Auszeichnungen

Golden Globes 2009

Nominiert für:

Satellite Awards

  • Bestes Drehbuch – Peter Morgan

Außerdem nominiert für:

  • Bester Film – Drama
  • Beste Regie – Ron Howard
  • Bester Hauptdarsteller – Drama – Frank Langella
  • Bester Schnitt

BAFTA 2009

Nominiert für:

  • Bester Film
  • Beste Regie - Ron Howard
  • Bestes adaptiertes Drehbuch
  • Bester Schnitt
  • Bester Hauptdarsteller - Frank Langella
  • Bestes Make Up

Oscar 2009

Nominiert in den Kategorien:

Dem Film wurde von der Filmbewertungsstelle Wiesbaden das Prädikat Besonders wertvoll verliehen.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Interview mit Drehbuchautor Peter Morgan bei sueddeutsche.de, abgerufen am 4. März 2009
  2. Zeitgenössischer SPIEGEL-Bericht über die Frost/Nixon-Interviews, abgerufen am 6. März 2009
  3. filmstarts.de
  4. cinema.de
  5. Kulturteil des Zürcher Tages-Anzeiger vom 11. Februar 2009

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См. также в других словарях:

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