George W. Mason


George W. Mason

George Walter Mason, (* 12. März 1891 in Valley City (North Dakota); † 9. Oktober 1954 in Detroit (Michigan)) war ein US-amerikanischer Industrieller. Er war Vorstandsvorsitzender und Präsident von Kelvinator (1928-1937), Nash-Kelvinator Corporation (1937-1954) und American Motors Corporation (1954).

Inhaltsverzeichnis

Die ersten Jahre

George W. Mason wurde in Valley City (North Dakota) geboren. Er studierte an der University of Michigan, wo er dann auch einen besonderen Studiengang für Ingenieurstudenten einrichtete, die drei Jahre Ingenieurausbildung mit einem Abschlussjahr Betriebswirtschaft kombinierte.

Mason hatte in seiner Jugend in örtlichen Autowerkstätten gearbeitet, und als er sein Diplom von der University of Michigan bekam, ging der zu Studebaker. Bis zu seinem Eintritt in die Armee im ersten Weltkrieg wechselte er etliche Male seine Arbeitsstelle. 1921 errang Mason durch Walter P. Chrysler eine Anstellung bei Maxwell-Chalmers, die Chrysler reorganisiert hatte und zur Entwicklung seiner eigenen Automarke nutzte.

Von Maxwell-Chalmers wechselte Mason 1926 zu Copeland Products in Detroit, bevor er Präsident der Kelvinator Corporation, eines führenden Herstellers elektrischer Kühlschränke, wurde. Unter Mason vervierfachte Kelvinator ihre Erträge und wurde trotz der Weltwirtschaftskrise Zweiter im Markt für Haushaltskühlschränke hinter dem Marktführer Frigidaire, der zu GM gehörte.

Nash Motors

Als sich Charles W. Nash, der Gründer von Nash Motors, nach einem Nachfolger umsah, empfahl ihm Walter Chrysler Mason. Mason lehnte Nashs Angebot anfangs ab, aber als Nash in fragte, was ihn zu einem Wechsel zu Nash Motors bewegen könnte, forderte er, dass Kelvinator in diesem Geschäft eingeschlossen sein müsste. Nash sah in dieser Idee eine Chance; General Motors hatte Frigidaire, BorgWarner hatte Norge Appliance und Chrysler baute seine eigenen Klimaanlagen. Nash und Mason wurden sich handelseins und im November 1936 wurde die Fusion bekannt gegeben. Beide Firmen fusionierten und Mason wurde Präsident der neuen Nash-Kelvinator Corporation. Bis 1940 hatte es Mason geschafft, den Marktanteil von Kelvinator zu vergrößern und Nash Motors zu sanieren.

Nach dem zweiten Weltkrieg begann Mason zusammen mit Nils Eric Wahlberg, dem Chefingenieur von Nash, die Möglichkeiten von stromlinienförmigen Karosserien für große Autos zu erforschen. Die beiden entwickelten einen neuen, aerodynamischen Stil für die Nash-Automobile des Modelljahrgangs 1949, indem sie die Karosserie bis zu den Vorderrädern verlängerten. Dieses neue Design wurde als Nash Airflyte eingeführt und die abgedeckten Vorderräder blieben bis 1957 ein Markenzeichen von Nash.

Mason begeisterte sich auch für kleine Autos, insbesondere für das Konzept eines kleinen, billigen Autos, das in die künftige Nash-Modellpalette eingefügt werden sollte. Das Ergebnis waren drei neue Modellreihen von „Kompaktwagen“:

  • Der Nash Rambler – Masons Vision eines kleinen, preisgünstigen Kompaktwagens veränderte sich unter dem Einfluss der Rohstoffengpässe: Mason brachte kein abgespecktes Sparmodell heraus, sondern ein gut ausgestattetes Limousinen-Cabriolet.
  • Der Nash-Healey – der erste US-amerikanische Sportwagen nach der Weltwirtschaftskrise, entwickelt zusammen mit Partnern in Großbritannien und Italien.
  • Der Nash Metropolitan – ein Kleinwagen, der in Zusammenarbeit mit der britischen Austin Motor Company gebaut wurde.

Aber General Motors und die Ford Motor Company fochten einen Kampf um die Vorherrschaft auf dem Automobilmarkt aus, der 1945 begann, als Fords neuer Präsident, Henry Ford II, den brennenden Wunsch verspürte, seine Firma wieder zur Nummer Eins zu machen. Bis 1953 spürten die unabhängigen Autohersteller auch die Auswirkungen von Fords Plan, Zehntausende von Autos zu Schnäppchenpreisen auf den Markt zu werfen, um gegen GM den Titel des größten Autoherstellers zu erringen. General Motors antwortete mit den gleichen Mitteln. Da nun der Markt von billigen Autos überflutet wurde, war es Studebaker, Packard, Willys-Overland, Hudson, Kaiser Motors und Nash nicht möglich, Autos mit großem Verlust zu verkaufen, um mit GM und Ford Schritt halten zu können.

American Motors Corporation

Mason verbandelte Nash Motors und die Hudson Motor Car Co. miteinander, damit man die gemeinsamen Stärken nutzen konnte. Es wurden zwar Fusionsgespräche zwischen Nash und verschiedenen anderen unabhängigen Automobilherstellern geführt, aber schließlich brachte Mason nur die Fusion mit Hudson zustande, die in den ersten Monaten des Jahres 1954 stattfand und die American Motors Corporation entstehen ließ. Ähnliche Fusionen und Übernahmen gab es 1953 und 1954 auch zwischen Willys und Kaiser, sowie Studebaker und Packard.

Wenige Monate nach Abschluss der Fusionsverhandlungen verstarb Mason im Alter von 63 Jahren an akuter Pankreatitis und Lungenentzündung in Detroit. Mason Protégé, der Vizepräsident von AMC, George W. Romney, wurde sein Nachfolger. Eine von Romneys ersten Handlungen war es, Gerüchte über weitere Fusionsgespräche zwischen AMC und Studebaker-Packard oder anderen Autoherstellern auszuräumen. Masons Angaben im Time Magazine zufolge hätte eine Fusion von AMC und Studebaker-Packard den zweitgrößten Automobilhersteller der Welt nach GM ergeben.

Vermächtnis

Nach Masons Tod wurde entdeckt, dass der frühere Präsident von Ducks Unlimited (Umweltschutzorganisation zur Erhaltung von Feuchtgebieten) ein Geschenk an die Umweltschutzbehörde von Michigan hinterlassen hatte, das aus 6,1 km² Land mit 23 km Uferlinie entlang des Au Sable River bestand. Bedingung des Vermächtnisses war, dass der Staat Michigan als Landschaftsschutzgebiet ausweisen musste, kein Stück davon verkauft wurde und Camping für die nächsten 25 Jahre dort verboten war. Der Staat Michigan hat das Campingverbot bis heute aufrecht erhalten. In Übereinstimmung mit Mr Masons Wünschen bleibt das Land frei von Bebauung oder Umgestaltung mit Ausnahme einer einfachen Kapelle, die 1960 von Masons Familie errichtet wurde.

Quellen

  • Who Was Who in America. A component of Who's Who in American History. Band 3, 1951-1960. Chicago.
  • Biography and Genealogy Master Index. Farmington Hills, Mich.: Thomson Gale, 1980- 2006.
  • George Mason, Newsweek 18. Oktober 1954
  • George Mason, Milestones, Time Magazine, 18. Oktober 1954
  • Changes of the Week: George Romney Succeeds Mason. Time Magazine, 25. Oktober 1954
  • George W. Mason, American National Biography Online, Ausgabe Februar 2000.

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