Giganotosaurus


Giganotosaurus
Giganotosaurus
Skelettreplikat von Giganotosaurus im Australian Museum in Sydney

Skelettreplikat von Giganotosaurus im Australian Museum in Sydney

Zeitraum
Obere Kreide (frühes Cenomanium)
99,6 bis 93,6 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Theropoda
Tetanurae
Carnosauria
Allosauroidea
Carcharodontosauridae
Giganotosaurus
Wissenschaftlicher Name
Giganotosaurus
Coria & Salgado, 1995
Art
  • Giganotosaurus carolinii
Rekonstruktion des Schädels
Größenvergleich mit einem Menschen
Künstlerische Lebenddarstellung

Giganotosaurus ist eine Gattung von theropoden Dinosauriern aus der Oberkreide Argentiniens. Es handelte sich um einen der größten bekannten landlebenden Fleischfressern der Erdgeschichte. Er wird zu den Carcharodontosauridae gezählt, einer Gruppe innerhalb der Carnosauria, und war eng mit den ebenfalls gigantischen Gattungen Carcharodontosaurus und Mapusaurus verwandt. Bisher sind ein fragmentarisches Skelett inklusive Schädel sowie ein isolierter fragmentarischer Unterkiefer gefunden worden. Diese Funde stammen aus der Candeleros-Formation, dem ältesten Schichtglied der Neuquén-Gruppe, und werden somit auf das frühe Cenomanium datiert, vor etwa 97 Millionen Jahren. Einzige bekannte Art ist Giganotosaurus carolinii.[1]

Inhaltsverzeichnis

Merkmale

Giganotosaurus zählt zu den größten bekannten Theropoden. Das gefundene Skelett (Holotyp) ist zu etwa 70 % überliefert – Längenschätzungen belaufen sich auf 12,2 bis 13 Meter, während Gewichtsschätzungen von 6 bis 14 Tonnen variieren.[2][3][4][5] Der Schädel dieses Skeletts ist zu 80 % überliefert; Längenschätzungen variieren von 1,56[5] bis 1,8 Meter[6]. Der isoliert gefundene Unterkiefer ist jedoch um 8 % größer als der Unterkiefer des Holotyp-Skeletts und könnte laut einer Schätzung von Calvo und Coria (1998) auf einen 1,95 Meter langen Schädel hinweisen[6]. Die Zahnreihe im Oberkiefer misst ca. 92 Zentimeter in der Länge, der Oberschenkelknochen misst 1,43 Meter Länge[7]. Therrien und Henderson (2007) schätzen Giganotosaurus als ebensogroß ein wie den verwandten Carcharodontosaurus; beide Gattungen haben laut diesen Autoren Tyrannosaurus in der Größe leicht übertroffen.[5]

Im Vergleich mit Tyrannosaurus waren die Knochen von Giganotosaurus insgesamt robuster.[2] Die Zähne waren kürzer, im Querschnitt ovaler, und in ihrer Größe weniger variabel als die von Tyrannosaurus. Jack Horner vermutet, dass sie an das Schneiden von Fleisch angepasst waren, während die runden Zähne von Tyrannosaurus mehr zum Durchbeißen geeignet waren.[8]

Von anderen Theropoden unterscheidet sich Giganotosaurus unter anderem durch den relativ tiefen Oberkieferknochen (Maxilla), dessen Ober- und Unterkante annähernd parallel zueinander verlaufen. Zudem zeigt das Quadratum zwei pneumatische Öffnungen (Foramia). Der Unterkiefer (Dentale) zeigt am vordersten Ende eine ventrale, nach unten zeigende Spitze; ein Merkmal, das ansonsten nur von Piatnitzkysaurus bekannt ist.[2][9] Weitere einzigartige Merkmale wurden aus dem Bereich des Hirnschädels beschrieben[7].

Paläobiologie

Eine biomechanische Studie von Blanco und Mazzetta (2001) schätzt die Maximalgeschwindigkeit, die das Tier beim Laufen erreichen konnte, auf 14 Meter pro Sekunde (50 km/h). Diese Berechnung basiert auf der Annahme, dass ein Tier nur so schnell laufen kann, dass die Aufrechterhaltung des Körpergleichgewichts gegeben ist. Bei größeren Geschwindigkeiten wäre die Gefahr eines Sturzes gegeben, der bei sehr großen Tieren aufgrund des kleineren Verhältnisses zwischen Körperoberfläche und -volumen mitunter tödlich enden kann; so haben große Tiere im Verhältnis deutlich weniger Körperoberfläche, um ihre Körpermasse bei einem Sturz abzufedern.[10]

Der Hirnschädel des gefundenen Skelettes ist nahezu vollständig erhalten, was eine Rekonstruktion der Größe und Form des Gehirns ermöglicht. Das Gehirn war mit 27,5 Zentimeter relativ lang, mit maximal 7,7 Zentimeter Breite jedoch schmal. Das Volumen wird auf 275 Kubikzentimeter geschätzt. Damit war das Gehirn deutlich kleiner als das der Coelurosaurier, wie beispielsweise Tyrannosaurus.[7][11]

Eine Studie von Barrick und Showers (1999) untersucht Isotopenverhältnisse des Sauerstoffs im Phosphat der Knochen, um daraus Rückschlüsse auf den Stoffwechsel des Tieres abzuleiten. Diese Isotopenverhältnisse zeigen an, wie die Körperwärme im Skelett des lebenden Tieres verteilt war. So handelte es sich bei Giganotosaurus um ein homoiothermes (gleichwarmes) Tier, dessen Stoffwechselrate größer war als die heutiger Reptilien, aber geringer war als die heutiger Säugetiere. Für einen 8 Tonnen schweren Giganotosaurus konnten diese Forscher einen täglichen Nahrungsbedarf von 20 Kilogramm Fleisch errechnen, was dem Bedarf von 3 bis 4 großen Löwen oder Tigern entspräche.[12]

Paläoökologie

Die Sedimentgesteine, welche die Fossilien von Giganotosaurus bargen, gehören zur Candeleros-Formation und lagerten vor 100 bis 97 Millionen Jahren in einem verzweigten Flusssystem ab. Giganotosaurus teilte seinen Lebensraum mit den Dromaeosauriden Buitreraptor[13] sowie den Sauropoden Limaysaurus, Nopcsaspondylus und Andesaurus. Funde gigantischer Sauropoden, wie sie aus der etwas jüngeren, über der Candeleros-Formation folgenden Huincul-Formation bekannt sind, wurden in der Candeleros-Formation noch nicht entdeckt. Die Huincul-Formation barg die Überreste von Argentinosaurus, den womöglich größten bisher bekannten Sauropoden.[1]

Systematik

Giganotosaurus wird innerhalb der Carcharodontosauridae klassifiziert, zusammen mit Gattungen wie Carcharodontosaurus, Tyrannotitan und Acrocanthosaurus. Sein engster Verwandter war möglicherweise der ebenfalls aus Argentinien stammende Mapusaurus.[14][15] Coria und Currie fassen diese beiden Gattungen als Giganotosaurinae zusammen[14] – dieser Name wird von späteren Autoren jedoch nicht verwendet[16]. Stattdessen ist der Name Carcharodontosaurinae geläufig, um die Gattungen Giganotosaurus, Mapusaurus und Carcharodontosaurus zusammenzufassen.[15]

Entdeckungsgeschichte, Funde und Namensgebung

Giganotosaurus-Fossilien wurden in der Region um den Ezequiel-Ramos-Mexía-Stausee gefunden. Der erste Fund, ein isolierter, großer Zahn, wurde 1987 von A. Delgado am Ufer des Sees 5 km südlich der Talsperre El Chocón gemacht. Rodolfo Coria entdeckte 1988 einen zweiten Fund, den isolierten Unterkieferknochen (ein linker Dentale, Exemplarnummer MUCPv-95), etwa 50 km westlich von El Chocón. Der dritte Fund – das gut erhaltene Holotyp-Skelett (Exemplarnummer MUCPv-CH-1) – entdeckte der Automechaniker und Fossiliensammler Rubén Carolini 1993 etwa 15 km südlich von El Chocón. Dieses Skelett umfasst einen fragmentarischen Schädel, Teile der Wirbelsäule, den vollständigen Schulter- und Beckengürtel sowie einen Ober- und Unterschenkel; Arm und Fuß fehlen.[1] Die Schädelknochen wurden verstreut auf einer Fläche von etwa 10 Quadratmetern gefunden, während das übrige Skelett in einem leicht disartikulierten (bedingt im anatomischen Zusammenhang befindlichen) Zustand vorgefunden wurde.[7] Die Fossilien werden in der Sammlung des Museo de la Universidad Nacional del Comahue aufbewahrt.[1]

Die Erstbeschreibung dieser Gattung wurde 1995 von Rodolfo Coria, dem Direktor des argentinischen Carmen-Funes-Museums, und Leonardo Salgado in der Fachzeitschrift Nature veröffentlicht. Die Gattungsbezeichnung setzt sich aus den griechischen Wörtern gigas – „Riese“, notos – „Süden“ und sauros – „Echse“ zusammen. Der zweite Teil des Artnamens, carolinii, ehrt den Entdecker des Holotyp-Skeletts, Rubén D. Carolini.[2]

Einzelnachweise

  1. a b c d Jorge O. Calvo, 1999: Dinosaurs and other vertebrates of the Lake Ezequiel Ramos Mexia Area, Neuquen - Patagonia, Argentinia. In: Proceedings of the Second Gondwanan Dinosaur Symposium, edited by Y. Tomida, T. H. Rich, and P. Vickers-Rich, pp. 13-45. National Science Museum Monographs, No. 15. Tokio.
  2. a b c d Coria R. A. & Salgado L. (1995): A new giant carnivorous dinosaur from the Cretaceous of Patagonia. Nature 377: 225-226.
  3. Coria, R. A. und Currie, P. J. (2006): A new carcharodontosaurid (Dinosauria, Theropoda) from the Upper Cretaceous of Argentina. Geodiversitas, 28 (1): 71-118.
  4. Seebacher, F. 2001. A new method to calculate allometric length-mass relationships of dinosaurs. Journal of Vertebrate Paleontology 21 (1). S. 51–60.
  5. a b c Therrien, F.; und Henderson, D. M. (2007). "My theropod is bigger than yours … or not: estimating body size from skull length in theropods". Journal of Vertebrate Paleontology 27 (1): 108–115.
  6. a b Calvo, J. O. und Coria, R. A. (1998): New specimen of Giganotosaurus carolinii (Coria & Salgado, 1995), supports it as the largest theropod ever found. Gaia, 15: S. 117–122.
  7. a b c d Coria, R. A. und Currie, P. J. (2003): „The braincase of Giganotosaurus carolinii (Dinosauria: Theropoda) from the Upper Cretaceous of Argentina“. Journal of Vertebrate Paleontology 22(4): 802-811. E-Text (PDF-Dokument, 712 KB)
  8. Sean Henahan: Giganotosaurus. In: Access Excellence. Abgerufen am 2. Oktober 2011.
  9. T. R. Holtz, R. E. Molnar, P. J. Currie. 2004. Basal Tetanurae. In D. B. Weishampel, P. Dodson, H. Osmolska (hersg.), The Dinosauria (second edition). University of California Press, Berkeley 71–110.
  10. Blanco, R. Ernesto; Mazzetta, Gerardo V. (2001). A new approach to evaluate the cursorial ability of the giant theropod Giganotosaurus carolinii. Acta Palaeontologica Polonica 46 (2): 193–202. (PDF)
  11. Hecht, Jeff (1998). "Contenders for the crown". Earth 7 (1): 16–17.
  12. Barrick, R. E. und W. J. Showers (1999): Thermophysiology and biology of Gigantosaurus: Comparison with Tyrannosaurus. Palaeontologia Electronica 2(2): 1-22 E-Text
  13. Peter J. Makovicky, Sebastián Apesteguía, Federico L. Agnolín: The earliest dromaeosaurid theropod from South America. In: Nature. 437, 2005, S. 1007–1011, doi:10.1038/nature03996.
  14. a b Rodolfo A. Coria und Philipp J. Currie (2006): A new carcharodontosaurid (Dinosauria, Theropoda) from the Upper Cretaceous of Argentina. In: „Geodiversitas“. 28. PDF
  15. a b S. L. Brusatte, R. B. J. Benson, D. J. Chure, X. Xu, C. Sullivan und D. W. E. Hone. 2009: The first definitive carcharodontosaurid (Dinosauria: Theropoda) from Asia and the delayed ascent of tyrannosaurids. Naturwissenschaften 96:1051-1058
  16. Giganotosaurus. In: The Paleobiology Database. Abgerufen am 2. Oktober 2011.

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