Harvard University Library

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Die Harry Elkins Widener Memorial Library, kurz Widener Library (deutsch Widener-Bibliothek) ist das Hauptgebäude des Bibliotheksystemes der Harvard-Universität. Sie befindet sich gegenüber der Memorial Church, auf der Südseite des Harvard Yard am Universitätscampus. Mit 65 Meilen (über 100 km) an Bücherregalen und 3 Millionen Büchern ist die Widener Library eines der größten Einzelgebäude als Aufbewahrungsstätte von Büchern. Die gesamte Harvard Bibliothek ist mit 13,5 Millionen Büchern die größte Universitätsbibliothek der Welt, außerdem die zweitgrößte Bibliothek in den Vereinigten Staaten nach der Library of Congress.

Das Gebäude beherbergt viele spezielle Sammlungen, unter anderem afrikanische, amerikanische, asiatische, germanische, jüdische, iberische, slawische sowie Sammlungen aus dem Nahen Osten oder dem modernen Griechenland.

Geschichte

Die Widener Library wurde am 24. Juni 1915 feierlich eröffnet. Sie soll an Harry Elkins Widener (* 3. Jänner 1885, Elkins Park, Pennsylvania) erinnern, einem Harvard-Absolventen des Jahres 1907. Er war ein Buchsammler und ein Opfer des Titanic Unglückes. Seine Mutter, Eleanor Elkins, spendete der Universität 3,5 Millionen US-Dollar zum Bau eines Bibliothekgebäudes, das seinen Namen tragen sollte. Das Gebäude wurde von Horace Trumbauer & Associates geplant, die auch schon viele Privathäuser der weit verzweigten Wilkins und Widener Familie in Philadelphia geplant hatten. Der verantwortliche Planer war der Chefarchitekt der Gesellschaft, Julian F. Abele, der erste bedeutende afroamerikanische Architekt.

Zwischen 1997 und 2004 wurde das Gebäude um 97 Millionen US-Dollar umfassend renoviert. Dabei wurden ein Feuerunterdrückungssystem, eine Klimaanlage sowie Lichthöfe installiert oder erneuert, sowie die Magazine und öffentlichen Räume umgestaltet. Der Schenkungsvertrag der Widner Familie verbietet der Universität, das Äußere des Gebäudes zu verändern, ansonsten würde das Gebäude an die Stadt Cambridge zurückfallen. Daher waren die Möglichkeiten bei der Renovierung begrenzt, was jedoch zu interessanten Ideen führte. So wurde durch ein (ehemaliges) Fenster hindurch eine Fußbrücke errichtet, die in ein anderes Gebäude führt.

Fiktion

Laut dem fiktiven Cthulhu Mythos von H. P. Lovecraft beherbergt die Widener Library eine der wenigen existierenden Kopien des Necronomicon, irgendwo in den endlosen Magazinen versteckt.

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