Hell-Creek-Formation


Hell-Creek-Formation
Die Hell-Creek-Formation, aufgeschlossen beim Ft. Peck Reservoir.

Die Hell-Creek-Formation ist eine Abfolge von kontinentalen Sedimentgesteinen der späten Kreide und des frühen Paläozäns im Nordwesten der USA und eine wichtige Lagerstätte für Dinosaurierfossilien. Diese Formation (Geologie) ist in den Badlands des östlichen Montanas und Teilen von North Dakota, South Dakota und Wyoming aufgeschlossen, aus ihr stammen populäre Dinosaurier wie Tyrannosaurus, Triceratops, Ankylosaurus und Edmontosaurus. Des Weiteren zeigt sie an ihrem oberen Ende die mit Iridium angereicherte Kreide-Tertiär-Grenze, eine dünne, unstetig verlaufende aber charakteristische Schicht, die das Mesozoikum (Erdmittelalter) vom nachfolgenden Känozoikum (Erdneuzeit) trennt.

Die Hell-Creek-Formation ist gut untersucht und wurde nach Hell Creek bei Jordan (Montana) benannt. Sie besteht aus Tonmineralen, Tonsteinen und Sandsteinen, die sich hauptsächlich während des Maastrichtiums, der letzten Stufe der Kreidezeit vor 67 bis 65 Millionen Jahren, aus den Ablagerungen von Flüssen (fluvial) gebildet haben. Die Flüsse mündeten zur Zeit der Ablagerungen am östlichen Rand der Formation in den Western Interior Seaway, einem Meer in Nordamerika während der späten Kreide, das sich vom nördlichen Kanada bis zum Golf von Mexico erstreckte. Die östlichsten Ablagerungen der Formation stammen daher gelegentlich von Sümpfen. Das Klima zur Zeit der Ablagerungen war mild, die Anwesenheit von Krokodilen lässt außerdem auf ein subtropisches Klima ohne ausgeprägte jährliche Kälteperioden schließen.

Ähnliche Formationen gleichen Alters sind die südlich der Hell-Creek-Formation gelegene Lance-Formation sowie die Frenchman-Formation und die Scollard-Formation aus Kanada. Über der Hell-Creek-Formation liegt die Tullock-Formation und, in North- und South Dakota, die Ludlow-Formation. Unter der Hell-Creek-Formation findet sich die ältere Fox-Hills-Formation. Kommerzielle Ausgrabungen vermarkten Fossilien der Formation, für gewöhnlich Dinosaurierzähne, Panzerfragmente von Krokodilen und Platten fossiler Fische. Eine repräsentative Sammlung von Fossilien dieser Formation ist im Museum of the Rockies in Bozeman (Montana) zu besichtigen.

Fossilien

Aus der Hell-Creek-Formation stammt eine beeindruckende Menge an Wirbellosen, Pflanzen, Säugetieren, Fischen, Reptilien und Amphibien. Im Jahr 2000 wurde das vollständigste Skelett eines Hadrosauriden Dinosauriers entdeckt, das jemals gefunden wurde. Neben Dinosauriern wurden auch die Fossilien einiger Vögel und Pterosaurier (Flugsaurier) gefunden. Auch Zähne von Haien und Rochen werden gelegentlich in diesen Flussablagerungen gefunden, was darauf hindeutet, dass einige dieser Taxa toleranter gegen Süßwasser waren, als sie es heute sind.

Die gefundenen Dinosaurier schließen verschiedene Theropoden mit ein, wie die häufigen Gattungen Paronychodon und Ricardoestesia, die Tyrannosaurier Tyrannosaurus rex und Nanotyrannus lancensis, den Ornithomimosaurier Ornithomimus sp., die Caenagnathiden Chirostenotes sp. und Elmisaurus elegans, und andere Maniraptoren wie Troodon sp., cf. Dromaeosaurus, Avisaurus archibaldi sowie Überreste von Velociraptorinen.

Die Ornithischia (Vogelbeckendinosaurier) sind vertreten mit Ankylosaurus magniventris, Edmontonia sp., Pachycephalosauriden wie Dracorex hogwartsia, Pachycephalosaurus wyomingensis, Sphaerotholus bucholtzae und Stygimoloch spinifer, Ceratopsia wie cf. Leptoceratops sp., Torosaurus latus, die sehr häufigen Triceratops horridus und Triceratops prorsus, und schließlich Ornithopoden wie Bugenasaura infernalis, Thescelosaurus neglectus, Anatotitan copei und die sehr häufigen Edmontosaurus annectens und Edmontosaurus regalis.

Weblinks und Quellen


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