Henry J


Henry J
Henry J in Japan
Henry J Modellauto
Der Allstate A-230 (1952) war ein ähnliches, jedoch noch einfacher ausgestattetes Modell des Henry J Four, das bei Sears-Roebuck verkauft wurde.

Der Henry J war ein US-amerikanischer PKW, der von der Kaiser-Frazer Corporation hergestellt und nach einem ihrer Eigentümer Henry J. Kaiser benannt wurde. Die Serienfertigung der Sechszylinder begann im Juli 1950 und die der Vierzylinder Anfang Mai 1950. Die offizielle Vorstellung des Modells war am 28. September 1950.

Der Wagen war das geistige Kind von Henry J. Kaiser, der die Verkaufszahlen seiner Automobilfirma erhöhen wollte, indem er einen Wagen herausbrachte, der billig herzustellen und daher für den durchschnittlichen Amerikaner erschwinglich sein sollte, so wie Henry Ford sein T-Modell herstellte. Das Fahrzeug auch etliche Konstruktionsdetails, die nur eingebaut wurden, weil sie bei der Gewährung des staatlichen Kredites 1949 an die Kaiser-Frazer Corporation zugesagt wurden. Kaiser-Frazer hätte die Auflagen dieses Kredites verletzt, wenn der Wagen einschl. Steuern und Auslieferungspauschale einen Preis von 1300 US-$ überschritten hätte. Mindestens 5 Erwachsenen mussten in dem Wagen Platz finden, der Wagen musste spätestens am 30. September 1950 ausgeliefert werden, und seine Dauergeschwindigkeit musste mindestens 50 mph (80 km/h) betragen.

Um dies zu erreichen, war der Henry J so konstruiert, dass er möglichst wenig Sonderausstattung hatte und aus möglichst wenig Teilen gebaut wurde. Um Kosten für das Stanzen der Teile zu sparen, hatten frühe Exemplare noch nicht einmal eine Kofferraumhaube; die Besitzer konnten nur nach Umklappen der Rücksitzlehne in den Kofferraum gelangen. Eine andere Einsparungsmaßnahme war die Auslegung des Wagens als zweitürige Limousine mit festen hinteren Seitenfenstern. In der Grundausstattung fehlten auch das Handschuhfach, Armauflagen, die Sonnenblende rechts und die Lüftungsanlage.

Der Motor des Henry J hatte 4 Zylinder und lieferte 68 SAE-PS (51 kW); spätere Versionen gab es auch mit einer 80 SAE-PS–(60 kW)–Sechszylindermaschine mit stehenden Ventilen. Die Motoren wurden von Willys-Overland zugeliefert, wobei der Vierzylinder mit nur wenigen Veränderungen aus dem Jeep CJ-3 stammte (Der Grundmotor kann zwischen beiden Modellen getauscht werden!).

Ab 1952 verkaufte Kaiser Motors den Henry J auch über Sears-Roebuck unter dem Namen Allstate. Der Allstate war dem Henry J sehr ähnlich, Unterschiede bestanden nur im Kühlergrill, den Firmenzeichen, den Radkappen, der Innenausstattung, den Reifen (Marke: Allstate) und der Batterie. Nach 2 Jahren mit enttäuschenden Absatzzahlen stellte Sears-Roebuck den Verkauf ein. Den Wagen gab es auch in Japan von 1951 bis 1954 in Lizenz von East Japan Heavy Industries, einem Teil des Mitsubishi-Konzerns.

Der Henry J erwies sich als Enttäuschung für Kaiser Motors. Der Henry J war zwar billig, aber für wenige Dollar mehr konnte man einen Chevrolet One-Fifty kaufen, der mit einer Kofferraumklappe und ausstellbaren hinteren Seitenfenstern ausgestattet war. Der Chevrolet, der Ford und andere billige Konkurrenzmodelle waren auch größer und boten mehr Platz im Innenraum. Kaiser-Frazer bot ab 1951 die Kofferraumklappe zusammen mit einigen anderen Ausstattungsdetails als Sonderausstattungspaket an, wobei die Werbung immer noch auf die geringen Betriebskosten des Fahrzeugs abzielte, und das zu einer Zeit, als die Gallone Benzin nur 27 Cent kostete. Die Verkäufe gingen von Jahr zu Jahr weiter zurück. Henry J. Kaiser wollte mit diesem Wagen Profit durch hohe Produktionszahlen machen, aber der schleppende Verkauf machte ihm einen Strich durch die Rechnung.

Der kompakte Rambler von Nash verkaufte sich deutlich besser, was teilweise daran lag, dass er als gut ausgestattetes Cabriolet vermarktet wurde. Der Henry J war eine sehr einfach ausgestattete zweitürige Limousine; die Kunden konnten sehr wohl zwischen "preisgünstig" und "billig" unterscheiden und für sie hatte der Henry J bald einen schlechten Namen.

Nach dem Zukauf von Willys-Overland im Frühjahr 1953 entschied sich die Geschäftsleitung von Kaiser Motors zur Einstellung des Wagens zum Ende des Modelljahres 1953. Die Versuche, die verbleibenden Wagen 1953 abzuverkaufen, scheiterten. So machte man diese Fahrzeuge zu 1954er-Modellen, bis alle rund um die Fabrik in Willow Run verstreuten Autos verkauft waren.

Weblinks

Quellen

  • Gunnell, John (Herausgeber): The Standard Catalog of American Cars 1946–1975, Kraus Publications (1987), ISBN 0-87341-096-3
  • Mueller, Jack, Built To Better The Best, MT Publishing (2005), ISBN 1-932439-33-1

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