Institute for Science and Technology Austria


Institute for Science and Technology Austria

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Institute of Science and Technology Austria
Logo
Gründung 2007
Trägerschaft staatlich
Ort Klosterneuburg, Österreich
Leitung Thomas Henzinger (designiert)
Website www.ist-austria.ac.at

Das Institute of Science and Technology Austria (IST Austria) ist eine Forschungseinrichtung in Österreich, die nach dem Vorbild internationaler Einrichtungen wie dem Weizmann Institut oder der Rockefeller University Spitzenforschung betreiben soll. Im Unterschied zu den Universitäten sollen keine Grundstudien, sondern ausschließlich PhD-Programme angeboten werden. Grundlage des Instituts ist ein eigenes Gesetz[1], das im März 2006 beschlossen wurde. Das Institute of Science and Technology Austria hat seinen Sitz in Klosterneuburg bei Wien.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Auf Initiative des Wiener Experimentalphysikers Anton Zeilinger wurde das Konzept einer „University of Excellence“ entworfen, in der Wissenschafter naturwissenschaftlich-technische Forschungen auf höchstem Niveau betreiben sollen. Im Februar 2006 entschied sich die damalige Wissenschaftsministerin Elisabeth Gehrer, entgegen dem Wunsch der von ihr eingesetzten Expertenkommission, für den Standort Maria Gugging bei Klosterneuburg. Daraufhin legte Zeilinger seine Mitarbeit an dem Projekt zurück, ebenso wie der Physiker Arnold Schmidt und der Chemiker Peter Schuster. In einer Presseaussendung begründeten sie das damit, dass durch diese Standortentscheidung eine „suboptimale Lösung“ und kein „möglichst breiter politischer Konsens“ erreicht worden sei.

Die Entscheidung für Gugging und gegen Wien wurde der höheren finanziellen Beteiligung des Landes Niederösterreich und der sofortigen Verfügbarkeit der Baulichkeiten zugeschrieben. Von Beobachtern wurde sie aber teils als politisch motiviert betrachtet, da Niederösterreich von einem ÖVP-Landeshauptmann regiert wird, Wien aber einen SPÖ-Bürgermeister hat.

Die anfänglichen Schwierigkeiten konnten erst durch die Erstellung eines Berichts des "International Committee" bestehend aus Haim Harari (1988-2001 Präsident des Weizmann Instituts, Israel), Olaf Kübler (1997- 2005 Präsident der ETH Zürich) and Hubert Markl (1996-2002 Präsident der Max-Planck-Gesellschaft) überwunden werden. Kernaussagen des Berichts sind:

  • Streben nach höchster wissenschaftlicher Qualität
  • Fokussierung auf Grundlagenforschung
  • Unabhängigkeit von Politik und Wirtschaft

Durch die konsequente Verfolgung dieser Pläne konnten bedeutende Wissenschafter wie Anton Zeilinger oder Eric R. Kandel (Nobelpreisträger für Medizin 2002) (wieder) gewonnen werden.

Der Name wurde auf „Institute of Science and Technology Austria“ (IST Austria) geändert. Am 29. März 2006 wurde das Projekt im Nationalrat mit den Stimmen der Regierungsparteien (ÖVP/FPÖ-BZÖ) und der oppositionellen SPÖ beschlossen.

Die Vorbereitungsarbeiten für das IST Austria wurden im Frühjahr 2007 in den Gebäuden der früheren Landesnervenheilanstalt Gugging aufgenommen. Die Positionen des ersten Präsidenten, sowie der Professoren- und Juniorprofessorenstellen wurden im Herbst 2007 ausgeschrieben. Als erster Professor wurde Anfang 2009 der Evolutionsbiologe Nick Barton – Träger der Wallace-Darwin Medaille 2008 und Fellow der Royal Society – vorgestellt. Weitere Professoren sollen sollen im ersten Halbjahr 2009 vorgestellt werden.

Am 28. Juni 2008 wurde der deutsche Neurologe Tobias Bonhoeffer als Gründungspräsident vom Kuratorium nominiert. [2] Am 21. Juli 2008 verzichtete Bonhoeffer auf das Amt. [3]. Am 4. Dezember wurde der Informatiker Thomas Henzinger als erster Präsident präsentiert[4].

Organisation

Kuratorium

Das Kuratorium ist das oberste, leitende Gremium des Instituts und wird Bund (4 Mitglieder), vom Land Niederösterreich (3 Mitglieder) sowie aus der Scientific Community (7 Mitglieder) bestellt.

Aktuelles Kuratorium:

  • bestellt durch das Land NÖ:
    • Alexander Hartig (Mitglied des Vorstandes der Constantia Industries AG)
    • Alfred Ötsch
    • Elisabeth Stadler (Vorstand der Raiffeisen Versicherung AG und FinanceLife Lebensversicherung AG)

Ziele

  • Im IST Austria soll durch die Konzentration auf Grundlagenforschung in einigen ausgewählten Bereichen interdisziplinäre, unabhängige und langfristige Forschung höchster Qualität möglich werden. Diese Forschung soll ausschließlich vom Forschungsdrang der WissenschafterInnen geleitet sein. Die Einflussnahme durch politische und/oder wirtschaftliche Zwänge soll durch die langfristige (auf zehn Jahre bis 2016) garantierte und fixierte Finanzierung ausgeschlossen werden. IST Austria könnte zum Vorbild für die Organisation und Förderung von herausragender Wissenschaft in Österreich und im mitteleuropäischen Raum werden.

Kritik

Kritik an der konkreten Implementierung von IST Austria

  • Im IST Austria ist nach derzeitigen Plänen keinerlei Mitbestimmung der Doktoranden und jungen Forscher vorgesehen. Vertreter der Nachwuchsforscher bemängeln, dass der insbesondere in studienrechtlichen Fragen und bei Gestaltung und Organisation der PhD-Programme der Willkür der Leitung des IST Austria freien Lauf gelassen wird. Das Universitätsgesetz 2002 und das Hochschüler und Hochschülerinnenschaftsgesetz ist für das IST Austria nicht anwendbar, und in der gesetzlichen Grundlage des IST Austria sind keine entsprechenden Regelungen zu finden.
  • Der Standort Maria Gugging wird von vielen Wissenschaftern weiterhin als ungünstig bezeichnet. Andererseits bietet der Campus mitten im Wienerwald sowohl eine attraktive Landschaft und Entwicklungspotenzial für bis zu rund 2000 Beschäftigte sowie für Spin-Offs.

Grundsätzliche Kritik an dem Konzept einer Eliteuniversität

  • Es besteht die Möglichkeit, dass letztlich überwiegend Studierende aus wohlhabenden Schichten am IST Austria forschen werden. Dieser Einschätzung wird entgegnet, dass die Auswahl lediglich durch fachliche Kriterien passieren soll und die PhD-Studentierenden angestellt sind, ein Gehalt beziehen und es daher um die größten Talente geht und nicht um eine soziale Selektion.
  • Die Wissenschaftsforschung weist darauf hin, dass Forschung eine breite Basis benötigt. In der Praxis werden einzelne Spitzenforscher durch eine breite Schicht an Forschern unterstützt, die den Wissenschaftsbetrieb am Laufen halten.

Einzelnachweise

  1. Bundesgesetz über das Institute of Science and Technology - Austria
  2. ORF.at: I.S.T. Austria: Gehirnforscher Bonhoeffer wird erster Chef
  3. Bonhoeffer verzichtet überraschend auf Chefposten Der Standard vom 21.07.08
  4. http://derstandard.at/PDA/?id=1227287810735

Weblinks

48.31055555555616.2611111111117Koordinaten: 48° 18′ 38″ N, 16° 15′ 40″ O


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