Jennie Jerome


Jennie Jerome
Jeanette (Jennie) Churchill, um 1880

Jeanette (Jennie) Churchill (auch: Lady Randolph Churchill), geborene Jennie Jerome (* 9. Januar 1854 in Brooklyn, New York; † 29. Juni 1921 in London) war eine amerikanisch-englische Philanthropin und Autorin. Sie wurde vor allem bekannt als Mutter des späteren britischen Premierministers Winston Churchill.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Wirken

Jennie Churchill wurde 1854 als jüngste Tochter des New Yorkers Geschäftsmanns Leonard Jerome und seiner Ehefrau Clara Hall geboren. Ihren Vornamen, Jennie, erhielt sie in Anlehnung an die, von ihrem Vater verehrte, Schauspielerin Jenny Lind.[1] Gegen Ende der 1860er Jahre kam Jennie nach Frankreich, wo sie 1870 in die höfische Gesellschaft eingeführt werden sollte, in der ihre Mutter und ihre Schwestern bereits seit längerem verkehrten.

Jennie Churchill mit ihren Söhnen, 1889

Der Sturz der französischen Monarchie im Zuge des Deutsch-Französischen Krieges machte diese Pläne jedoch zunichte. 1874 traf sie in Paris auf den jungen britischen Aristokraten Lord Randolph Churchill, der in der Stadt weilte, um nach kürzlich erfolgtem erfolgreichen Abschluss der Universität Oxford die Zeit bis zur nächsten Unterhauswahl in Großbritannien zu überbrücken, mit welcher er seine Parlamentskarriere aufzunehmen beabsichtigte. Die beiden verliebten sich ineinander und heirateten bereits wenige Tage nach ihrer ersten Begegnung in einer abenteuerlichen Eil-Trauung in der britischen Botschaft - gegen den Widerstand von Lord Randolphs Eltern, des Herzogs und der Herzogin von Marlborough. Durch diese Ehe erwarb Jennie den Höflichkeitstitel "Lady Randolph Churchill". Das Ehepaar hatte zwei Söhne: Winston Leonard Spencer-Churchill (* 1874) und John Strange Spencer-Churchill (* 1880). Die Beziehung zu ihren Kindern gilt als "liebevoll aber distanziert" (Oxford Dictionary of National Biography), was vor allem dem Umstand zugeschrieben wird, dass sie mit "ihren eigenen Angelegenheiten beschäftigt war".

In den 1880er Jahren stieg Jeromes Ehemann bis zum britischen Schatzkanzler auf, so dass sie Ehefrau des rangmäßig zweithöchsten Politikers im Staat wurde. Gemäß den zeitgenössischen Konventionen, spielte sie nur eine höchst begrenzte Rolle bei der Erziehung ihrer Söhne, welche vor allem Gouvernanten und später Privatschulen übertragen wurde. In den 1890er Jahre nutzte Jennie Churchill ihre weitverzweigten Beziehungen, die bis zum Regierungschef Lord Salisbury und in die Königsfamilie reichten, um den politischen Aufstieg ihres Sohnes zu befördern. So ermöglichte sie ihm durch ihre Fürsprache die Teilnahme an allerlei abenteuerlichen militärischen Eskapaden in den entlegendsten Teilen des Empires (u. a. in Indien und im Sudan), indem sie die Mächtigen der Londoner Gesellschaft dazu veranlasste, Churchill großzügige Beurlaubung von seiner regulären Truppe und die Attachierung zu den jeweils kampfnahen Expeditionskorps zu ermöglichen.

John Singer Sargent: Lady Randolph Churchill, Öl auf Leinwand, um 1900

Jennie Churchill war zu ihren Lebzeiten weithin für ihre „blendende Schönheit“ und ihre „intensive Lebensführung“ bekannt. So gilt sie als Erfinderin des Manhattan-Cocktails und sie war in zahllose Liebesabenteuer verwickelt. Zu den Männern mit denen sie amouröse Verhältnisse hatte zählen unter anderem König Edward VII. von Großbritannien, König Milan von Serbien und der ungarische Diplomat Karl Graf Kinsky. Hartnäckig war zudem das Gerücht, dass ihr zweiter Sohn nicht von Lord Randolph stammte, sondern aus einer außerehelichen Beziehung hervorgegangen sei. Zu den (platonischen) Bewunderern von Churchills Schönheit zählten unter anderem Bismarck, mit dem sie in Bad Kissingen kurte, und der Diplomat D’Abernon, der ihre mysteriöse Faszination in seinen Memoiren „An Ambassador of Peace“ verständlich zu machen versuchte, indem er sie mit einem Panther verglich: „Mehr von einem Panther als von einer Frau lag in ihrem Blick, aber mit einer kultivierten Intelligenz, die nicht dem Dschungel angehört.“ Ein Bild das seither häufig benutzt worden ist.

Fünf Jahre nach dem Tode ihres ersten Gatten heiratete sie 1900 den um 20 Jahre jüngeren George Cornwallis-West, einen Offizier der Scots Guards - mit der Folge, dass Winston Churchill bis zur Trennung der beiden 1912 (Scheidung 1914) einen Stiefvater hatte, der nur zwei Wochen älter war als er selbst. Während ihrer Ehe mit Cornwallis-West führte Jerome Churchill den Namen "Mrs. George Cornwallis-West", unter dem sie auch ihre Memoiren veröffentlichte, später, nach ihrer Scheidung, jedoch wieder zugunsten des Churchill-Namens ablegte. Die beiden trennten sich schließlich voneinander, als Cornwallis-West sich in die Schauspielerin Mrs. Patrick Campbell verliebte, die er im Zusammenhang mit der Inszenierung eines von Jennie Churchill verfassten Theaterstücks, in dem Campbell die Hauptrolle spielte, kennengelernt hatte.

1918 heiratete Jennie Montague Phippen Porch (1877-1964), einen Angestellten der britischen Zivilverwaltung in Nigeria. Sie starb 1921 nach der Amputation ihres linken Beines, die nach einem schweren Treppensturz notwendig geworden war. Sie wurde im Familiengrab der Churchills auf dem St. Martins Friedhof in Bladon (Oxfordshire) neben ihrem ersten Ehemann beigesetzt. Ihr Sohn urteilte über das Leben der Mutter: „On the whole it was a life of sunshine".[2]

In Filmen wurde Jerome u. a. von Lee Remick in einer nach ihr benannten Fernsehserie ("Jennie") und von Anne Bancroft in dem Film "Young Winston" von Richard Attenborough dargestellt.

Sonstiges

  • Jennie Churchill besaß eine Tätowierung, die eine Schlange zeigte, die sich um ihr linkes Handgelenk wand.
  • Einer Familienlegende zufolge war Jennies Urgroßmutter mütterlicherseits eine Indianerin vom Stamm der Irokesen, eine Behauptung, die ihr Sohn Winston vielfach (vermutlich aus Freude an der Selbstinszenierung und zur Pflege seines Images als "unorthodoxer Paradiesvogel" der britischen Politik) bejahte, die aber bis heute nicht über jeden Zweifel hinweg genealogisch belegt werden konnte.

Einzelnachweise

  1. Siehe Eintrag im Oxford Dictionary of National Biography.
  2. Mary Soames: Churchill, S. 200.

Literatur

Eigene Schriften

  • Mrs. George Cornwallis-West: The Reminiscences of Lady Randolph Churchill, 1908.
  • Dies.: 1616-1916 Shakespeare Memorial. Souvenir of the Shakespeare Ball, London 1911.

Biographien

  • Anita Leslie: Lady Randolph Churchill. The Story of Jennie Jerome, 1968
  • Ralph G. Martin: Jennie. The Life of Lady Randolph Churchill - The Romantic Years, 1854-1895, 1969.
  • Ralph G. Martin: Jennie. The Life of Lady Randolph Churchill - Volume II, The Dramatic Years, 1895-1921, 1971.
  • Charles Higham: Dark Lady: Winston Churchill's Mother and Her World. – Virgin Books, 2006.
  • Anne Sebba: American Jennie: The Remarkable Life of Lady Randolph Churchill, 2007.



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