Jerry Siegel

Jerry Siegel
Jerry Siegel (1976)

Jerome "Jerry" Siegel (* 17. Oktober 1914 in Cleveland, Ohio; † 28. Januar 1996 in Los Angeles, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Comicautor. Siegel wurde vor allem berühmt als Mit-Erfinder der Comicfigur Superman.

Leben und Werk

Siegel wurde 1914 als jüngstes Kind eines Paares litauischer Emigranten geboren. Seine Jugend verbrachte Siegel in der Stadt Cleveland in Ohio, wo sein Vater, Mitchel Siegel, ein gelernter Schildmaler, ein Herrenbekleidungsgeschäft betrieb, und später erschossen wurde. Siegel verarbeitete dieses Geschehen auch in seinen Comics.

Während seiner Schulzeit begann Siegel sich als Schriftsteller zu versuchen. Gemeinsam mit seinem Mitschüler Joe Shuster, der sich hobbymäßig als Zeichner betätigte, begann er schließlich für die Schülerzeitung The Torch zu arbeiten. Über den Umweg ihrer Arbeiten an The Torch entwickelten beide schließlich eine Art künstlerischer Partnerschaft, die sich vor allem in arbeitsteilig produzierten Science-Fiction-Geschichten niederschlug und in der gleichnamigen, im Selbstverlag publizierten, Zeitschrift "Science Fiction" veröffentlichten. Die Arbeitsteilung gestaltete sich dabei stets derart, dass Siegel Geschichten ersann, die er in ein Comicstrip fasste, das Shuster schließlich in schwarz-weiß gezeichnete Bilder übertrug. 1932 veröffentlichten beide in Science Fiction die Geschichte The Reign of the Superman, die von den Erlebnissen eines glatzköpfigen Schurken handelte, der über schier unerschöpfliche "mentale Kräfte" wie Telepathie und Hypnose gebot. Den Namen Superman wählten die beiden in Anlehnung an das von dem deutschen Philosophen Friedrich Nietzsche in den 1880er Jahren geprägte Wort vom "Übermenschen". Der Begriff Superman als englische Übersetzung des deutschen "Übermensch" war dabei vor allem durch George Bernhard Shaws Theaterstück "Man and Superman" popularisiert worden und hatte zu diesem Zeitpunkt im anglophonen Sprachraum bereits den Status eines geflügelten Wortes erlangt.

Ab 1934 versuchten Siegel und Shuster ihre Superman-Idee - zunächst vergeblich - an verschiedene Verlage zu verkaufen: Nachdem sie dabei immer wieder auf Ablehnung stießen begannen sie das Konzept einer Generalüberholung zu unterziehen. Schließlich revidierten sie das Superman-Konzept dahingehend, dass sie diesen von einem mentalen in einen physischen Charakter transformierten: Anstatt überragender geistiger Kräfte gaben sie ihrer Figur nun mehr physische Kräfte, wie Superstärke, Supergeschwindigkeit und die Fähigkeit gewaltige Strecken mit einem einzigen Satz überspringen zu können. Ihre Vorbilder bei dieser Wandlung waren vor allem der biblische Samson und der griechische Heros Herakles. Darüber hinaus verwandelten sie ihre Figur von einem die Menschheit geißelndem Schurken, in einen sie beglückenden altruistischen Wohltäter. Optisch wandelten sie den hageren Glatzkopf aus "Reign of the Superman" in einen muskulösen Kraftprotz mit der athletischen Statur eines mythologischen Halbgottes.

1937/1938 gelang es ihnen schließlich ihre Figur an den Verlag National Periodicals (später Detective Comics genannt) zu verkaufen, die zu dieser Zeit nach Material für die neue Serie Action Comics suchte. Für den Verkauf der Rechte an ihrer Figur erhielten sie $130[1]. Da National Periodicals unter großem Druck stand, genug Comic-Stoff zusammenzubekommen um den zeitgerechten Start der Action Comics gewährleisten zu können - der für Mitte 1938 vorgesehen war - entschloss sich Whitney Ellsworth, der Verlagsleiter, schließlich Siegel und Shusters Superman-Konzept, das bislang immer als "kindisch" abgelehnt worden war, den Zuschlag zu geben und es zur Lead-Reihe der Action Comics zu wählen.

Die Veröffentlichung von Action Comics #1 bescherte der Serie schließlich - und überraschenderweise - einen gigantischen Erfolg, der wie Marktanalysen zeigten, vor allem der Superman-Figur zu verdanken war. Siegel und Shuster produzierten fortan bis in die späten 1940er Jahre Superman-Geschichten für die Action Comics, für die 1940 gestartete eponyme Serie Superman und für die Serie World's Finest, die Superman sich mit seinem "Kollegen" Batman teilte. In den 1930er und 1940er Jahren schuf Siegel - z.T. gemeinsam mit Shuster - weitere mehr oder weniger populäre Reihen für DC wie Slam Bradley, Doctor Occult, The Spectre oder Superboy.

Schon vor dem amerikanischen Eintritt in den 2. Weltkrieg tat Siegel - der sich, selbst jüdischer Abstammung, durch den Rassenkult der Nationalsozialisten persönlich verletzt fühlte - sich durch sein leidenschaftliches anti-nazistisches Engagement hervor, das er schließlich auch auf seine Arbeit übertrug. Eine Superman-Geschichte von 1940, in der der Superheld Hitler wegen seiner Vergehen vor das Gericht des Völkerbundes schleift, führte schließlich dazu dass Siegel im nationalsozialistischen Deutschland zum Staatsfeind erklärt wurde: So nannte der NS-Propagandaminister Joseph Goebbels Siegels Schöpfung, Superman, in einer Radioansprache "einen Juden", während die Wochenzeitung der SS, "Das Schwarze Korps" in ihrer Ausgabe vom 25. April 1940, Siegel als "körperlich und geistig beschnittenen Israeliten" attackierte.

Während des gesamten Krieges setzte Siegel - ab Ende 1941 mit offizieller Billigung durch die US-Regierung - seine Propagandatätigkeit gegen das NS-Regime und den japanischen Militärfaschismus kontinuierlich fort, indem er in seinen Superman-Geschichten zum Kauf von Kriegsanleihen, zum Sammeln von kriegsrelevanten Gütern und zum tätlichen Kampf gegen die Aggressor-Staaten aufrief.

Nachdem Siegel - wie auch Shuster - sich in den späten 1940er Jahren mit DC-Comics aus finanziellen Gründen überworfen hatte, zog er sich ins Privatleben zurück. Als Freelancer schrieb er künftig für diverse Comicserien und -verlage, z.B. in den 1970er Jahren Marvel-Comics und Disney-Comics für den italienischen Verlag Mondadori. Nachdem er im Alter zunehmend verarmt war, erhielt Siegel schließlich 1975 von Time Warner, dem Mutterkonzern des DC-Verlages, eine Jahresrente von 38.000 USD, nachdem das Bekanntwerden der finanziellen Notlage des Schöpfers der Superman-Figur - die dem Time Warner Konzern jährlich viele Millionen Dollar in die Kassen spülte - massive Proteste bei den Lesern und Machern der Superman-Comics hervorgerufen hatte.

Einzelnachweise

  1. Milestones Feb. 12, 1996. In: Time, 12. Februar 1996. Abgerufen am 11. Mai 2011.

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