John Hancock


John Hancock
John Hancock
Signatur

John Hancock (* 23. Januar 1737 in Braintree, Norfolk County, Massachusetts; † 8. Oktober 1793 in Quincy, Massachusetts) war ein US-amerikanischer Kaufmann und einer der Führer des Aufstands der 13 Kolonien gegen das britische Mutterland. Er war der dritte Präsident des Kontinentalkongresses und Mitunterzeichner der Unabhängigkeitserklärung.

Hancock erbte von seinem Onkel ein Bostoner Handelshaus und vergrößerte sein Vermögen. Dies führte zur Konfrontation mit den britischen Zollbeamten, die seine Schaluppe beschlagnahmten. 1762 wurde er auf einer Geschäftsreise in Quebec in der Marchants Lodge No. 277 als Freimaurer aufgenommen.[1] 1773 gehörte er zu den Organisatoren der Boston Tea Party und war Mitglied der Sons of Liberty.

John Hancock bekleidete vom 24. Mai 1775 bis zum 30. Oktober 1777 das Präsidentenamt des Kontinentalkongresses. Am 19. Juni 1775 ernannte Hancock George Washington zum Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee. Von 1780 bis 1785 und von 1787 bis 1793 war Hancock Gouverneur von Massachusetts.

In seiner Funktion als Präsident des Kontinentalkongresses war John Hancock am 4. Juli 1776 der erste Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung. Die markante und (im Vergleich zu allen anderen Unterzeichnern) extrem große Signatur auf dem Dokument hat den Namen „John Hancock“ im amerikanischen Englisch zum Synonym für Unterschrift werden lassen. Das zeigt sich beispielsweise in der typischen Aufforderung „Please, put your John Hancock here!“ („Unterschreiben Sie bitte hier!“).

Nach John Hancock sind zahlreiche Straßen und Gebäude in den USA benannt, darunter das John Hancock Center, das das 6-höchste Gebäude in den USA in Chicago ist sowie der John Hancock Tower in Boston. Im Zusammenhang mit seiner Vorgeschichte im Teeschmuggel und daraus resultierenden Teeverkauf, wurde der Name auch an den "Superhelden" im gleichnamigen Film Hancock vergeben. (In der deutschen Version des Film erklärt Hancock allerdings, dass er den Namen auf einer Kiste für Tee gelesen hat.)

Der im Jahr 2006 abgewrackte Spruance-Klasse-Zerstörer DD 981 der US-Marine trug den Namen USS John Hancock.

Weblinks

 Commons: John Hancock – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. William R. Denslow, Harry S. Truman: 10,000 Famous Freemasons from A to J. ISBN 1-4179-7578-4.

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