King Penguin Bücher


King Penguin Bücher
K 5 Karikaturen, in der Ausstattung der ersten 5 Bändchen

King Penguin Books ist eine englischsprachige Buchreihe des Verlags Penguin Books, die mit 76 Bänden zwischen 1939 und 1959 und einer durchschnittlich verkauften Auflage von geschätzt 10.000 bis 20.000 Stück je Titel verlegt wurde.

Inhaltsverzeichnis

Editionsgeschichte

Zu der Buchreihe (Abkürzung: K) wurde der englische Verleger Allen Lane durch die ihm aus Deutschland bekannte und dort seit 1912 am Markt erfolgreiche Insel-Bücherei angeregt. Die erste Herausgeberin, die zuvor im British Museum tätig gewesene Elisabeth Senior, kam 1941 bei einem Bombenangriff auf London ums Leben. Danach wurde die Reihe von dem aus Deutschland emigrierten Kunsthistoriker Nikolaus Pevsner als literarischem und R.B. Fishenden als technischem Herausgeber betreut. Für die Typographie zeichneten von 1947 bis 1949 Jan Tschichold und ab 1949 Hans Schmoller verantwortlich.

Aufgrund der in den fünfziger Jahren ständig gestiegenen Druckkosten, die über den Ladenpreis weitergegeben werden mussten, sank die Nachfrage immer mehr. Die Reihe wurde dann mit dem Titel The Sculpture of the Parthenon (K 76, Skulpturen des Parthenon) im Jahre 1959 aus wirtschaftlichen Gründen eingestellt.

Ein Titel Magic Books from Mexico (K 64) erlebte in Vorbereitung der Olympischen Spiele in Mexiko-Stadt 1966 nochmals eine broschierte Nachauflage.

Im englischsprachigen Raum - aber auch in Deutschland aufgrund der Nähe zur Insel-Bücherei - haben sich viele Sammler der thematisch vielfältigen und auch optisch attraktiven Reihe gefunden, die auch die verschiedenen Einbandvarianten und Auflagen zu erfassen suchen.

K 42 Charles Dickens Weihnachtsgeschichte, Ausstattung in Bildeinband (Motivwiederholung aus dem Inhalt) und identischem Schutzumschlag
K 67 Gebirgsvögel Ausstattung in einem der Insel-Bücherei sehr ähnlichen Musterpapier und identischem Schutzumschlag

Ausstattung und Verkaufspreis

Die ersten 5 Bändchen (K 1 - 5) wurden in einen einfarbigen Einband mit einem am Buchrücken entlanglaufenden einfarbig/weißen Einbandmuster gefertigt. Ab K 6 ähnelt das Äußere der King Penguin Books deutlich der Insel-Bücherei. Allerdings wurde das Titelschild hier von vornherein auf den Umschlagdeckel gedruckt (Insel-Bücherei: zunächst geklebt). Auf dem Buchrücken befindet sich jeweils der Titel, ein Pinguin und zumeist die Bandnummer. Die Pappeinbände - bei drei frühen Ausgaben (K 3 - 5) kamen auch Broschuren vor - zeigen in der Regel ein Motiv, das mit dem Inhalt des Bändchen im Zusammenhang steht und häufig rapportartig wiederholt wird. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden den Bändchen auch Schutzumschläge beigegeben, die die Optik des Pappeinbandes genau wiederholen.

Die Titel der Reihe wurden im Gegensatz zu den in der Insel-Bücherei dominierenden reinen Textbändchen ausschließlich illustriert (Charles Dickens: A Christmas Carol (K 32, Weihnachtserzählung) oder mit einem in die Thematik einführenden Textteil zu einem Bildteil (z.B. The Picture of Cricket (K 7, Bilder vom Cricket), Egyptian Paintings (K 71, Altägyptische Wandmalereien) ediert. Zur Gestaltung der einzelnen Titels wurden vom Verlag häufig Buchkünstler beauftragt.

Die ersten Ausgaben kosteten 1 Schilling. Dieser Preis erhöhte sich schrittweise, insbesondere nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs, so dass die letzten Ausgaben für 5 Schilling verkauft wurden.

Themen

Der inhaltliche Bogen der Reihe reicht von mehreren Bändchen mit Naturthemen: British Birds on Lake, River and Stream (K 1, Britische Vögel in See, Fluß und Strom), A Book of Mosses (K 57, Ein Buch über Moose), über Landschafts- und Städtebeschreibungen aus Großbritannien: A Prospect of Wales (K 4, Eine Ansicht von Wales), Rudolph Ackermann's Cambridge, (K 69), bis zu Kunstbeschreibungen: The English Tradition in Design (K 34) oder Woodcuts of Albrecht Dürer (K 39, Holzschnitte von Albrecht Dürer).

Literatur

  • Patrick Storrs Fox: Die King Penguins und die Insel-Bücherei. in: Bühler, Hans-Eugen, u.a. (Hrsg.): Inselbücherei. Mitteilungen für Freunde. Nummer 5. Insel Verlag Frankfurt am Main und Leipzig 1992, S. 27 ff. ISBN 3-458-16233-X
  • Russell Edwards: So much admired. Die Insel Bücherei and The King Penguins with checklists of the illustrated volumes. Salvia 1988, 108 S.

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