LC-40

LC-40
CCAFS LC-40
Eine Titan-Rakete IV-B mit der Cassini-Huygens-Sonde vor dem Start.
Eine Titan-Rakete IV-B mit der Cassini-Huygens-Sonde vor dem Start.
Koordinaten 28° 33′ 43″ N, 80° 34′ 38″ W28.562-80.57727Koordinaten: 28° 33′ 43″ N, 80° 34′ 38″ W
Typ Orbital Launch Site
Betreiber USAF, SpaceX
Baubeginn 1963
Launch Pads 1
Raketen Titan III-C, IV-A, IV-B, Falcon 9
CCAFS LC-39 Kennedy Space Center Launch Complex 39 LC-41 Cape Canaveral AFS Launch Complex 41 LC-40 Cape Canaveral AFS Launch Complex 40 LC-47 Cape Canaveral AFS Launch Complex 47 LC-37 Cape Canaveral AFS Launch Complex 37 LC-34 Cape Canaveral AFS Launch Complex 34 LC-20 Cape Canaveral AFS Launch Complex 20 LC-19 Cape Canaveral AFS Launch Complex 19 LC-16 Cape Canaveral AFS Launch Complex 16 LC-15 Cape Canaveral AFS Launch Complex 15 LC-14 Cape Canaveral AFS Launch Complex 14 LC-13 Cape Canaveral AFS Launch Complex 13 LC-12 Cape Canaveral AFS Launch Complex 12 LC-11 Cape Canaveral AFS Launch Complex 11 LC-36 Cape Canaveral AFS Launch Complex 36 LC-46 Cape Canaveral AFS Launch Complex 46 Cape Canaveral AFS Launch Complex 21 Cape Canaveral AFS Launch Complex 22 Cape Canaveral AFS Launch Complex 9 Cape Canaveral AFS Launch Complex 10 Cape Canaveral AFS Launch Complex 31 Cape Canaveral AFS Launch Complex 32 LC-18 Cape Canaveral AFS Launch Complex 18 LC-22 LC-17 Cape Canaveral AFS Launch Complex 17 LC-26 Cape Canaveral AFS Launch Complex 26 Cape Canaveral AFS Launch Complex 5 Cape Canaveral AFS Launch Complex 6 LC-29 Cape Canaveral AFS Launch Complex 29 Cape Canaveral AFS Launch Complex 25 LC-30 Cape Canaveral AFS Launch Complex 30
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Cape Canaveral AFS Launch Complex 40 (LC-40) ist eine Startrampe der US Air Force (USAF) und gehört zur Cape Canaveral Air Force Station in Florida (USA).

Von hier startete die US Air Force Titan-III- und Titan-IV-Raketen. In Zukunft sollen hier Falcon 9-Raketen gestartet werden.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Complex 40 wurde zusammen mit Complex 41 am nördlichen Ende der CCAFS Anfang 1963 gebaut. Die Rampen sollten Startplätze für die Titan-IIIC-Rakete schaffen.

Der erste Start von der Startrampe war der Jungfernflug der Titan IIIC am 18. Juni 1965. Nach vielen unbekannteren Missionen flog eine Rakete mit einer unbemannten Gemini-Raumschiff und einer Raumstationsatrappe ins All: Es war ein Testflug für die US-amerikanische militärische MOL-Raumstation. Dieser Flug am 3. November 1966 war jedoch der einzige Flug dieses Projektes, da es später verworfen wurde.

Zwischen Juni 1990 und Juni 1993 baute man den Complex als Teil eines 425 Millionen US-Dollar teuren Projektes um, damit die neueren Titan IV die Rampe nutzen konnte. Während der Bauarbeiten konnte eine Titan III Comercial mit ihrem letzten Flug den Mars Observer erfolgreich zum roten Planeten transportieren. Ein weiterer wichtiger Meilenstein der interplanetaren Missionen war der Start am 15. Oktober 1997, wodurch die Cassini-Huygens zum Saturn geschickt werden konnte.

Zuletzt wurde die Rampe am 30. April 2005 zum Start einer Titan IVB mit USA 176, einem Überwachungssatelliten, verwendet.

Am 25. April 2007 gab die USAF der privaten Firma SpaceX die Erlaubnis, ihre Falcon-Rakete vom LC-40 aus zu starten. [1] Als erste Maßnahme des Umbaus für die Falcon 9 wurde Ende 2007/Anfang 2008 der alte Startturm abgerissen. Am 27. April 2008 wurde der mobile Serviceturm gesprengt. [2] Ende 2008 wurden dann die ersten Komponenten des neuen Startanlagenaufbaus angeliefert und montiert. Am 10. Januar wurde eine Falcon 9 das erste Mal testweise auf der Startplattform LC 40 in der Cape Canaveral Air Force Station errichtet. [3]

Der Komplex

Die Titan-Raketen wurden, ähnlich wie das Space-Shuttle, nicht nur auf der Rampe, sondern auch in einem separaten Gebäude zusammengebaut. Hierfür kam das Vertical Integration Building (VIB) [4] zum Einsatz. Hier wurde die Rakete bis auf die Nutzlast und die Oberstufe montiert und mit einem kleinen Startturm zur Rampe gefahren und vor einem größeren Gitterturm positioniert.

Auf dem Startgelände gab es auch einen riesigen mobilen Serviceturm, der die Rakete umschließen konnte. Mit ihm wurden letzte Vorbereitungen unternommen und die Oberstufe und danach die Nutzlast auf die Titan aufgesetzt. Beim Start befand sich der Turm in einer Parkposition etwas entfernt von der Rakete.

Für die Falcon 9 wurde nur der Feuerschacht und die Gleisanlagen des ehemaligen Komplexes erhalten. Die komplette Montage der Rakete erfolgt in einem noch zu bauenden Hangar auf dem Gelände des Komplexes in einer horizontalen Lage. Wenige Stunden vor dem Start wird die Rakete dann mittels eines Stahlgerüsts über dem Feuerschacht aufgerichtet.

Einzelnachweise

  1. Kelly, John: SpaceX cleared for Cape launches. Florida Today, 5. April 2007. Abgerufen am 13. Januar 2009.
  2. Ray, Justin: Old Titan launch pad gantry at Cape knocked down. Spaceflight Now, 28. April 2008. Abgerufen am 13. Januar 2009.
  3. SPACEX'S FALCON 9 ON LAUNCH PAD AT CAPE CANAVERAL. SpaceX, 12. Januar 2009. Abgerufen am 13. Januar 2009. (englisch)
  4. VIB

Weblinks


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