Lavahöhle


Lavahöhle
Thurston Lava Tube im Hawaiʻi-Volcanoes-Nationalpark
Bildung einer Lavahöhle

Lavaröhren (engl.: lava tubes) sind Höhlen, die sich aus Lavaflüssen bilden können. Sie entstehen, wenn ein Lavafluß an der Oberfläche zuerst erstarrt, aber im Inneren flüssig bleibt und weiterfließt. Nach dem Versiegen des Lavastroms kann ein Hohlraum hinterlassen werden. In der englischen Sprache wird vom "candlewax-effect" (Abkühlen von heißem Kerzenwachs) gesprochen.

Inhaltsverzeichnis

Entstehung

Eine wesentliche Voraussetzung zum Entstehen der Lavahöhlen, die vor allem an Schildvulkanen entstehen, ist ein Neigungswinkel am Vulkankegel von bis zu 5°. Besonders lange Röhren entstehen bei einem anschließenden relativ flachem Geländeprofil und bei einem kontinuierlichen Ausfluss entsprechender Lavamassen aus dem Krater. Die Lava in den Röhren kann dabei bis zu 60 km/h schnell fließen. Entscheidend für das Entstehen ist ferner die chemische Zusammensetzung der Lava mit einer hohen Viskosität. Die Temperatur der flüssigen Lava zum Entstehen der Lavaröhren beträgt rund 1.200 °C. Ist die Lava aus den Röhren ausgeflossen, bleiben die Röhren mit einem relativ ebenen Bodenprofil zurück, der durch Reste nicht abfließender Lava entsteht. Der Durchmesser der Röhren kann bis zu 30 m und knapp darüber betragen und die Höhe um 15 m. Da die Decken der Röhren unterschiedlich stark sind, kann es zu Einstürzen derselben aus statischen Gründen oder durch Erosion kommen.

Vorkommen

  • Die Röhren sind besonders zahlreich auf Hawaii.
  • Die Thurston Lava Tube ist ein Exemplar, das zu den Attraktionen des Hawaiʻi-Volcanoes-Nationalpark gehört.
  • Die meisten Höhlen in Island wie zum Beispiel die Surtshellir und Viðgelmir.
  • Am Ätna gibt es zahlreiche Lavaröhren.
  • Im australischen Undara-Nationalpark gibt es den längsten Lavafluss der Erde von mehr als 100 km[1] der eine Reihe von Lavaröhren hinterließ. Im Undara-Nationalpark sind insgesamt 69 Lavaröhren begehbar, davon werden 8 im Rahmen touristischer Maßnahmen in Führungen (2008) begangen und 300 sind eingestürzt. Die längste begehbare Höhle ist knapp 1 km lang.
  • Die Kazumura Cave auf Hawaii besteht, die mit 65,5 km die längste Lavaröhre der Welt.
  • Die längste europäische Lavaröhre, Cueva del Viento, befindet sich auf Teneriffa und hat eine Länge von 18 km.
  • Auf Lanzarote sind die Teile Cueva de los Verdes und Jameos del Agua vom Lavatunnelsystem des Monte Corona-Vulkans öffentlich zugänglich.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. A.  T. Atkinson, T. J. Griffin, P. J. Stephenson: A Major Lava Tub System from Undara Volcano, North Queensland, 1991,(Reprint aus Bulletin Volcanologque Tome XXXIX, 1975), S. 1

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