Lex Luthor


Lex Luthor
Luthor-Schauspieler Kevin Spacey bei der Premiere von Superman Returns in London
Luthor-Schauspieler Gene Hackman im Jahr 1989

Lex Luthor ist eine von Jerry Siegel und Joe Shuster geschaffene Figur der DC Comics, die einen Widersacher Supermans darstellt. Lex Luthor trat 1940 das erste Mal im Action Comics #23 auf.

Inhaltsverzeichnis

Lex Luthor im Laufe der Zeit

Von 1940 bis Anfang der 1980er-Jahre versuchte Luthor als verrückter Wissenschaftler Superman mit Todesstrahlen, robotischen Vernichtungsmaschinen oder mit neuen Formen von Kryptonit in die Knie zu zwingen. Lex Luthor, der normalerweise glatzköpfig dargestellt wird, je nach unterschiedlichen Version jedoch Perücke trägt oder rote Haare besitzt, hat zwar keine übernatürlichen Superkräfte, doch sein Verstand gleicht dem eines Genies und das nutzte er, um Superman zu vernichten und/oder Reichtum zu erlangen, sowie die Weltherrschaft an sich zu reißen.

Ab 1985 wurde das ganze DC-Universum im Zuge der Ereignisse um die Krise der Parallel-Erden complett neu geordnet und auch Lex Luthor wurde neu orientiert. Luthor wurde vom bösen Wissenschaftler zum machthungrigen Industriellen. Mit seinem Wirtschaftsimperium LexCorp kontrolliert er beinah die ganze Geschäftswelt von Metropolis. Sogar der Daily Planet, die Zeitung, für die Supermans Alter Ego Clark Kent arbeitet, gehört zu diesem Imperium. Im Jahr 2000 war Lex Luthor sogar Präsident der Vereinigten Staaten.

Biografie

Lex Luthor entstammt aus einer alten Familie aus Metropolis, die zum Ende des Zweiten Weltkrieges völlig verarmte. Er selbst wuchs in der ärmsten Gegend Metropolis, den Suicide Slums, auf. Als Lex dreizehn Jahre alt war, kamen seine alkoholabhängigen, hoffnungslos zerstrittenen Eltern bei einem Autounfall ums Leben; die Ursache des Unfalls ist bis heute ungeklärt (bisweilen wird behauptet, Lex hätte seine Finger im Spiel gehabt). Aus der Lebensversicherung seiner Eltern erhielt der junge Luthor 3.000.000 Dollar und kam zu Pflegeeltern, dem Ehepaar Griggs. Bald stellte sich heraus, dass die Griggs, die reihenweise Waisenkinder bei sich aufnahmen, einzig und allein an seinem Geld interessiert waren. Nachdem Lena, eine junge Waise, ums Leben kam, entwickelte sich Luthor, um in dieser feindlichen Umgebung zu überleben, zu dem skrupellosen und zielstrebigen Egomanen, der er heute ist.

Als junger Mann lernte Luthor die Contessa Erica Alexandra del Portenza kennen, und zwischen ihnen entwickelte sich schnell ein Verhältnis. Luthor gründete seine Firma LexCorp, die sich innerhalb kürzester Zeit zu einem der einflussreichsten weltweit aktiven Konzernen entwickelte und seine Macht festigte. Lange Zeit war Luthor der mächtigste und einflussreichste Mann in Metropolis. Als geachteter und gefürchteter Geschäftsmann und Oberhaupt von LexCorp kontrollierte er ganz Metropolis, vor allem mit Bestechung, Mord und Terror. Zu seinem Imperium gehörten Forschungseinrichtungen, genauso wie Fernsehsender und Radiostationen. Luthor gelang es wie keinem anderen, die öffentliche Meinung zu manipulieren und mächtige Leute durch Bestechung auf seine Seite zu bringen. Luthor hat im Laufe der Zeit mehrfach geheiratet. Nach eigener Aussage wäre es ihm beinahe gelungen, die Reporterin und spätere große Liebe von Superman, Lois Lane, zu seiner siebten Frau zu machen.

Luthor sah sich selbst als Herz und Seele von Metropolis, bis Superman erschien. Er arrangierte einen Test, um Supermans Fähigkeiten zu erproben und bot ihm anschließend, scheinbar freundlich, eine Partnerschaft an, die Superman jedoch ablehnte. Luthor lernte sehr schnell, dass man Supermans Dienste und Loyalität nicht kaufen kann. Seitdem hat er es sich zum Ziel gesetzt, Superman zu besiegen und seinen alten Platz als mächtigster Mann von Metropolis wieder einzunehmen, und im Laufe der Zeit hat Luthor schon oft erfolglos versucht, ihn zu töten.

Als der Wissenschaftler Emmet Vale das Material Kryptonit entdeckte, dessen Strahlung Superman schwächt und sogar töten kann, und es als Energiequelle für den Cyborg Metallo verwendete, ließ Luthor Metallo einfangen und aus dem Kryptonit einen Ring anfertigen, um Superman jederzeit in Schach halten zu können. Doch die Strahlung vergiftete mit der Zeit auch Luthor und die Ärztin Gretchen Kelley sah sich schließlich gezwungen, seine Hand zu amputieren und durch eine Prothese zu ersetzen. Als er entdeckte, dass mittlerweile auch der Rest seines Körpers von der Strahlenvergiftung betroffen war, entwickelte Luthor einen diabolischen Plan: Er brach zu einem großen angekündigten Erprobungsflug mit einem Experimentalflugzeug auf und stürzte wie geplant über den Anden ab. Als Superman die Leiche aus dem Wrack geborgen hatte, war er überzeugt, das Kapitel „Lex Luthor“ sei ein für allemal abgeschlossen.

Doch Dabney Donovan, ein Wissenschaftler vom „Projekt Cadmus“, schuf aus dem unverstrahlten Gehirn und den Augen Luthors einen jungen Klon, den er zudem von diversen „Erbfehlern“, wie der Veranlagung zur Kahlköpfigkeit, befreite. Der junge Luthor gab sich als sein eigener, in einem australischen Geheimversteck aufgewachsener Sohn aus und übernahm die Leitung von LexCorp, nach außen hin stets versucht, die Verbrechen seines „Vaters“ wiedergutzumachen.

Er begann eine Beziehung mit Supergirl, die sich durch ihn an ihren Schöpfer, den „guten“ Lex Luthor aus einem anderen Universum, erinnert fühlte. Nach einem Mordversuch an seiner Kampfsporttrainerin Sasha Green enthüllte sein Leibarzt, dass Lex II. in Wirklichkeit der Klon des ersten Luthor war. Gerade als Lois Lane diese Enthüllung publik machen wollte, zerstörte Luthor, der an einem Klon-Virus erkrankt war, in einem großen Kampf den Stadtkern von Metropolis, der jedoch später von Superman und einigen anderen Helden wieder aufgebaut werden konnte.

Kurz darauf fiel der schwerkranke Luthor ins Koma. Er verbrachte viele Monate in der Obhut von S.T.R. Labs, bis er schließlich mit Hilfe von kryptonischer Technik wiedererweckt werden konnte. Der körperlich stark geschwächte Luthor ging daraufhin einen Pakt mit dem Höllenfürsten Neron ein und erhielt im Austausch für seine Seele wieder einen gesunden, kräftigen Körper. Nur an Haare hatte Luthor bei diesem Handel nicht gedacht.

In der Zwischenzeit hatte die Contessa Erica Alexandra del Portenza die Leitung von LexCorp übernommen. Als Luthor seine alte Bekannte einige Zeit später in einem Casino in Monaco traf, entflammte ihre Liebe aufs neue, und nach einer längeren, heimlichen Beziehung heiraten die beiden. Nach ihrer Hochzeitsreise musste Luthor sich vor Gericht verantworten. Es gelang ihm, einen Freispruch zu erwirken, indem er sich als „echter Lex Luthor“ ausgab und einen „Klon“ für die Verbrechen verantwortlich machte. Seitdem ist Luthor wieder der offizielle Leiter von LexCorp.

Mittlerweile hat er auch seinen Kryptonitring, der sich lange Zeit im Besitz von Batman befand, wiedererlangt. Seine Ehe hielt nur kurz; nachdem die Contessa ihm eine Tochter geschenkt hatte, die Luthor Lena taufte (nach dem einzigen Menschen, den er wirklich geliebt hatte), ließ Luthor die Contessa mit Medikamenten ruhigstellen und in ein künstliches Koma versetzen, sodass er nun das alleinige Sorgerecht für seine Tochter und Erbin besitzt.

Nachdem Luthor das vom Erdbeben zerstörte Gotham City wieder aufgebaut hatte, erklärte er seine Kandidatur für das Amt des Präsidenten. Luthor nutzte den neu erworbenen Ruf als "der Mann der Gotham rettete" vollkommen aus. Und sein Ruf und seine Beliebtheit wurde immer besser, selbst ein Attentat einer verrückten Kellnerin konnte ihn nicht stoppen, ganz im Gegenteil: es trug sogar zu seiner Beliebtheit bei.

Als der Wahlkampf in die heiße Phase ging, schloss Lex eine Allianz sowohl mit Aquaman dem König von Atlantis als auch mit Batmans Erzfeind Ra's al Ghul. Schließlich gewann Luthor die Wahl mit großem Vorsprung zum Präsident der USA, und Superman musste wohl oder übel seinem Erzfeind zu seinem Sieg gratulieren. Während seiner Zeit als Präsident setzte Lex Ra's al Guls Tochter Talia als neue Geschäftsführerin von LexCorp ein. Für das Amt des Vizepräsidenten ernannte er Clarks Jugendfreund Pete Ross und zu seinem Verteidigungsminister ernannte er Lois Lanes Vater General Sam Lane.

Viele Superhelden, vor allem Superman und Batman betrachteten die wachsende Macht Luthors mit Unbehagen. Als Batman in das Weiße Haus einbrach, um sich den Kryptonitring von Luthor zurückzuholen, da er der Meinung war, die Macht der USA, von LexCorp und des Rings sei zu viel für einen Mann, wurde er von Lex erwischt. Er drohte ihm, seine Identität und die all seiner Mitstreiter aufzudecken und ihm alle Macht der USA auf den Hals zu hetzen.

Lex Luthor in Film und Fernsehen

Michael Rosenbaum spielte den jungen Lex Luthor in der erfolgreichen Serie Smallville

Lex Luthor taucht in den Kinofilmen Superman I, Superman II - Allein gegen alle, Superman IV - Die Welt am Abgrund, so wie in Superman Returns auf.

Der Charakter des Lex Luthor wurde auch in vielen Adaptationen des Superman-Comics übernommen. In den Superman-Filmen der späten 1970er- und 1980er-Jahre gab Gene Hackman ihm einen humoristischen Einschlag. In der Fernsehserie Lois und Clark stellte ihn John Shea als aalglatten Geschäftsmann dar. In der Serie Smallville spielt John Glover Alexanders Vater Lionel Luthor, eine der Eigenkreationen der Autoren, während Michael Rosenbaum den jungen Luthor darstellt. In Superman Returns aus dem Jahr 2006 spielt Kevin Spacey seine Rolle.

In den Superman-Zeichentrickserien der 1960er- und 1970er-Jahre tauchte Luthor häufig auf. In der Serie aus dem Jahr 1988 sowie in den Superman-Animationsserien von 1996 nahm Luthor die Rolle des machthungrigen Geschäftsmanns, der in krumme Geschäfte verwickelt war, an, und tat alles um Superman zu vernichten. 1996 tauchte er schon im Pilotfilm zur Serie auf und war im Laufe dieser Serie für die Einführung verschiedener Elemente verantwortlich. So entdeckte Luthor als erster das Material Kryptonit und war für die Erschaffung zweier Gegner von Superman verantwortlich, dem durch Kryptonit angetriebenen Cyborg Metallo und dem fehlerhaften Klon von Superman, Bizarro.

In der Fortsetzungsserie von Superman über die Justice League wird die Geschichte Luthors weiter erzählt. Hier werden Luthors kriminelle Aktivitäten von der Justice League aufgedeckt, und er erkrankt an Krebs, der durch Kryptonit verursacht wurde. Seither trägt Lex eine Art Rüstung, die verhindert, dass der Krebs sich ausbreitet. Später wird er von Brainiac, der sich in seinem Körper aufhielt, vom Krebs geheilt.

Luthor nimmt seine alte Rolle als Wissenschaftler wieder auf und gründet zusammen mit anderen Superschurken die „Injustice Gang“. Nachdem er geholfen hat eine weltweite Krise abzuwenden, wird Lex von der Regierung begnadigt. Er übernimmt wieder die Leitung von LexCorp und versucht, seine Verbrechen wiedergutzumachen. Doch insgeheim arbeitet Luthor mit der geheimen Regierungsorganisation „Projekt Cadmus“ zusammen und versucht, mit deren Hilfe den Ruf von Superman und der Justice League zu ruinieren. In der letzten Staffel der Serie gründet Luthor, zusammen mit anderen Gegnern der Justice Leage, die "Legion of Doom", und wird ihr Anführer. Neben den Kämpfen gegen die Justice Leage muss Luthor sich immer wieder Machtkämpfen innerhalb der Legion um die Führerschaft stellen; sein härtester Kontrahent ist Gorilla Grodd. Gegen Ende der Staffel kommt es zum offenen Kampf zwischen Anhängern Luthors und Anhängern Grodds, den Luthor schließlich gewinnt.

Der Name an sich

Es gab immer wieder Diskussionen, wofür „Lex“ als Abkürzung steht. Verschiedene Varianten waren Alexis, Alexei und Alexander. Alexander ist jedoch der zutreffende Name, so wird er auch von seinem ehemaligen Kindermädchen genannt (zumindest in der Fernsehserie: 1.19) nach Alexander dem Großen. Ursprünglich war Lex aber wahrscheinlich nicht als Abkürzung vorgesehen. Interessant ist die lateinische Bedeutung von lex als Gesetz.

Luthor ist einer von vielen Charakteren in der Welt des Supermans, deren Namen eine Alliteration auf LL ist, wie auch Lois Lane, Lucy Lane, Lana Lang, Lionel Luthor und Lori Lemaris.

Siehe auch

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