Liberal Democrats


Liberal Democrats
Liberal Democrats
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Nick Clegg
Partei­vorsitzender Nick Clegg
Gründung 3. März 1988
Gründungs­ort London
Haupt­sitz 4 Cowley Street
London, SW1P 3NB
Parlamentsmandate 57 von 650 (House of Commons, 2010)
Mitglieder­zahl ca. 65.000
Internationale Verbindungen LI
Europapartei ELDR
EP-Fraktion ALDE
Website www.libdems.org.uk

Die Liberal Democrats [ˈɫɪbərəɫ ˈdeməkræts], kurz LibDems [ɫɪb demz], deutsch „Liberaldemokraten“, sind die drittgrößte Partei im Vereinigten Königreich. Sie gingen 1988 aus der Vereinigung von Liberal Party und Social Democratic Party hervor. Vorsitzender der Liberaldemokraten war seit dem 9. August 1999 der Parlamentsabgeordnete Charles Kennedy, der am 7. Januar 2006 zurücktrat. Menzies Campbell war von 2. März 2006 bis 15. Oktober 2007 Vorsitzender. Nick Clegg wurde am 18. Dezember 2007 dessen Nachfolger. Die Partei ist seit 2010 erstmals Regierungspartei.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Das britische Mehrheitswahlrecht bewirkt, dass kleinere Parteien im Unterhaus unterrepräsentiert sind. Deshalb schlossen sich 1988 die beiden kleineren Parteien in der Mitte des politischen Spektrums, die Liberal Party und die Social Democratic Party, zusammen, nachdem sie bei den Unterhauswahlen 1983 und 1987 bereits eine Wahlallianz gebildet hatten. Die damit verbundene Hoffnung, mit der Conservative Party und der Labour Party gleichzuziehen, erfüllte sich nicht. Allerdings stellen die Liberal Democrats mehrere kommunale Regierungen und waren bis 2007 in Schottland an der Regierungskoalition mit der Labour Party beteiligt. Bei einer Meinungsumfrage kurz vor den am 6. Mai 2010 stattfindenden Parlamentswahlen lagen die Liberaldemokraten mit 32 Prozent erstmals in Führung - ein Plus von zwölf Prozentpunkten.[1]

Ursprünglich hofften die Liberal Democrats, die in den 1980er Jahren noch eher sozialistische Labour Party als zweitstärkste Kraft ablösen zu können. Unter John Smith und Tony Blair rückte die Arbeitspartei allerdings mehr in die politische Mitte und somit in die Nähe der Liberal Democrats, deren Strategie nunmehr die Ablösung der Konservativen, die sich in den letzten Jahren im politischen Spektrum eher nach rechts bewegt haben, als stärkste Oppositionspartei ist. Die Konzentration auf die aussichtsreichsten Wahlkreise führte bei den Unterhauswahlen 1997, 2001 und 2005 zu einer deutlichen Steigerung der Zahl der Mandate für die Liberal Democrats, die eine Änderung des Wahlrechts anstreben, die ihnen eine Zahl von Unterhaussitzen entsprechend ihrem landesweiten Stimmanteil sichern soll. Bei den Wahlen am 5. Mai 2005 erreichten die Liberaldemokraten mit 62 Mandaten das beste Ergebnis seit 1923. Im Mai 2010 gewannen sie bei den Unterhauswahlen 57 Sitze.

Auf europäischer Ebene sind die Liberal Democrats Mitglied der Europapartei ELDR. Im Europäischen Parlament stellen sie nach der deutschen FDP die zweitgrößte Landesgruppe der liberalen ALDE-Fraktion, der drittgrößten Fraktion nach der konservativen EVP und der sozialdemokratischen S&D.

Die Partei ist seit den Unterhauswahlen 2010 als Koalitionspartner an der Regierung unter Premierminister David Cameron (Conservative Party) beteiligt und stellt fünf Minister im Kabinett.

Ziele

Innenpolitisch treten sie für eine Stärkung der unter der Labour-Regierung im Rahmen der Terrorismus- und Verbrechensbekämpfung eingeschränkten Bürgerrechte und eine Verbesserung der Leistungen des öffentlichen Dienstes ein. In diesem Zusammenhang sind für die Liberal Democrats zur Finanzierung auch Steuererhöhungen in Betracht zu ziehen – ein Thema, bei dem sie sich von den beiden anderen großen Parteien unterscheiden. Politiker der Liberal Democrats kritisieren dabei das Verhalten von Conservative Party und Labour Party, gleichzeitig allgemeine Abgabensenkungen und keine Verschlechterung der öffentlichen Leistungen zu versprechen, als Finte. Die Liberal Democrats sind die proeuropäischste der drei großen britischen Parteien. Außenpolitisch befürworten die Liberal Democrats den Verzicht auf Atomwaffen und lehnten im Gegensatz zur Labour und Conservative Party den Irakkrieg ab. In ihrem Parteiprogramm zur Wahl 2005 setzten sie einen Schwerpunkt auf den Umweltschutz.

Vorsitzende

Beginn der Amtszeit Ende der Amtszeit
1.1 David Steel 7. Juli 1987 16. Juli 1988
1.2 Robert Maclennan 6. August 1987 16. Juli 1988
2 Paddy Ashdown 16. Juli 1988 9. August 1999
3 Charles Kennedy 9. August 1999 7. Januar 2006
4 Sir Menzies Campbell 2. März 2006 15. Oktober 2007
Vince Cable 15. Oktober 2007 18. Dezember 2007
5 Nick Clegg 18. Dezember 2007 Amtsinhaber

Literatur

  • Roy Douglas: Liberals: The History of the Liberal and Liberal Democrat Parties. Hambledon & London, London 2005, ISBN 1-85285-353-0
  • Fisher, Justin, British political parties, Hall 1996
  • Garner, Robert, British political parties today, New York 1998
  • MacIver, Don, The Liberal Democrats, Hall 1996
  • Norton, Philip, The British Polity, London 2001
  • Schröder, Hans-Christoph, Englische Geschichte, München 2000

Einzelnachweise

  1. Umfrage: Britische Liberaldemokraten erstmals voran, ORF online vom 18. April 2010

Weblinks

 Commons: Liberal Democrats – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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