Luftlinie


Luftlinie
Die Kirchtürme sind etwa 17 km Luftlinie voneinander entfernt und auch durch eine Staatsgrenze getrennt: Vorne rechts die katholische Kirche in Schutterwald (Deutschland), hinten links das Münster in Straßburg (Frankreich). Das Foto wurde aus einer Entfernung von ca. 5 km zu Schutterwald aufgenommen.

Als Luftlinie bezeichnet man die kürzeste Entfernung zweier Punkte in der Landschaft über den direkten Luftweg durch eine Strecke. Luftlinien verlaufen stets parallel zur Erdoberfläche.

Bei größeren Entfernungen ist die Kugelgestalt der Erde zu berücksichtigen. In der sphärischen Trigonometrie bewegt man sich dann entlang von Kreisbögen, deren Mittelpunkt der Erdmittelpunkt ist (sog. Großkreise). Bei der Projektion solcher Strecken auf ebene Karten entstehen im Allgemeinen keine Geraden mehr, sondern Kurven, die aber immer noch den kürzesten Abstand zwischen zwei Punkten repräsentieren. In der Geometrie und der Navigation spricht man daher präziser von der Orthodrome statt von einer Luftlinie.

Eine Kartenprojektion, bei der Großkreise (und damit die „Luftlinien“ zwischen zwei Punkten) stets als Geraden abgebildet werden, ist die Gnomonische Projektion.

Mathematische Berechnung für die Erdkugel

Die Erde kann in guter Näherung als eine Kugel betrachtet werden. Zur Vereinfachung kann der Radius der Kugel als eins angenommen werden. Aus der geografischen Breite φ und der geografischen Länge λ eines Punktes P errechnen sich die kartesischen Koordinaten (x,y,z) mit der z-Achse in Richtung der Erdachse mit Hilfe der Trigonometrischen Funktionen Sinus und Kosinus.

(x,y,z) = (cos(φ)sin(λ),cos(φ)cos(λ),sin(φ))

Ein weiterer Punkt P' auf der Erdkugel hat analog die Koordinaten

(x',y',z') = (cos(φ')sin(λ'),cos(φ')cos(λ'),sin(φ'))

Zunächst kann mit dem Satz des Pythagoras

 d(P,P') = \sqrt{ (x-x')^2 + (y-y')^2 + (z-z')^2 }

der Abstand im dreidimensionalen Raum der beiden Punkte berechnet werden. Dies ist nicht die Luftlinie, sondern die Länge der Strecke, die durch die Erdkugel führt.

Der Sinus des halben Öffnungswinkels W ist der halbe Abstand. Die Länge des Bogens, die gesuchte Luftlinie, ist der Öffnungswinkel im Bogenmaß multipliziert mit dem Erdradius.

Es gilt:

cos(W) = cos(φ)cos(φ')cos(λ − λ') + sin(φ)sin(φ').

In gleicher Weise kann auch der scheinbare Abstand im Bogenmaß zweier Sterne mit gegebener Deklination und Rektaszension berechnet werden.

Weblinks

Wiktionary Wiktionary: Luftlinie – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

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