Lurleen B. Wallace


Lurleen B. Wallace

Lurleen Burns Wallace (* 19. September 1926 in Tuscaloosa, Alabama; † 7. Mai 1968 in Montgomery, Alabama) war die erste Ehefrau von George Wallace und die bislang einzige Gouverneurin Alabamas.

Inhaltsverzeichnis

Frühe Jahre

Lurleen Burns Wallace wurde am 19. September 1926 in Tuscalossa, Alabama geboren. Sie graduierte an dem Tuscalossa Business College und arbeitete anschließend in einem Ramschladen in Tuscalossa, wo sie auch ihren Ehemann George C. Wallace traf. Sie heiratete ihn am 22. Mai 1943 und entschloss sich, für die nächsten zwanzig Jahre Mutter und Hausfrau zu sein.

Als ihr Ehemann 1963 zum Gouverneur von Alabama gewählt wurde, übernahm sie die Aufgaben und Pflichten der First Lady. Sie machte das ersten Geschoss des Gouverneurssitzes für Touristen sieben Tage die Woche zugänglich und lehnte es ab, dort alkoholische Getränke bei offiziellen Veranstaltungen auszugeben.

Gouverneurin von Alabama

1966 war der Ehemann von Wallace als Gouverneur sehr beliebt (zumindest unter der weißen Mehrheitsbevölkerung von Alabama), nicht zuletzt wegen seiner entschiedenen Haltung gegen die Integration der Rassen. Die Landesverfassung von Alabama enthielt jedoch das Verbot, zwei aufeinander folgende Amtszeiten zu dienen. Hinter der Kandidatur von Lurleen Wallace in diesem Jahr steckte also die implizierte Erwartung, dass ihr Ehemann nach wie vor die Geschäfte des Staates leiten würde.

Im Mai 1966 gewann sie die demokratischen Vorwahlen mit 54 Prozent, sowie die darauffolgende Wahl in November. Ihre Vereidigung fand am 16. Januar 1967 statt, jedoch lehnte sie den traditionellen Einführungsball aus Respekt der Staatsbürger, die in Vietnam dienten, ab. Obwohl sie den politischen Kurs ihres Mannes bezüglich der Segregation fortsetzte, blieb sie nicht völlig in seinem Schatten. Sie initiierte ein paar ihrer eigenen Programme. Das bekannteste war ihre erfolgreiche Kampagne zu Erhöhung der Finanzmittel für die staatlichen Heil- und Pflegeanstalten (engl. Mental Hospitals). Ferner wurde ein 160 Millionen Dollar Straßenbürgschaftsgesetz verabschiedet, sowie ein Programm zu Entwicklung von Alabamas Parks und historische Stätten.

Im Laufe des Jahres wurde bei ihr jedoch Krebs diagnostiziert, und ihre Gesundheit baute sich recht schnell ab. Ihr letztes öffentliches Erscheinen war bei einem Football-Spiel im Dezember. Ihr Tod im folgenden Mai kam während der Kandidatur ihres Mannes für das Amt des US-Präsidenten. Ihr Nachfolger im Amt war der Vizegouverneur Albert Brewer, ein politischer Gefährte ihres Mannes, der es jedoch vorzog, selber zu regieren. Zwei Jahre später durfte ihr Witwer wieder selber um das Amt des Gouverneurs kandidieren, und er wurde im Januar 1971 wieder vereidigt.

Ehrungen

Lurleen Wallace bleibt vielen als treue Ehefrau und gute Mutter im Gedächtnis erhalten. Nach ihr ist ein ca. 100 ha großer Stausee ("Lake Lurleen") genannt, der etwa 15 km nordwestlich ihrer Geburtsstadt Tuscaloosa in einem State Park liegt.

Literatur

  • Governors of the American States, Commonwealths and Territories. National Governors' Conference, 1967.

Weblinks


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