Maria Edgeworth


Maria Edgeworth
Maria Edgeworth

Maria Edgeworth (* 1. Januar 1767 in Oxfordshire; † 22. Mai 1849 in Edgeworthstown, Irland) war eine britische Schriftstellerin.

Maria Edgeworth wurde in Oxfordshire im Haus ihrer Großeltern geboren. Sie verbrachte den Großteil ihres Lebens in Irland, auf dem Landsitz ihres Vaters, wo sie als Teil des irischen Landadels aufwuchs, in Gesellschaft der Familien von Kitty Pakenham (der späteren Frau von Arthur Wellesley, dem 1. Duke of Wellington), Lady Moira, und ihrer Tante, Margaret Ruston.

Sie übernahm die Verwaltung des väterlichen Besitzes, eine Erfahrung, die sie später in ihre Romane über die Iren einbrachte. Ihre frühen Bemühungen als Schriftstellerin waren weniger realistisch, sondern melodramatisch geprägt; einer ihrer Schulmädchenromane beinhaltet als Charakter einen Schurken, der das einer Leiche abgezogene Gesicht als Maske trägt.

1802 begab sich die Familie Edgeworth auf Reisen, zuerst nach Brüssel und später – während der als Friede von Amiens bekannten kurzen Ruhezeit in den napoleonischen Kriegen – nach Frankreich. Die Familie machte die Bekanntschaft zahlreicher prominenter Figuren, und Maria erhielt einen Heiratsantrag von einem schwedischen Grafen. Nach der Rückkehr nach Irland begann sie erneut zu schreiben.

Ihr Vater Richard Lovell Edgeworth, ein bekannter Autor und Erfinder, ermutigte die Schriftstellerei seiner Tochter; er wurde allerdings für sein Beharren darauf kritisiert, ihre Arbeit zu begutachten und zu bearbeiten. Keine der in The Parent's Assistant veröffentlichten Erzählungen durfte ihren Geschwistern (ihr Vater hatte vier Frauen und 22 Kinder) vorgelesen werden, bevor er sie nicht abgesegnet hatte. Castle Rackrent wurde von ihr hinter seinem Rücken geschrieben und anonym veröffentlicht.

Nach dem Tod ihres Vaters 1817 besorgte sie die Herausgabe seiner Memoiren, die sie mit biographischen Kommentaren erweiterte. Bis zu ihrem Tod war sie schriftstellerisch aktiv und arbeitete nach allen Kräften daran, das Leid der von der Großen Hungersnot in Irland (1845–1849) heimgesuchten Bauern zu lindern

Maria Edgeworth machte kein Geheimnis aus der Tatsache, dass hinter all ihren Werken eine moralische Botschaft steht, welche für gewöhnlich die Mitglieder der Oberschicht auf ihre Pflichten gegenüber ihren Pächtern hinweist. Ihre Art zu schreiben stieß allerdings bei den religiösen Führern der Zeit auf Anstoß. Der Prediger Robert Hall sagte:

Ich halte ihre Werke für die irreligiösesten, die ich je gelesen habe (…) sie greift die Religion nicht an und wiegelt auch nicht dagegen auf, aber sie lässt sie überflüssig erscheinen, indem sie absolute Tugend ohne sie darstellt (…) Kein je hervorgebrachtes Werk hatte einen so schlechten Effekt auf meinen Geist, wie das ihre.

Werke

  • Letters to Literary Ladies - 1795 (Feministischer Essay)
  • The Parent's Assistant - 1796 (6 Bände)
  • Practical Education - 1798 (2 Bände in Zusammenarbeit mit ihrem Vater)
  • Castle Rackrent (1800) (Roman)
  • Early Lessons - 1801
  • Belinda (1801) (Roman)
  • Essay on Irish Bulls - 1802 (Politischer Aufsatz in Zusammenarbeit mit ihrem Vater)
  • Popular Tales - 1804
  • The Modern Griselda - 1804
  • Moral Tales for Young People - 1805 (6 Bände)
  • Leonore - 1806 (verfasst während der Exkursion in Frankreich)
  • Tales of Fashionable Life - 1809 (Erster Teil einer Reihe, beinhaltet The Absentee)
  • Ennui - 1809 (Roman)
  • The Absentee (1812)
  • Patronage - 1814 (Vierbändiger Roman)
  • Harrington, a tale - 1817
  • Ormond, a tale - 1817
  • Comic Dramas - 1817
  • Memoirs - 1820 (Besorgung der Memoiren ihres Vaters)
  • Early Lessons - 1822 (Fortsetzungen zu einigen der Tales)
  • Helen - 1834

Weblinks

 Commons: Maria Edgeworth – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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