Meridianfernrohr


Meridianfernrohr
Meridiankreis der Kuffner-Sternwarte, Wien.

Der Meridiankreis ist das klassische Instrument zur Messung von Sternörtern im Meridian. Er entspricht einem sehr großen Theodolit ohne Stehachse, der nur in der Meridianebene (SüdpunktZenitNordpunkt) schwenkbar ist, und zählt damit zu den sogenannten Durchgangs- oder Passageinstrumenten.

Ein Meridiankreis ist auf zwei Pfeilern montiert, auf denen die beiden Achszapfen (präzise, kreisrund geschliffene Achsenden von Meridiankreisen oder Passageninstrumenten) der horizontalen West-Ost-Achse ruhen. Das präzise Mess-Fernrohr von 1–3 m Brennweite sitzt drehbar auf dieser Achse. Mit dem Fernrohr drehen sich 1–2 große Vertikalkreise mit Ablesemikroskopen und Libellen.

Der Meridiankreis wurde von Olaf Römer aus dem freiäugigen Mauerquadranten (Mauerkreis) weiterentwickelt und war ab etwa 1810 bis 1950 das wichtigste Messgerät vieler Sternwarten. Mit etwa 20 global verteilten Meridiankreisen wurden alle genauen Sternkataloge und Eigenbewegungen gemessen (z. B. AGK1 1868–1908, AGK2 1924–33, 200.000 Sterne bis ±0,1″).

Man misst Zeit und Höhenwinkel der Sterne, wenn sie im Meridian den Höchststand erreichen (kulminieren). Dieser tritt genau am Vertikalfaden ein, wenn Fernrohr und Achszapfen kalibriert sind. Die Zeitdifferenz zweier Sterne entspricht ihrer Rektaszensionsdifferenz, aus Höhenwinkel und geographische Breite folgt die Deklination.

Schon früh wurden statt visueller Messungen am Fadennetzunpersönliche Mikrometer“ eingesetzt, die man den Sternen nachführt. Um 1920 baute man viele Instrumente auf fotografische Kreisablesung um, ab den 1970ern auf elektro-optische Messmethoden und in letzter Zeit auf CCD.

Die volle Messgenauigkeit erhielt man früher durch Zeitmessung an etwa 20 parallelen Fäden im Gesichtsfeld mittels des Tickens einer Pendeluhr. Für die Höhenmessung stellt man den Stern auf den Horizontalfaden, hinter dem man ihn einige Sekunden lang biseziert. Dadurch fallen eventuelle Luftturbulenzen großteils heraus.
Die Neigung der Achse wird durch ein Hängeniveau (große Libelle) kontrolliert, ihre Richtung durch zwei Kollimatoren (Hilfsfernrohre in einiger Entfernung). Der Höhenindexfehler wird durch senkrechte Messung zu einer Schale mit spiegelndem Quecksilber bestimmt.

Auch heute werden spezielle Sternkataloge mit Meridiankreisen gemesse, z. B. für die Raumfahrt oder für Kometen-Astrometrie. Präzise elektro-optische Instrumente sind jenes in Bordeaux und der Carlsberg-Meridiankreis auf La Palma. Letzterer arbeitet seit 1984 auf ±0,003″ genau.

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