Motu (Insel)


Motu (Insel)
Schnittzeichnung durch ein Atoll
Bora Bora mit vorgelagerten Motus

Motus, Einzahl: Motu (polynesisch für Inselchen, Eiland), nennt man die Riffinseln eines Atolls, die nur in tropischen Gewässern vorkommen. Der Begriff wird nur in Polynesien verwendet. Die Durchfahrten (Kanäle) zwischen den Motus werden hoa genannt.

Das klassische Atoll besteht aus einer vulkanischen Zentralinsel, umgeben von einem Korallenriff mit mehr oder weniger zahlreichen Motus. Sie bestehen aus Korallentrümmern und -sand und erheben sich meist nur wenig über das Meeresniveau. Motus sind mit Palmen oder anderer tropischer Vegetation bedeckt, Inseln ohne Bewuchs bezeichnet man in der Regel als Sandbank.

Hinsichtlich der Größe gibt es keine genaue Abgrenzung. Einige Motus großer Atolle, zum Beispiel Rangiroa im Tuamotu-Archipel, können eine Größe von mehreren Quadratkilometern erreichen und sind bewohnt, auf anderen Motus finden nur zwei oder drei Kokospalmen Platz. Die rechts abgebildeten mittelgroßen Motus von Bora Bora haben einen Durchmesser von ca. 300 m, davon rund 200 m Bewuchs.

Eine Reihe von kleinen Motus auf dem Atoll Tikehau. Die innere Lagune ist im Hintergrund.

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