Bethnal Green (London Underground)
Eingang zur Station
Bahnsteig in Richtung Osten
Denkmal für das Unglück von 1943

Bethnal Green ist eine unterirdische Station der London Underground im Stadtbezirk London Borough of Tower Hamlets. Sie liegt in der Travelcard-Tarifzone 2, an der Kreuzung von Cambridge Heath Road und Roman Road. Die Station, an der Züge der Central Line halten, wurde am 4. Dezember 1946 eröffnet. Davor war sie während des Zweiten Weltkriegs als Luftschutzbunker verwendet worden. Am 3. März 1943 wurden 173 Menschen zu Tode getrampelt, als sie in der Station Schutz suchen wollten. Im Jahr 2010 nutzten 15,06 Millionen Fahrgäste die Station.[1]

Die Katastrophe von Bethnal Green

Die Bauarbeiten an der östlichen Verlängerung der Central Line begannen in den 1930er-Jahren. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs waren die Tunnel zum größten Teil fertiggestellt. Während einzelne Abschnitte als unterirdische Fabriken dienten, verwendete man die Station Bethnal Green als Luftschutzbunker, zuerst inoffiziell, dann mit offizieller Zustimmung.

Bis 1943 war die Anzahl der Schutzsuchenden stark gesunken; sie stieg nur an, wenn Vergeltungsschläge für britische Luftangriffe zu befürchten waren. Dies war am 3. März 1943 der Fall. Die britische Presse berichtete über einen Luftangriff auf Berlin, der am 1. März stattgefunden hatte. Die Warnsirenen ertönten um 20:17 Uhr und die Menschen stiegen ruhig die Treppen zur unterirdischen Schalterhalle hinunter. Um 20:27 Uhr wurde im nahe gelegenen Victoria Park eine neuartige Luftabwehrrakete des Typs Unrotated Projector abgefeuert. Die Waffe war noch geheim und die unerwartete, ungewöhnliche Explosion löste eine Panik aus. Eine Frau, die wahrscheinlich ein Kleinkind bei sich trug, stolperte auf der engen Treppe und löste eine Kettenreaktion aus, in der 300 weitere Menschen verwickelt waren. 172 wurden innerhalb von Sekunden zu Tode getrampelt, eine Person erlag wenig später im Krankenhaus den Verletzungen. 69 der Opfer waren Kinder.

Das Unglück wurde zwar gemeldet, die Zensur sorgte aber dafür, dass der genaue Unglücksort vorerst unbekannt blieb. Es gab eine Untersuchung über die Umstände des Unglücks, doch Justizminister Herbert Stanley Morrison gab darüber im Parlament nur eine kurze Erklärung ab. Eine lokale Interessengruppe beschuldigte die Regierung, das Unglück verharmlosen zu wollen, und zwei Opferfamilien verklagten die Bezirksverwaltung auf Schadenersatz.

Schließlich veröffentlichte Morrison den Untersuchungsbericht. Dieser kam zu Schluss, die Katastrophe sei durch schlechte Beleuchtung, fehlende Abschrankungen (die sich die Bezirksverwaltung gar nicht hätte leisten können) und fehlende Aufsicht der Metropolitan Police verursacht worden. Die Hauptschuld lag aber angeblich beim irrationalen Verhalten der Menge, und es hätte angeblich auch dann Tote gegeben, wenn Vorsichtsmaßnahmen getroffen worden wären. Morrison hatte den Bericht unter Verschluss halten wollen, weil er befürchtete, dass man diesem keinen Glauben schenken würde.

Einzelnachweise

  1. London Underground performance update

Weblinks

 Commons: Bethnal Green (London Underground) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
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Liverpool Street Central line flag box.png Mile End
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