Braintree (Essex)
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Braintree (Vereinigtes Königreich)
Braintree
Braintree
Bibliothek in Braintree.
Bockmühle in Braintree.

Braintree ist eine Mittelstadt von ungefähr 42.000 Einwohnern in Essex, England. Sie ist Hauptstadt des Distriktes Braintree.

Braintree hat zwei Bahnhöfe ( Braintree Stadt und Freeport) mit einer stündlichen Zugverbindung nach/von London.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Die Herkunft des Namens von Braintree ist umstritten, einige Historiker sind der Meinung, dass die Stadt nach dem Fluss Brain benannt wurde, andere meinen, dass es genau umgekehrt sei.

Die Geschichte von Braintree begann vor ca. 4000 Jahren mit ersten Siedlungen in der Nähe des Flusses Brain in einem Gebiet, was heute Skitt Hill genannt wird. Zudem entstanden Siedlungen dort wo sich heute die Autobahn A120 und die Nord-Süd Route von London zur Ostküste kreuzen.

Es war die Durchfahrtsstraßen die Braintree und ihre angrenzendes Nachbargebiet Boocking zu einer Kleinstadt heranwachsen ließ. Pilger auf ihren Weg nach Walsingham und Bury St. Edmunds durchquerten die Region und ließen sich auf ihrer Reise in den florierenden Gasthäusern der Ortschaft nieder. Im Jahre 1199 verlass der Bischof von London einen Freibrief zur Gründung eines Marktplatzes im Zentrum der Stadt. Die Stadt hatte nun das Recht einen Wochenmarkt zu veranstalten, was Händler aus der ganzen Region anzog und Braintree zur wirtschaftlich wichtigsten Gemeinde der Umgebung erhob.

Flämisch protestantische Einwanderer brachten im 16. Jahrhundert die Kunst der Wollverarbeitung in die Stadt. Die ehemals beliebten Gasthäuser wurden zu lukrativen Spinnereien umfunktioniert. Die lokale Wollverarbeitung machte die Stadt auch überregional bekannt und brachte ihr Reichtum.

Als im 17. Jahrhundert religiöse Intoleranz und finanzielle Mühsal zunehmend das Alltagsbild prägten, entschlossen sich viele Menschen in Essex und auch eine Gruppe aus Braintree in die Neue Welt umzusiedeln. 1632 segelten sie auf der "The Lyon" nach Amerika und gründeten dort zwei neue Ortschaften, namens Braintree, Massachusetts und Hartford, Connecticut.

Nur ein paar Jahre später litt auch die Bevölkerung von Braintree unter der großen Pest von 1665, die die Bevölkerungszahl um 865 Opfer auf eine Anzahl von 2300 Anwohnern reduzierte. Doch durch den Erfolg der Wollindustrie konnte sich Braintree wirtschaftlich wieder stabilisieren und wuchs bis ins 19. Jahrhundert stetig an.

Im 19. Jahrhundert wurde die Wollverarbeitung von der Seidenindustrie abgelöst. George Courtauld gründete 1908 die erste Seidenfabrik, mit der er die Epoche der Industrialisierung in die Stadt führte. Im Jahre 1880 arbeiteten 1300 zum größten Teil weibliche Lohnarbeiter in der Textilfabrik bei einer Gesamtbevölkerung von 8500 Einwohner.

Durch eine florierende Agrikultur, dem Bau einer Getreidebörse im Jahre 1839 und dem Bau einer Eisenbahnverbindung 1848, wuchs Braintree zu einen wirtschaftlich attraktiven Gebiet heran. Angezogen durch den wirtschaftlichen Boom, gründete sich 1895 Warner & Son, ein kleiners Unternehmen, was sich auf handgefertigte Wollfabrikate spezialisierte. Zu ihren Kunden zählten neben wohlhabenden Bürgerlichen auch die königliche Familie Englands. Noch heute können Erinnerungen dieser Zeit im Warners Textilmuseum inspiziert werden.

Anfang des 20. Jahrhunderts begann auch die Metallindustrie sich vor Ort auszubreiten. Das Unternehmen Critalls, spezialisiert auf die Fabrikation von metallen-gerahmten Fenstern, entwickelte sich zu einer der weltweit größten seiner Art. Als ein weiteres Erfolgsbeispiel Braintrees ist die Lake & Elliot Gießerei (1896) zu nennen, die sich von einem Fahrradzubehörvertrieb zu einer wohlhabenden Großgießerei mauserte.

Die Metallindustrie dominierte noch bis ins letzte Jahrhundert die Wirtschaft in Braintree. So belieferte die Stadt im Zweiten Weltkrieg die britische Armee mit Munition. Mit dem Abschluss des zweiten Weltkrieges, neigte sich auch die Ära der Metallindustrie in Braintree zu ihrem Ende.

Noch heute profitiert die Stadt von den wohlhabenden Zeiten der Textilindustrie. Zahlreiche Gebäude, die durch die Familie Courtauld errichtet wurden schmücken noch heute die Altstadt. Zu ihnen zählen das Rathaus, die alte Schule, die heute als Museum genutzt wird, das Krankenhaus und der Stadtgarten, den Sydney Courtauld 1888 errichten ließ.

Söhne und Töchter der Stadt

Literatur

Weblinks

 Commons: Braintree, Essex – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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