American Wrestling Association
American Wrestling Association
Awaorig.jpg
Form Wrestling Federation
Gründungsdatum 1919; Reaktiviert Mai 1960
Standort Minneapolis, Minnesota
Territorien Global
Gründer George Tuohey
Besitzer Verne Gagne
Leitung Verne Gagne
Wally Karbo
Branche Pro Wrestling
Weitere Informationen
Inaktiv seit Dezember 1990
Geschlossen seit 1991
Übernommen am 1996
Übernommen von World Wrestling Federation

American Wrestling Association, kurz AWA, ist der Name einer ehemaligen US-amerikanischen Wrestling-Promotion, die in Minneapolis, Minnesota beheimatet war. Promotoren waren Verne Gagne und Wally Karbo.

Seit 1996 werden von Dale Gagne global Veranstaltungen unter dem Banner der ehemaligen Promotion abgehalten. Die AWA gilt heute als eine Wrestling Federation und nicht mehr als eigenständige Promotion. Sie ist demnach ein Dachverband verschiedener Independent-Promotionen, die in Namen der American Wrestling Association ihre Veranstaltungen durchführen. Diese Praxis teilt die AWA auch mit ihrem größten Konkurrenten, der National Wrestling Alliance.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Die Geschichte der AWA beginnt ca. 1919 in Boston, Massachusetts als dort von George Tuohey die Promotion American Wrestling Association gegründet wurde. Bereits 1922 erwarb Paul Bowser die AWA und dehnte deren Einflussbereich über die gesamte Ostküste aus.

Die AWA World Heavyweight Championship

Die AWA schuf sich am 21. Februar 1928 ihre eigene World Heavyweight Wrestling Championship, als Ed „Strangler“ Lewis in St. Louis, Missouri seinen Kontrahenten Joe Stecher besiegen und den heute als Independent World Heavyweight Wrestling Championship bezeichneten Wrestling-Titel erringen durfte.

Doch bereits am 29. April 1929 musste Lewis in Boston, Massachusetts den Titel an Gus Sonnenberg abgeben, der den Titel in die National Wrestling Association überführte und die daraus ihre eigene World Heavyweight Wrestling Championship kreierte.

Die AWA als Affiliate der National Wrestling Association

Am 27. Juni 1935 wurde die AWA in die National Wrestling Association eingegliedert, der sie bis zum 27. November 1949 angehörte. Bereits am 30. Juli 1935 wurden beide Titel vereint, als NWA-Champion Danno O'Mahoney in Boston, Massachusetts den AWA-Titel erringen durfte.

Die AWA World Heavyweight Wrestling Championship wurde am 29. Dezember 1937 reaktiviert und als regionaler Titel fortgeführt, in dem man Lou Thesz in St. Louis, Missouri von seinen Kontrahenten Everette Marshal den NWA-Titel erringen ließ. Im Februar 1938 dehnte sich der Einflussbereich der National Wrestling Association ins benachbarte Kanada aus, als sich der Promotor Eddie Quinn mit seiner Montreal Athletic Commission der AWA anschloss.

Der Wrestler Don Eagle errang am 31. August 1950 in Columbus, Ohio als letzter die AWA World Heavyweight Wrestling Championship. Die Championship wurde nun im November 1952 für vakant erklärt und durch den AWA Eastern Heavyweight Title, dieser bestand zwischen dem 2. Dezember 1952 bis 3. Februar 1953, und die AWA World Heavyweight Wrestling Championship - Ohio version ersetzt. Letztere wurde vom 27. Juni 1945 bis 9. April 1953 ausgetragen. Im Anschluss daran wurde die vakante AWA World Heavyweight Wrestling Championship neben den lokalen Varianten eingestellt und mit der NWA World Heavyweight Wrestling Championship vereinigt.

Die AWA als Affiliate der National Wrestling Alliance

Am 27. November 1949 erfolgte der Beitritt der AWA zur National Wrestling Alliance, nachdem die National Wrestling Association in dieser aufgegangen war. Paul Bowser wurde der NWA-Vertreter für das Territorium New England und führte nun die Promotion unter dem Banner von NWA American Wrestling Association.

Der Promotor Tony Stecher, der seit 1933 in Minnesota die Promotion Minneapolis Boxing & Wrestling Club führte, war im Juli 1948 ein Gründungsmitglied der National Wrestling Alliance. Auf dem September-Treffen 1948 wurde Stecher der Bundesstaat Minnesota (NWA Territory of Minnesota) übertragen und er führte in Minneapolis das sogenannte National Wrestling Alliance Minneapolis Office.

Der Aufstieg der AWA zur eigenständigen Promotion

Der Bruch mit der National Wrestling Alliance erfolgte 1957, als Paul Bowser seine Promotion unter dem Namen Atlantic Athletic Commission selbständig machte. Etwas später, am 15. Juli 1957, verließ auch NWA-Mitbegründer Max Clayton die NWA, schloss das NWA-Büro Omaha und das Territorium Nebraska war wieder unabhängig.

Die in Chicago tätigen Promotionen Ray Fabiani und Leonard Schwartz übernahmen den Namen NWA American Wrestling Association kurzfristig für das Territorium Chicago.

Am 9. August 1958 besiegte Verne Gagne in Omaha, Nebraska den damaligen NWA-Champion Edouard Carpentier. Ihm wurde jedoch der Titel wieder aberkannt, da dieser von Eddie Quinn dem Wrestler Killer Kowalski versprochen wurde. Verne Gagne versuchte nun fast zwei Jahre lang, den Titel zugesprochen zu bekommen.

Im Januar 1960 zog sich Tony Stechers Sohn Dennis aus der NWA zurück und die Wrestler Wally Karbo und Verne Gagne kauften sich in den Minneapolis Boxing & Wrestling Club ein.

Dennis Stecher, Wally Karbo und Verne Gagne waren nun gleichberechtigte Promotoren in diesem NWA-Affiliate. Diese drei reaktivierten bereits im Februar 1959 die 1953 eingestellte AWA World Heavyweight Wrestling Championship, in dem man Pat O’Connor zum ersten AWA-Champion erklärte.

O'Connor war seit dem 9. Januar 1959 NWA-Champion und damit leitete man den reaktivierten AWA-Titel vom bestehenden NWA-Titel ab. Verne Gagne und Wally Karbo gaben O'Connor nun ein 90-tägiges Ultimatum, den Titel an Gagne zu übergeben, in dem er ein von der AWA gefordertes Match verlor. Doch ließ das NWA World Heavyweight Championship Committee, das über die Titelwechsel entschied, dieses Ultimatum unbeantwortet verstreichen.

Infolge dessen schlossen Karbo und Verne, nach Ablauf ihres Ultimatums, im Mai 1960 das NWA Minneapolis Office und damit war der Austritt des Minneapolis Boxing & Wrestling Club aus der NWA rechtlich vollzogen.

Am 16. August 1960 wurde Gagne nachträglich zum AWA World Heavyweight Wrestling Champion erklärt, nachdem sich Pat O’Connor weigerte, den NWA-Titel und damit die orginiale AWA-Championship an diesen zu verlieren.

Die AWA als Dachverband der Independent-Szene

Unter Gagne wurde der Minneapolis Boxing & Wrestling Club nun unter dem Namen American Wrestling Association bei der State Athletic Commission of Minnesota als Promotion angemeldet.

In kurzer Zeit wurde sie eine der größten Wrestling-Promotionen der USA und stieg zum ernsthaften Konkurrenten der NWA auf, da die AWA gleich mit der Show AWA All-Star Wrestling über ein festes TV-Format in Minnesota verfügte. Dieses TV-Format sollte bis 1991 laufen und wurde später landesweit um die Formate AWA Championship Wrestling und AWA Major League Wrestling erweitert; letzteres TV-Format wurde für das benachbarte Kanada produziert.

Bereits in der Anfangszeit der AWA schlossen sich zahlreiche Promotoren der Independent-Szene an. So trat unter anderem am 17. Juli 1960 die Atlantic Athletic Commission der erneuterten AWA bei und damit galt Gagnes AWA auch in der Öffentlichkeit als legitime Nachfolge-Promotion der Original-AWA. Verne Gagne gelang es auch, das ehemalige NWA-Territorium Nebraska zu übernehmen.

Die AWA als globale Alternative zur NWA und WWF

Verne Gagne trug seit dem 16. August 1960 und für die Dauer von 22 Jahren, durch kurze Titelverluste unterbrochen, die AWA World Heavyweight Championship. Diese sollte sich zwischen den 1960er und 1980er Jahren zu einem der wichtigsten Wrestling-Titel entwickeln.

So ließ er die AWA World Heavyweight Championship nicht nur in den USA, sondern auch in Spanien und Japan austragen.

Mitte der 1980er Jahre aber machten sich Gagnes Alter und seine konservative Haltung dem Sport gegenüber bemerkbar. Dadurch wanderten Fans und Superstars scharenweise zu den interessanteren Konkurrenten NWA und WWF ab.

Um ein Abwandern der Fans zur übermächtigen WWF entgegen wirken zu können, gründete die American Wrestling Association 1984 mit zahlreichen Affiliates der NWA die neue Promotion Pro-Wrestling USA. Diese Promotion begann zwar erfolgreich, entwickelte sich aber in der weiteren Folge zu einem finanziellen Misserfolg, die im Mai 1990 geschlossen wurde.

Am 28. April 1986 richteten die AWA und die NWA in East Rutherford, New Jersey, ein gemeinsames Turnier aus, das den Namen Rage In A Gage trug.

1989 schloss sich die AWA, als das Ende von Pro-Wrestling USA bereits absehbar war, mit der CWA und zahlreichen Independent-Promotionen zur USWA zusammen.

Bereits 1990 löste sich die AWA wieder von der USWA und wurde im Dezember aus finanziellen Gründen inaktiv. Die unter AWA-Vertrag stehenden Wrestler wurden von der World Wrestling Federation übernommen, sofern diese nicht darauf bestanden, Independent oder in der National Wrestling Alliance anzutreten.

1991 erklärte Verne Gagne die Promotion American Wrestling Association für bankrott und die Promotion wurde nun offiziell geschlossen, nachdem er sämtliche Rechte auf vorhandenes Film-Material zugunsten der WWF verzichtet hatte, um einen Teil seiner Schulden zu begleichen.

Re-Organisierung des AWA-Banners

Ab 1996 wurden jedoch wieder Wrestling-Turniere unter dem Banner der American Wrestling Association veranstaltet und global ausgedehnt, da der Promoter Dale Gagne die Namensrechte der ehemaligen AWA kaufte. Ihr damaliger Besitzer Verne Gagne hatte es seinerzeit versäumt, sich die Namensrechte schützen zu lassen.

Video- und Filmrechte

Die Rechte am Film- und Videomaterial von Verne Gagnes AWA gehörten seit längerem dem Promotor von World Wrestling Entertainment, Vince McMahon, der sich die Rechte sicherte, als er die AWA-Wrestler von Verne Gagne übernahm. Dieser gab im Jahr 2006 eine DVD mit dem Titel The Spectacular Legacy of AWA heraus. In einer zweistündigen Dokumentation kommen Verne und Greg Gagne, Funktionäre und Kommentatoren wie Al DeRusha, Eric Bischoff und Gene Okerlund aber auch Wrestler wie Hulk Hogan, Baron Von Raschke und James Brunzell zu Wort.

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