Passage tomb


Passage tomb

Als Passage Tomb wird auf den Britischen Inseln Anlagen einer speziellen Bauart bezeichnet. Das Passage Tomb ist eine für den Norden der Republik Irland charakteristische Form der Megalithanlage, die in einzelnen Exemplaren auch in Großbritannien vorkommt, aber völlig anders aussieht als die Ganggräber der nordischen Megalitharchitektur.

Passage tombs

Im Gegensatz zum kontinentalen Ganggrab das einen lateralen Zugang hat, führt der Gang der Passage Tombs immer axial in eine gerade oder leicht abgeknickte, sich erweiternde bzw. in eine polygonale oder kreuzförmige Kammer. Beim Untertyp der Stalled Cairns oder Orkney-Cromarty-Cairns ist der sehr kurze Gang kein wesentliches Merkmal. Die Kammer selbst ist rechteckig und oft langgestreckt (Midhowe Cairn, Unstan Cairn auf Orkney). Bekannte Anlagen des Typs mit kreuzförmiger Kammer sind Knowth und Newgrange im County Meath, Maes Howe auf Orkney und Barclodiad y Gawres auf Anglesey. Dem nordischen Ganggrab ähnliche Anlagen - mit lateralem Zugang - findet man in nur in Wales (Capel Garmon und Ty Isaf).

Inhaltsverzeichnis

Irland

Irische Ganggräber finden sich einzeln, aber an neun Stellen der Insel auch auf Gräberfeldern (engl. cemetery) mit drei bis 60 Exemplaren (Carrowmore und Carrowkeel, County Sligo, Loughcrew und im Boyne Valley, County Meath). Ihren Namen verdanken die 230 irischen Passage Tombs einem bis zu 40 m langen (zumeist aber viel kürzeren) Gang, der in eine Kammer mündet. Das Ganze wird von einem runden Erdhügel bedeckt, der von Randsteinen eingefasst wird. Die Form der Kammer ist sehr verschieden und unterscheidet sich deutlich von den schottischen Exemplaren die die Bezeichnung „Passage tomb“ tragen.

Die irischen Kammern sind z.B.:

  • rund, Carnanmore,
  • rechteckig, Cross Townland (beide County Antrim)
  • trapezoid, Listoghil in Carrowmore, County Sligo,
  • polygonal, Fenagh Beg im County Leitrim oder
  • geknickt, Knowth County Meath
  • undifferenziert, bzw. ganglos, Harristown County Waterford.

Oft ist der Grundriss jedoch komplexer, mit Seitenkammern, die von der Hauptkammer aus abgehen. Eine der beiden Anlagen unter dem großen Erdhügel von Dowth, im County Meath hat nur eine Seitenzelle, die sich vom großen runden Hauptraum öffnet, aber gewöhnlich sind die Zellen zu Paaren auf beiden Seiten angeordnet. Fünf oder mehr (Loughcrew County Meath) etwa ahornblattartig angeordnete Nischen. Die Kopfnische liegt auf der Achse der Hauptkammer. Ein Paar von Seite-Zellen und eine Endkammer, ergeben einen kreuzförmigen/cruciformen Plan (z.B. bei Newgrange und einer der Kammern im Hügel 1 von Knowth. Die Mittelkammern der cruciformen Typen sind hoch und haben tholosartige Deckengewölbe. Sie können recht klein sein, wie in Newgrange (ca. 6 m2), aber auch groß, wie in Fourknocks im Co. Meath, mit 6–7 m Durchmesser etwa 33 m2. Knowth (das nach langjähriger Grabungszeit (1 km von Newgrange entfernt) besichtigt werden kann, erbrachte den Beleg dafür, dass die Grundformen (Knick und Kreuz) aufeinander folgten, und zwar in einer plötzlichen Abwendung vom älteren Muster (Knowth West). Eine in diesem Kontext entstandene Besonderheit ist die Ausrichtung einiger Anlagen des jüngeren Kreuzkammertyps auf die Wintersonnenwende. Siehe: Newgrange und Maes Howe (Orkney).

Schottland

In Schottland sind Passage tombs auf den äußersten Norden konzentriert. Sie lösen auf Orkney die gemäß traditioneller britischer Einteilung als Untertyp geführten so genannten Stalled Cairns ab (Blackhammer, Midhowe Cairn) die auf Rousay vorherrschen. Während die nordschottischen Passage tombs auf der Hauptinsel zunächst unter runden oder heel-shaped (absatz- oder hufeisenförmigen) Hügeln liegen, werden sie z.B. in Tulach an t’Sionnaich und beim Camster Long Cairn nachträglich mit gehörnten langen Steinhügeln überbaut. Als gehörnte oder Lobster Cairns werden ansonsten die für Court- und Clyde tombs typischen Hügel bezeichnet.

Literatur

  • Glyn Daniel: The megalith builders of Western Europe. Penguin, Harmondsworth u. a. 1963 (Pelican books A 633).
  • Frances Lynch: Megalithic tombs and Long Barrows in Britain. Shire, Princes Risborough 1997, ISBN 0-7478-0341-2 (Shire archaeology 73).
  • Elizabeth Shee Twohig: Irish Megalithic tombs. Shire, Princes Risborough 1990, ISBN 0-7478-0094-4 (Shire archaeology 63).
  • Jürgen E. Walkowitz: Das Megalithsyndrom. Europäische Kultplätze der Steinzeit. Beier & Beran, Langenweißbach 2003, ISBN 3-930036-70-3 (Beiträge zur Ur- und Frühgeschichte Mitteleuropas. 36).

Siehe auch


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