Siegfriedstellung

Siegfriedstellung
Siegfriedstellung bei Bullecourt
Deutsche Stellungen bei Bullecourt

Die Siegfriedstellung war eine Defensivstellung der deutschen Truppen an der Westfront im Ersten Weltkrieg von März 1917 bis Oktober 1918. Sie wurde erst kurz vor dem Waffenstillstand von Compiègne durchbrochen und erstreckte sich in Nordfrankreich von Arras über St. Quentin bis Soissons. Von den Alliierten wurde sie auch in Anspielung auf den Oberbefehlshaber Paul von Hindenburg Hindenburglinie genannt. Der Name Siegfriedstellung hatte auch symbolischen Charakter (Siegfried aus der Nibelungensage, mit der Anlehnung an die gleichnamige Oper von Richard Wagner).

Inhaltsverzeichnis

Entstehung

Die Oberste Heeresleitung plante seit längerer Zeit einen strategischen Rückzug. Nach den schweren Verlusten der Somme-Schlacht des Jahres 1916 sollte die Front verkürzt werden, um so Menschen und Material einzusparen und freizumachen. Als die deutsche Armee von der geplanten Großoffensive der Entente Anfang 1917 erfuhr, beschloss man die Frontverkürzung und den Rückzug durchzuführen. Ansonsten drohte eine Überforderung der eigenen Kräfte und der Durchbruch des Gegners. Systematisch wurden dabei alle Unterkünfte, Infrastruktur und Versorgungseinrichtungen zerstört und eine Bevölkerung von 125.000 Menschen im betroffenen nordfranzösischen Landstrich zwangsevakuiert. Der Rückzug lief unter der Tarnbezeichnung „Alberich“ und war Teil des Hindenburg-Programms.

Weiterer Verlauf

Im Verlauf der Frühjahrsoffensive 1918 kamen die deutschen Truppen ähnlich wie 1914 Ende Mai 1918 erneut auf 40 bis 50 Kilometer an Paris heran. Im Ergebnis bedeutete dieser Vorstoß aber lediglich eine Überdehnung der deutschen Frontlinien. Nach dem Scheitern der Offensive „Marneschutz-Reims“ Mitte Juli 1918 war das deutsche Heer endgültig in der Defensive. So kam es zu blutigen Stellungskämpfen an der Siegfriedstellung, die bis zum Waffenstillstand Ende des Jahres andauerten. Von ihr zogen sich die deutschen Streitkräfte im Oktober 1918 auf die Hermannstellung zurück.

Fazit

Der strategische Rückzug war die einzige Möglichkeit, auf die Überlegenheit der Alliierten zu reagieren. Dabei war er nur als Provisorium für spätere Offensiven gedacht. Als die Linie im Herbst 1918 erstmals durchbrochen wurde, war klar, dass eine deutsche Niederlage bevorstand. Am 9. November 1918 wurde dem Drängen der OHL nach einem Waffenstillstand stattgegeben. Der Erste Weltkrieg war faktisch beendet.

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