Umschalttaste


Umschalttaste
Shift-Taste auf einer amerikanischen Windows-Tastatur

Die Umschalttaste oder Hochstelltaste (englisch Shift) ist eine Taste, die auf Tastaturen von Computern und Schreibmaschinen vorkommt. Sie ist auf PC-Tastaturen meist mit einem leeren nach oben zeigenden Pfeil  ⇧  beschriftet. Die Taste wird hauptsächlich benutzt, um statt eines Kleinbuchstabens durch gleichzeitiges Drücken der Shift-Taste den entsprechenden Großbuchstaben einzugeben. Daneben dient sie zur Eingabe verschiedener Sonderzeichen, die den Nummerntasten des alphanumerischen Tastaturbereichs zugeordnet sind.

Die Bezeichnung „Shift“ (engl. u. a. für „verschieben“) entstammt der Funktionsweise mechanischer Schreibmaschinen: Dort hebt die sogenannte Hochstelltaste die Schreibwalze oder senkt den Typenhebelkorb ab und sorgt so dafür, dass die Typen an einer anderen Position gegen das Farbband geschlagen werden, wodurch Großbuchstaben (bzw. Sonderzeichen) auf das Papier kommen. Bei einer jüngeren (elektro)mechanischen Schreibmaschine bleibt dagegen die Papierwalze immer unverändert, und die nun Umschalttaste genannte Taste senkt entweder den Typenhebelkorb ab oder dreht den Kugelkopf oder das Typenrad um 180 Grad.

Um zufällige Ergebnisse zu vermeiden, ist das „gleichzeitige Drücken der Umschalttaste“ nicht wörtlich zu nehmen. Genau genommen muss sie mehr oder weniger kurz vor der beabsichtigten Zeichentaste gedrückt und je nach verwendeter Technik entsprechend lang gedrückt und gehalten werden. Bei einer Computertastatur genügt ein Tastendruck wenige Millisekunden vorher und das Lösen der Umschalttaste kann gefahrlos vor dem Lösen der Zeichentaste erfolgen. Anders ausgedrückt: Während der Eingabe des gewünschten Großbuchstabens (oder Sonderzeichens) muss diese Taste gedrückt sein. Bei einer (elektro)mechanischen Schreibmaschine muss die Umschalttaste wesentlich früher gedrückt und meistens auch bis nach dem Anschlag der Type gehalten werden.

Auch für verschiedene Tastenkombinationen zur Steuerung von Betriebssystem-Funktionen wird die Taste benötigt. Zur besseren Unterstützung des Zehnfingersystems gibt es zwei Umschalttasten, sowohl rechts als auch links, mit identischer Funktion.

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