Saurophaganax


Saurophaganax
Saurophaganax
Skelettrekonstruktion von Saurophaganax (links) und Apatosaurus (rechts).

Skelettrekonstruktion von Saurophaganax (links) und Apatosaurus (rechts).

Zeitraum
Oberjura (Kimmeridgium bis Tithonium)
155 bis 145 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Dinosaurier (Dinosauria)
Echsenbeckensaurier (Saurischia)
Theropoda
Carnosauria
Allosauridae
Saurophaganax
Wissenschaftlicher Name
Saurophaganax
Chure, 1995
Arten
  • Saurophaganax maximus Chure, 1995

Saurophaganax ("König der Echsenfresser") ist eine Gattung theropoder Dinosaurier. Funde von Saurophaganax stammen aus der Morrison-Formation aus der Zeit des Oberjura. Aufgrund dieser Funde wird er heute zu den größten fleischfressenden Dinosauriern gezählt und war neben Allosaurus und Torvosaurus der Spitzenprädator dieser Region.[1]

Inhaltsverzeichnis

Beschreibung

Saurophaganax war ein sehr großer Allosauride mit einer geschätzten Mindestlänge von 11 Metern und einem geschätzten Gewicht von 3 bis 4 Tonnen. Damit überragte er sowohl Allosaurus als auch Torvosaurus, die beiden anderen großen Räuber der Morrison-Formation. Obwohl nur sehr spärliche Skelettreste dieser Gattung bekannt sind, lassen diese Funde seine verwandtschaftliche Nähe zum Allosaurus erkennen. So besaß er wie dieser eine Art Kopfschmuck, der von der Schnauze bis über die Augen verlief und als Sexualdimorphismus gedeutet wird, der womöglich in der Paarungszeit dazu diente, Geschlechtspartner anzulocken.[2]

Weitere Merkmale sind die gesägten Zähne und die langen, gebogenen Klauen, die beim Erlegen der Beute dienlich waren. Die Beute bestand, ähnlich wie bei seinem nahen Verwandten, aus den größeren herbivoren Ornithischiern wie Stegosauriern und den gigantischen Sauropoden, die im oberen Jura recht häufig in Nordamerika waren.

Systematik

Die Klassifizierung von Saurophaganax ist seit seiner Erstbeschreibung im Jahre 1995 durch den amerikanischen Paläontologen Dan Chure Gegenstand kontroverser Debatten.[1] So gab es zahlreiche Verwechslungen von Saurophagus maximus und Saurophaganax maximus. Die Gattung Saurophagus gilt heute als Nomen dubium und Saurophaganax ist die einzig korrekte Bezeichnung für diese Gattung mit der einzigen Art (Typusart) Saurophaganax maximus.[3]

Weiterhin wird heftig darüber diskutiert, ob die Gattung nicht identisch mit Allosaurus ist, was auch durch die wenigen Überreste bedingt wurde. Daher wird von manchen Paläontologen eine Einordnung des Saurophaganax als eine Art des Allosaurus, Allosaurus maximus, favorisiert. Da jedoch zu wenig Fossilmaterial vorhanden ist, um diese Frage eindeutig zu klären, wird die Klassifizierung von Chure vorerst beibehalten. Zusammen mit Allosaurus ist Saurophaganax der einzige Vertreter der Familie der Allosauridae, der Schwesterfamilie der Sinraptoridae und der Carcharodontosauridae.[3]

Weblinks

 Commons: Saurophaganax – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. a b Joachim Künzel: "Dinosaurier: Faszinierende Giganten der Urzeit", 2009, S. 128.
  2. Paul Barrett, José Luis Sanz, und Raul Martin: "Dinosaurier-Giganten der Urzeit", 2006, S. 142.
  3. a b David B. Weishampel, Peter Dodson, and Halszka Osmólska: "The Dinosauria" (2nd ed.). Berkeley: University of California Press, 2004, S. 74 & 103.

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