Blind Willie Johnson
Blind Willie Johnson, um 1928

„Blind” Willie Johnson (* um 1902; † um 1945) war ein US-amerikanischer Sänger und Gitarrist, dessen Werk sowohl im Blues als auch im Spiritual wurzelte. Während seine Texte ausnahmslos religiösen Inhalts waren, leiteten sich seine musikalischen Ausdrucksformen aus beiden traditionellen Quellen ab.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Kindheit und Jugend

Wahrscheinlich wurde Johnson um 1902 in Waco, Texas geboren. Andere Quellen geben aber auch 1897 als Geburtsjahr an. Seine Kindheit verbrachte er größtenteils in Marlin. Johnsons Mutter starb, als er noch ein kleines Kind war; sein Vater heiratete danach erneut. Er war nicht von Geburt an blind. Als er ungefähr sieben Jahre alt war, schüttete ihm seine Stiefmutter infolge eines Wutanfalls Lauge in die Augen. Als Johnson älter wurde, begann er auf der Straße Gitarre zu spielen, um sich Geld zu verdienen. Schon damals verwendete er die Slide-Technik, jedoch nicht mit einem abgebrochenen Flaschenhals, sondern mit einer Zange. Johnson hatte aber eigentlich nicht vor, Blues-Musiker zu sein, der bibelfeste junge Mann wollte lieber Gospel singen.

Karriere

You’ll Need Somebody On Your Bond, 1929

1927 lernte er seine erste Frau Willie B. Harris kennen, zusammen mit ihr begann er um Dallas und Waco herum aufzutreten. Sie inspirierte ihn, alte Lieder des 19. Jahrhunderts mit in sein Repertoire aufzunehmen, unter anderem Keep Your Lamp Trimmed and Burning und Praise God I’m Satisfied. Später war Johnson mit einer Frau namens Angeline verheiratet. Jedoch ist bis heute keine Heiratsurkunde oder dergleichen gefunden worden, die belegen, ob Johnson wirklich verheiratet war und in welchen Zeiträumen. Es wird angenommen, dass er mit Willie B. Harris von 1926 (oder 1927) bis 1932 (oder 1933) verheiratet war. Seine zweite Frau überlebte ihn und arbeitete als Krankenschwester. Die Annahme, dass Johnson mit beiden Stücke aufnahm, ist wohl falsch, da er mit Angeline erst nach 1930 verheiratet war.

Keep Your Lamp Trimmed And Burning, 1928

Am 3. Dezember 1927 nahm er in den Studios der Columbia Records seine ersten sechs Stücke auf, darunter sein wohl bekanntestes Dark Was The Night – Cold Was The Ground. Ein Jahr später hielt er mit seiner Frau erneut eine Aufnahme-Session ab; 1929 reisten die beiden mit Elder Dave Ross nach New Orleans, wo er für Columbia zehn Songs aufnahm, darunter das Gospel-Stück Let Your Light Shine On Me. Obwohl Johnson einer der erfolgreichsten Blues-Musiker Columbias war, lebte er stets in armen Verhältnissen. Außerdem spielte er nur noch einmal Lieder ein, im April 1930. Wieder dabei war seine Frau Willie. Dies war das letzte Mal für Johnson, dass er Platten aufnahm. Fortan trat er auf der Straße auf, um sich seinen Lebensunterhalt zu verdienen.

1945, vielleicht auch erst 1947, brannte sein Haus nieder. Da Johnson jedoch sehr arm war, blieb im nichts anderes übrig, als weiterhin in der Ruine zu leben. Blind Willie Johnson verstarb danach an einer Lungenentzündung.

Johnsons Dark Was The Night, Cold Was The Ground ist auf der goldenen Schallplatte Voyager Golden Record enthalten, die sich an Bord der beiden interstellaren Raumsonden Voyager 1 und Voyager 2 befindet.

Diskographie

Viele der Lieder wurden auch bei den Vocalion Records, einem Sub-Label Columbias, neu veröffentlicht.

Jahr Titel Anmerkungen
Columbia Records
1927 I Know His Blood Can Make Me Whole / Jesus Make Up My Dying Bed
1927 Dark Was The Night – Cold Was The Ground / It’s Nobody’s Fault But Mine
1927 Mother’s Children Have A Hard Time / If I Had My Way I’d Tear The Building Down
1928 I’m Gonna Run To The City Of Refuge / Jesus Is Coming Soon
1928 Lord I Just Can’t Keep From Crying / Keep Your Lamp Trimmed and Burning
1929 Let Your Light Shine On Me / God Don’t Never Change
1929 Bye And Bye I’m Goin’ To See The King / You’ll Need Somebody On Your Bond
1929 Take Your Burden To The Lord And Leave It There / God Moves On The Water
1930 John The Relevator / You’re Gonna Need Somebody On Your Bond
1930 The Rain Don’t Fall On Me / Trouble Will Soon Be over
1930 When The War Was On / Praise God I’m Satisfied
1930 Can’t Nobody Hide From God / If It Had Not Been For Jesus
1930 The Soul Of A Man / Church, I’m Fully Saved To-Day
1930 Go With Me To That Land / Everybody Ought To Treat A Stranger Right
1930 Sweeter As The Years Roll By / Take Your Stand

Weblinks


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