Acouchis
Acouchis
Grünes Acouchi (Myoprocta pratti)

Grünes Acouchi (Myoprocta pratti)

Systematik
Überordnung: Euarchontoglires
Ordnung: Nagetiere (Rodentia)
Unterordnung: Stachelschweinverwandte (Hystricomorpha)
Teilordnung: Meerschweinchenverwandte (Caviomorpha)
Familie: Agutis und Acouchis (Dasyproctidae)
Gattung: Acouchis
Wissenschaftlicher Name
Myoprocta
Thomas, 1903

Die Acouchis (Myoprocta), auch als Zwerg- oder Geschwänzte Agutis bezeichnet, sind eine Säugetiergattung aus der Ordnung der Nagetiere, die gemeinsam mit den Agutis die Familie Agutis und Acouchis (Dasyproctidae) bilden. Es handelt sich bei ihnen um zwei Arten:

Inhaltsverzeichnis

Merkmale

Acouchis haben stämmige Körper mit kräftigen Beinen, die in hufartigen Krallen enden und zum Laufen geeignet sind. Wie die Agutis besitzen sie ein einfarbiges Fell und nur drei funktionale Zehen an den Vorderfüßen, deshalb werden sie gemeinsam mit diesen in der Unterfamilie Dasyproctinae vereint. Die Unterschiede zu den Agutis liegen vor allem in der geringeren Größe und dem längeren Schwanz.

Das raue Fell der Tiere ist an der Oberseite rötlich-schwarz oder grünlich gefärbt, die Farbe der Unterseite variiert von weiß bis braun. Die Schnauze und die Seiten des Kopfes sind oft leuchtend gelb oder rot. Die Unterseite des Schwanzes ist weiß, dies dient möglicherweise der Kommunikation mit den Artgenossen. Acouchis erreichen eine Kopfrumpflänge von 32 bis 38 Zentimeter, eine Schwanzlänge von 4 bis 7 Zentimeter und ein Gewicht von 0,6 bis 1,3 Kilogramm.

Verbreitung und Lebensraum

Acouchis sind auf das nördliche Südamerika östlich der Anden beschränkt, ihr Verbreitungsgebiet reicht von Kolumbien bis in das brasilianische Amazonasbecken. Ihr Lebensraum sind vorwiegend Regenwälder oder buschbestandene Flussbänke, sie entfernen sich jedoch nie allzu weit vom Wasser.

Lebensweise

Acouchis sind in der Regel tagaktiv, in Gebieten, wo sie oft gestört werden, wechseln sie zu einer nachtaktiven Lebensweise. Sie sind Bodenbewohner, als Schlafplätze dienen ihnen Blätternester in hohlen Baumstämmen oder verlassene Baue anderer Tiere, sie können selbst keine Baue graben.

Jedes erwachsene Tier hat sein eigenes Territorium, das 6000 bis 12000 Quadratmeter groß ist, in der Regel leben sie einzelgängerisch. Im Gegensatz zu den Agutis reagieren sie weniger feindselig auf Artgenossen.

Nahrung

Acouchis sind Pflanzenfresser, die sich von einer Vielzahl von Pflanzen und Pflanzenteilen wie Früchten, Blättern, Nüssen und Wurzeln ernähren. In der Regenzeit legen sie Vorratslager an, indem sie Teile der Nahrung eingraben.

Fortpflanzung

Nach rund 99-tägiger Tragzeit bringt das Weibchen ein bis drei (meist zwei) Jungtiere zur Welt. Diese sind ausgeprägte Nestflüchter, sie kommen behaart und mit offenen Augen zur Welt und können überleben, wenn sie nur 14 Tage gesäugt werden. Die Geschlechtsreife tritt mit 8 bis 12 Monaten ein. Das höchste bekannte Alter eines Tieres in menschlicher Gefangenschaft betrug 10 Jahre, die Lebenserwartung in freier Natur ist nicht bekannt.

Bedrohung

Acouchis werden gelegentlich gejagt, weil sie Plantagen verwüsten, in manchen Gegenden (zum Beispiel bei den Indios in Nordperu) wird auch ihr Fleisch gegessen. Wie viele andere Regenwaldbewohner dürften auch sie mancherorts an der fortschreitenden Zerstörung ihres Lebensraumes leiden. Die IUCN listet aber beide Arten als „nicht gefährdet“ (least concern).

Literatur

  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, 1999 ISBN 0-8018-5789-9
  • D. E. Wilson & D. M. Reeder: Mammal Species of the World. Johns Hopkins University Press, 2005. ISBN 0-8018-8221-4

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