Alpha
Greek letter alpha.svg
Alpha
Aussprache
antik [a]
modern [a]
Entsprechungen
lateinisch A
kyrillisch А
hebräisch א
arabisch ا
Transkription
Aus dem Antiken a
Aus dem Modernen a
Kodierung
Majuskel
Unicode-Nummer U+0391
Unicode-Name GREEK CAPITAL LETTER ALPHA
HTML Α
HTML-Entität Α
Minuskel
Unicode-Nummer U+03B1
Unicode-Name GREEK SMALL LETTER ALPHA
HTML α
HTML-Entität α

Alpha (altgriechisch ἄλφα, heutiges Griechisch Άλφα; Majuskel Α, Minuskel α) ist der erste Buchstabe des griechischen Alphabets und hat einen numerischen Wert von 1.

Inhaltsverzeichnis

Herkunft

Das Zeichen geht auf den phönizischen Buchstaben alef zurück, der wiederum ursprünglich einen Stierkopf darstellte. Wenn man ein großes Alpha auf den Kopf stellt oder ein kleines um 90 Grad gegen den Uhrzeigersinn dreht, kann man noch sehr gut einen Stierkopf erkennen.

Aus demselben Zeichen entwickeln sich das hebräische aleph und das arabische alif, aus dem griechischen Buchstaben das lateinische A und daraus auch das kyrillische A.

Verwendung im Griechischen

Beispiele

Bedeutung als Silbe

  • Das α- entspricht in seiner Funktion als Alpha privativum dem deutschen Präfix un-, mit dem es auch lautgeschichtlich identisch ist.
  • Es kann in vorklassischen Texten auch verstärkende Wirkung haben (Alpha intensivum).

Alpha = Anfang, Eins

Das Alpha ist der erste Buchstabe des griechischen Alphabets, daher steht Alpha für „Anfang“, noch symbolischer für „Geist“ (umgangssprachlich auch das „Höchste“, „Größte“, „Beste“)

  1. Beta ist der zweite Buchstabe, daher kommt das Wort Alphabet
  2. Omega ist der letzte Buchstabe: Die Redewendung »das A und O« (eigentlich: »das Ἄλφα und das Ὠμέγα«) bedeutet „Anfang und Ende“, „Alles“, „Gott“. Auch die Redewendung »ein A für ein O vormachen« „die Tatsachen verdrehen“ bezieht sich darauf.

Alpha ist auch die Zahl Eins des griechischen Ziffernsystems, daraus leiten sich Fachausdrücke ab:

  • So spricht man in Hackordnungen vom Alpha-Tier als dem ranghöchsten oder Leitier, und entsprechend vom Omega-Tier für die rangniedrigste Stufe.
  • In der Software-Entwicklung ist die Alpha-Version eine sehr frühe erste lauffähige Programmversion, die der Beta-Version, die dann im Einsatz getestet wird, vorangeht.

Weitere Verwendung der Glyphe

Lautschrift, Alpha und A

Im Internationalen Phonetischen Alphabet stellt das ɑ den ungerundeten offenen Hinterzungenvokal dar, im Gegensatz zum a, das den ungerundeten offenen Vorderzungenvokal darstellt.

Dafür steht unter Unicode im Block IPA-Erweiterungen ein Codepoint zur Verfügung, die keine griechische Sprachauszeichnung hat, sondern zur Zeichencodierung Latin gehört:

  • U+0251 LATIN SMALL LETTER ALPHA[1].

In der angloamerikanischen Tradition steht ein Großbuchstabe „Alpha“ für einen stimmlosen, tiefen zentralen Vokal[2]

Ɑɑ

In Fe'fe' ist das ɑ ein Teil des Alphabets, wobei der Großbuchstabe eine größere Version des Kleinbuchstabens ist. Dafür können die Lautschrift-Alphas U+2C6D (Großbuchstabe) und U+0251 (Kleinbuchstabe) verwendet werden.[2]

Auch im ICAO-Alphabet des Flugverkehrs steht alfa für A.

Als Formelzeichen

Einzelnachweise

  1. unicode.org: Latin small letter alpha
  2. a b Proposal to Encode Additional Latin Phonetic and Orthographic Characters, ISO/IEC JTC 1-Worksheet, 31. März 2005, S. 7f.
  3. unicode.org: Latin small letter alpha

Weblinks

Wiktionary Wiktionary: Alpha – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Alpha (letter) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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