Anna Waser
Anna Waser: Selbstbildnis, 83x68 cm, gemalt 1691.
Portrait von Anna Waser um 1770.

Anna Waser (getauft am 16. Oktober 1678 in Zürich; † 20. September 1714 ebenda) war eine Schweizer Malerin und Radiererin des Hochbarocks. Sie gilt als die erste namentlich bekannte Schweizer Malerin der Geschichte.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Anna Waser wird 1678 als fünftes Kind einer wohlhabenden und angesehenden Zürcher Familie geboren. Ihre Eltern sind Esther Müller und der Amtsmann Johann Rudolf Waser, ein gebildeter und vorurteilsloser Mann, der das Talent der Tochter nach Kräften fördert. Er lässt sie zur Malerin ausbilden, obgleich das allen gesellschaftlichen Konventionen widerspricht. Als sie bei ihrem ersten Lehrer Johannes Sulzer nichts mehr lernen kann, bringt er die Vierzehnjährige nach Bern zu Joseph Werner, einem der führenden Schweizer Maler. Vier Jahre bleibt sie als das einzige Mädchen unter seinen männlichen Schülern in seiner «Lernwerkstatt für Malerei». Dann kehrt sie zu ihrer Familie nach Zürich zurück. Dort erhält sie Porträtaufträge aus dem großen Bekanntenkreis. Auch außerhalb der Stadt wird man auf die junge Malerin aufmerksam. Im Jahr 1699, Anna Waser ist nun 21 Jahre alt, beruft sie der kunstsinnige Graf Wilhelm Moritz von Solms-Braunfels als Hofmalerin auf sein Schloss_Braunfels an der Lahn in Hessen. Das hätte der Anfang einer großen Karriere werden können. Aber dazu kam es nie.

Statt eine geplante Reise nach Paris anzutreten, wird sie nach Zürich zurückgebeten, da die Mutter erkrankt ist und ihr Bruder Johann Rudolf, ein Hauslehrer in Braunfels, sich entschließt als Feldprediger nach Holland zu reisen. Ab etwa 1702 muss sich Anna Waser in Zürich nun um den Haushalt ihrer Eltern kümmern und die Malerei wird notgedrungen zur Nebentätigkeit. Sie malt nur hier und da ein Porträt oder eine dieser kleinen Schäferszenen, für die sie seinerzeit berühmt gewesen war. Im Jahr 1708 gibt sie zusammen mit ihren Schwestern Anna Maria und Elisabeth Waser einige kalligrafische Vorlagen heraus und schickt schließlich ihre Autobiografie, ein in Silberstifttechnik ausgeführtes Selbstbildnis und andere Kunstwerke an Joachim von Sandrart, der das Künstlerlexikon Teutsche Academie herausgab. Eine alte Chronik berichtet: „Mit 30 Jahren verlor sie ihre Leibs- und Gemütskräfte“. Ein paar Jahre dämmert sie vor sich hin. Eines ihrer letzten Arbeiten, eine Silberstiftzeichnung, ist versehen mit der Datierung 1711. Im Jahr 1714 stirbt Anna Waser im Alter von 35 Jahren an den Folgen eines Sturzes.

Werk

Ihre von den zeitgenössischen Kritikern so sehr gelobten Werke sind bis auf wenige Zeichnungen und Miniaturen fast alle verloren gegangen. Auch die erwähnte Autobiografie ist verschollen. Ihre Nachfahrin Maria Waser (1878-1939) schrieb 1913 den Roman „Die Geschichte der Anna Waser“. Das Selbstporträt von 1691, entstand wohl durch Ermutigung von Anna Wasers Lehrer Johannes Sulzer, den sie als Erinnerung in ihrem Selbstbildnis auf der Staffelei darstellte.

Literatur

  • Maria Waser: Die Geschichte der Anna Waser - Ein Roman aus der Wende des 17. Jahrhunderts; Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart 1913/ Neuauflage:Verlag Classen, Zürich 1978 (Der ganze Text bei Digitalisat)
  • Gottfried Sello: Malerinnen aus fünf Jahrhunderten. Ellert und Richter, Hamburg 1988, ISBN 3-89234-077-3

Weblinks


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