Aptornis
Aptornis
Künstlerische Rekonstruktion

Künstlerische Rekonstruktion

Systematik
Unterstamm: Wirbeltiere (Vertebrata)
Klasse: Vögel (Aves)
Ordnung: Kranichvögel (Gruiformes)
Familie: Aptornithidae
Gattung: Aptornis
Wissenschaftlicher Name der Familie
Aptornithidae
Mantell, 1848
Wissenschaftlicher Name der Gattung
Aptornis
Owen, 1848
Arten
  • Aptornis otidiformes (Owen, 1844)
  • Aptornis defossor Owen, 1871

Aptornis (englischer Trivialname: Adzebill) ist die einzige Gattung der Familie Aptornithidae, ausgestorbener flugunfähiger Vögel, die auf Neuseeland heimisch waren. Sie gehörten zur Ordnung der Kranichvögel, hatten aber sonst keine nahen Verwandten in der rezenten Avifauna. Möglicherweise gehörten sie einem prähistorischen Zweig der Rallen an. Morphologische Ähnlichkeiten mit den Kagus haben offenbar eher etwas mit der konvergenten Entwicklung der Arten zu tun, als mit einer Verwandtschaft.

Die Gattung Aptornis wird durch die beiden Arten Aptornis defossor und Aptornis otidiformis repräsentiert. Als Richard Owen im Jahre 1844 den ersten Knochen beschrieb, nahm er an, es handele sich um eine neuentdeckte Moaart und gab ihr den Namen Dinornis otidiformis. Erst als ein Schädel und ein Fuß gefunden wurden, erkannte man, dass es sich um eine bis dato unbekannte Vogelart handelte.

Die Aptornis erreichten eine Größe bis 80 Zentimeter. Aptornis otidiformis war auf der Nordinsel verbreitet und erreichte ein Gewicht von 16 kg. Aptornis defossor wurde 1871 von Richard Owen beschrieben. Die Art lebte auf der Südinsel und wog bis zu 19 kg. Der Schädel war sehr lang und der Schnabel nach unten gebogen. Die Zehen waren kurz und kräftig. Die Aptornis lebten vermutlich räuberisch und ernährten sich von großen Wirbellosen, Eidechsen, Brückenechsen, nistenden Seevögeln und Enten.

Vermutlich starben die Aptornis Ende des 13. Jahrhunderts durch Überjagung und Lebensraumveränderung aus. Von Aptornis otidiformis sind die fossilen Überreste von etwa 78 Exemplaren und von Aptornis defossor die Überreste von etwa 100 Exemplaren erhalten geblieben.

Literatur

  • Fain, Matthew G. & Houde, Peter (2004): Parallel radiations in the primary clades of birds. In: Evolution 58(11): 2558-2573. PDF Volltext (608 KB)
  • Hamilton, Augustus (1891) On the Genus Aptornis, with more Especial Reference to Aptornis defossor, Owen. Transactions and Proceedings of the Royal Society of New Zealand 1868-1961 Vol. 24, 1891 PDF Volltext (754 KB)
  • Livezey, Bradley C. (1994): The carpometacarpus of Apterornis. In: Notornis. 41.(1): 51–60. PDF Volltext (492 KB)
  • Tennyson, A. & Martinson, P.: Extinct birds of New Zealand - Te Papa Press, 2006, ISBN 0-909010-218
  • Weber, Erich & Hesse, Angelika (1995): The systematic position of Aptornis, a flightless bird from New Zealand. Courier Forschungsinstitut Senckenberg 181.: 292-301.
  • Worthy, Trevor H. (1989): The glossohyal and thyroid bone of Aptornis otidiformes. In: Notornis. 36.(3): 248 PDF Volltext (3,94 MB)
  • Worthy, Trevor H., & Holdaway, Richard N. (2002): The Lost World of the Moa. Indiana University Press, Bloomington, ISBN 0-253-34034-9

Weblinks

 Commons: Aptornis – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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