Pentagon
Das Pentagon, Luftaufnahme, 2008

Das Pentagon (gr. πεντα- penta- „Fünf-“ und gr. γονυ gony „Knie"), ein fünfeckiges Verwaltungsgebäude, ist der Hauptsitz des US-amerikanischen Verteidigungsministeriums bei Washington. Mit seinen je 280 Meter langen Außenwänden, einer Grundfläche von rund 135.000 Quadratmetern, einer Bürofläche von etwa 344.280 Quadratmetern und einem Volumen von rund 2 Millionen Kubikmetern gilt es als das siebtgrößte Gebäude der Welt. Es liegt am Potomac River in Arlington (Virginia) direkt neben dem Nationalfriedhof Arlington an der Grenze zu Washington D.C. Die Gesamtlänge aller Korridore beträgt knapp 17,5 Meilen (ca. 28,2 km). Jeder Punkt im Bau ist von jedem anderen Punkt innerhalb des Gebäudes in unter sieben Minuten erreichbar.[1]

Der Begriff „Pentagon“ bezeichnet häufig nicht nur das Gebäude selbst, sondern wird vielmehr auch als Synekdoche für das US-Verteidigungsministerium verwendet.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Baugeschichte

Straßennetz um das Pentagon, Lagekarte 1945

1941 litt das seinerzeit 23.000 Mitarbeiter umfassende Kriegsministerium unter akuter Platznot und war zudem auf 17 verschiedene Gebäude verteilt. Im Juli desselben Jahres ersuchte Brigadegeneral Brehon B. Sommervell darum, diese Probleme durch einen Neubau zu lösen, der ursprünglich nur als Übergangslösung gedacht war.

Der US-Kongress hatte aufgrund der zu erwartenden hohen Baukosten zunächst Bedenken, gab jedoch am 14. August 1941 angesichts der Kriegssituation in Europa grünes Licht für den Bau und stellte die nötigen Mittel bereit. Für den drohenden Fall des Kriegseintritts der USA sollte das Verteidigungsministerium arbeitsfähig sein.

Ursprünglich sollte das Gebäude an einem anderen Standort gebaut werden. Das vorgesehene Bauland war unter dem Namen Arlington Farms bekannt und wurde durch fünf Straßen eingerahmt, was die charakteristische Form des Gebäudes vorgab. Präsident Franklin Delano Roosevelt fürchtete jedoch, der riesige Bürokomplex könne die Sicht vom Nationalfriedhof Arlington aus auf Washington (D.C.) beeinträchtigen und ließ einen anderen Bauplatz suchen. Eine weitere Bedingung von Roosevelt war, für den Bau kein Material aus kriegführenden Staaten zu verwenden. Damit war vor allem Marmor (aus Italien) gemeint. So musste das Pentagon aus Beton gebaut werden.

Den endgültigen Standort fand man 1,2 Kilometer flussabwärts am Potomac River. Hier befanden sich zuvor der alte Hoover-Airport, eine ehemalige Ziegelei, ein Rennplatz sowie eine ärmlichere Siedlung, genannt Hell’s Bottom.

An der fünfseitigen Form hielt man fest und entwarf die endgültige Version mit freiem Innenhof. Jede Seite des Fünfecks besteht ihrerseits aus fünf parallelen Gebäudereihen (den sogenannten „Ringen“), sodass nur die Mitarbeiter ganz außen im Ring E oder innen im Ring A die Chance auf einen „Gartenblick“ haben. Außerdem hat jeder Ring fünf Stockwerke. Ein Vorteil der fünfeckigen Bauart ist, dass man in ca. sieben Minuten jeden Ort im Pentagon erreichen kann.

Unter der Leitung von Colonel Leslie Groves, der durch die militärische Leitung des Manhattan-Projekts endgültig berühmt wurde, arbeiteten 14.000 Arbeiter und 1.000 Architekten nun in drei Schichten rund um die Uhr. Am 11. September 1941 begonnen und nach 16 Monaten am 15. Januar 1943 fertiggestellt, kostete der Bau 83 Mio. US-Dollar.[2]

Beschädigung am 11. September 2001

Das Pentagon nach dem Einschlag am 11. September 2001
Explosion, aufgenommen von einer Überwachungskamera

Einer der Terroranschläge am 11. September 2001 galt dem Pentagon, das am 60. Jahrestag seines Baubeginns punktuell beschädigt wurde. Dabei kamen 125 Menschen ums Leben. Dank der befestigten Bauweise von 1941, die ursprünglich für die Lasten der Akten verstärkt ausgeführt wurde, sind nicht mehr Menschen ums Leben gekommen. Auch die Sicherheitsfenster und die 2001 kurz vor den Anschlägen neu eingebaute bzw. überholte Sprinkleranlage retteten vielen Menschen im 1. Stock und in den angrenzenden Blöcken das Leben. Erst 19 Minuten nach dem Einschlag der Boeing 757 und dem ausbrechenden Feuer brach der 1. Stock in sich zusammen.

Das Einschlagloch war anfangs fast nicht auszumachen, da die entführte Boeing 757 mittig auf ein Eisentor für Zulieferer einschlug und erst im Gebäude-Komplex in einer Kerosin-Feuerwolke explodierte.

Aufgrund der starken Beschädigungen am Gebäude, der extrem geringen Beschädigung um das Gebäude, widersprüchlicher Zeugenaussagen und dem Vorenthalten von Informationen (z. B. Videoaufnahmen) durch das Verteidigungsministerium kursieren mehrere von der sogenannten „offiziellen Version“ abweichende Verschwörungstheorien über den Anschlag.

Zum Jahrestag des Anschlags im Jahr 2008 wurde eine Gedächtnisstätte an die Opfer eingeweiht, das Pentagon Memorial.

Anschlag vom 4. März 2010

Am Abend des 4. März 2010 hatte der 36-Jährige, aus Hollister in Kalifornien stammende, US-Bürger John Patrick Bedell gegen 18:40 Uhr am Haupteingang mit einer Pistole auf zwei Sicherheitskräfte geschossen und diese leicht verletzt. Die mit Schusswesten geschützten Sicherheitskräfte – die Bedell zuvor nach seinem Ausweis gefragt hatten – erwiderten daraufhin das Feuer, wobei Bedell in den Kopf getroffen wurde. Er verstarb wenige Stunden später im Krankenhaus. Neben seiner Pistole hatte Bedell bei der Tat noch zwei halbautomatische Waffen und mehrere Magazine mit Munition in einer Tasche bei sich. In seinem Auto wurden bei der Untersuchung noch weitere Magazine gefunden.

Zum Motiv sagte die US-Bundespolizei FBI, dass Bedell im Internet die Regierung beschuldigt hatte, die Terroranschläge des 11. September 2001 nur inszeniert zu haben und dass er ein Anhänger der Verschwörungstheorien gewesen sei. Bedell hatte im Internet einen Text verfasst, laut dem er dazu bestimmt sei, für den Tod eines Offiziers der Marines "Gerechtigkeit auszuüben". Im Jahr 1991 war der Oberst der Marines James Sabow in seinem Garten tot aufgefunden worden. Laut den damaligen Ermittlungen hatte sich Sabow selbst getötet. Der Tod von James Sabow soll laut Bedell bei der "Aufdeckung der Wahrheit über die Terroranschläge vom 11. September 2001" helfen.

Status des Gebäudes

Am 5. Oktober 1992 wurde das Pentagon zu einem nationalen Bauwerk von historischer Bedeutung und somit automatisch auch in das nationale Verzeichnis historischer Stätten aufgenommen.[1]

Renovierung

Zwischen 1994 und 2011 wurde das Pentagon renoviert.[3] Die Renovierung sollte bereits in der Planung mehr als ein Jahrzehnt andauern und mehr als eine Milliarde US-Dollar kosten. Die Renovierung des am 11. September 2001 zerstörten Keils war beinahe abgeschlossen gewesen, sodass er neu gebaut werden musste. Dies geschah gleichzeitig mit der Renovierung des zweiten Keils, die im Oktober 2005 abgeschlossen wurde. Im Oktober 2007 wurde die Renovierung des dritten Keils abgeschlossen. Die anschließende schrittweise erfolgende Renovierung der letzten beiden Keile sind 2010 erfolgt.[1]

Führung der Streitkräfte

Das Pentagon wird mit den Streitkräften durch ein spinnennetzartiges globales Kommunikationssystem verbunden: Global Information Grid.

Siehe auch

Weblinks

Wiktionary Wiktionary: Pentagon – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Pentagon – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. a b c Quelle: FAQ des US-Verteidigungsministeriums über sich selbst. Eingesehen am 1. April 2007
  2. Entspricht heute ca. 1.062.200.000 Euro. Diese Zahl wurde mit der Vorlage:Inflation ermittelt, auf 100.000 EUR gerundet und gilt für den zurückliegenden Januar
  3. http://news.orf.at/stories/2065038/
38.871111111111-77.055833333333

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