Tropen
  • Tropische Klimazone der Erde
Mittag in den Tropen (auf den Philippinen), die Sonne steht fast im Zenit

Die Tropen (v. griech.: τρόποι Ἥλιου trópoi Hēliou „Sonnenwendegebiete“) gehören zu den Klimazonen der Erde.

Inhaltsverzeichnis

Lage und Abgrenzung

Die Tropen sind:

  • strahlungsklimatisch betrachtet die Gebiete, die durch die beiden Wendekreise (23° 27′ nördliche und südliche Breite) begrenzt werden und in denen die Sonne mindestens einmal im Jahr im Zenit steht,
  • im System der atmosphärischen Zirkulation der Bereich zwischen den beiden subtropisch-randtropischen Hochdruckgürteln der Nord- und Südhalbkugel der Erde,
  • der Bereich beiderseits des Äquators, der durch höhere tageszeitliche und geringere jahreszeitliche Temperaturschwankungen (25 °C Jahresmittel) geprägt ist, da sich durch die ganzjährig hohe Einstrahlung keine thermischen Jahreszeiten bilden können,
  • der Bereich, in dem die jährlichen Tageslängen nur gering zwischen 10,5 und 13,5 Stunden schwanken.

Als polwärtige Grenze der Tropen zu den Subtropen verwendete Köppen die 18°-Isotherme, Supan und Phlippson die 20°-Isotherme des kältesten Monats. Diese Abgrenzungen beziehen sich aber nur auf die in geringer Höhe über dem Meeresspiegel gelegenen Warmtropen, die typischen Klimaeigenschaften der Tropen gelten aber auch für die höher gelegenen Gebiete. Wegen der Temperaturabnahme mit der Höhe spricht man dann, wenn die 18°- oder 20°-Isotherme unterschritten werden, aber rechnerisch sich ein höherer Wert ergäbe, von Kalttropen.

Als Ektropen werden diejenigen Gebiete bezeichnet, die nicht in den Tropen liegen.

Vegetationszonen der Tropen

Innerhalb der Tropen gibt es verschiedene Vegetationszonen. Diese hängen ab von der Zeit, in der den Pflanzen ausreichend Wasser zum Wachstum zur Verfügung steht. Man unterscheidet nach Anzahl der ariden und humiden Monate:

Innerhalb der Tropen werden die äquatornahen immerfeuchten von den zu den Wendekreisen hin wechselfeuchten bzw. trockenen Tropen unterschieden, die sich in unterschiedlichen Ökozonen von den tropischen Wäldern über die verschiedenen Savannentypen bis zu den tropischen Halbwüsten und Wüsten zeigen.

In den immerfeuchten Tropen, die sich mit Ausnahme Ostafrikas und der Anden überall am Äquator befinden, bilden sich Tropische Regenwälder. Typisch für die wechselfeuchten Tropen, in denen Trocken- und Regenzeit die Jahreszeiten bilden, sind Savannen, Trockenwälder und Monsunwälder, die die tropischen Regenwälder säumen, aber auch das Feuchtgebiet des Pantanal in Südamerika befindet sich in dieser Zone. Die trockenen Tropen sind Wüsten- und Halbwüstengebiete, die im Jahresverlauf gleichbleibend temperiert sind.

Die Landnutzung in den Tropen ist je nach der jeweils vorherrschenden Vegetationszone sehr unterschiedlich. Da in den tropischen Gebieten das größte Bevölkerungswachstum der Erde beobachtet wird, spielt sie eine wichtige Rolle.

Die Tropen als Topos

Die Tropen sind mehr als eine klimatische Kategorie, sie sind auch eine kulturelle Bestimmung.[1] Sie waren und sind ein Spiegel, den die westliche Welt mit Faszination betrachtet.[2] Moderne Künstler befassen sich schon seit mehr als 100 Jahren mit der Interpretation des Mythos Tropen.[3]

Literatur

 Commons: Tropics – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  • Wilhelm Lauer: Vom Wesen der Tropen. Klimaökologische Studien zum Inhalt und Abgrenzung eines irdischen Landschaftsgürtels. Akademie der Wissenschaften und der Literatur u. a., Mainz u.a. 1975, ISBN 3-515-02091-8, (Akademie der Wissenschaften und der Literatur - Abhandlungen der Mathematisch-Naturwissenschaftlichen Klasse 1975, 3).

Einzelnachweise

  1. Martin Meggle: Die Tropendämmerung, Humboldt, 2008
  2. Dossier des Goethe-Instituts zum Thema Tropen
  3. Wanderausstellung des Goethe-Instituts zum Thema Tropen

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  • Tropen — Tro|pen 〈Pl.; Geogr.〉 heiße Zone auf beiden Seiten des Äquators zwischen den Wendekreisen [Etym.: <grch. tropos »Drehung, Wendung«] …   Lexikalische Deutsches Wörterbuch

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