Bernhard Skamper

Bernhard Skamper (* 5. Oktober 1898 in Hannover; † 3. März 1964 in Köln) war ein deutscher Schwimmer, Sportjournalist, Trainer und Verbandsfunktionär.

Bernhard Skamper wurde schon in jungen Jahren als „Rheinischer Wunderknabe“ des Schwimmsports beschrieben. Er gewann insgesamt fünf Deutsche Meistertitel und schwamm zehn deutsche Rekorde.

Erster Weltkrieg und Zwischenkriegszeit

1916 in Berlin gewann er im Alter von 18 Jahren die Deutsche Kriegsmeisterschaft über 1500 m Freistil. Von 1916–1918 musste Bernhard Skamper als Bayerischer Gebirgsjäger am Ersten Weltkrieg teilnehmen und wurde wegen Tapferkeit ausgezeichnet.

1920 wurde er in Darmstadt Deutscher Meister sowohl über 100 m Rücken, als auch über 1500 m Kraul, ein Kunststück, das weder vor noch nach ihm ein anderer Schwimmer fertigbrachte. Mit seiner Siegerzeit von 1:18,6 Minuten über 100 m Rücken und einer Zeit von 2:56,8 Minuten über 200 m Rücken (damals noch keine offizielle Meisterschaftsdisziplin) wäre er Favorit für die Olympischen Spiele in Antwerpen gewesen. Deutschland war jedoch infolge des Ersten Weltkriegs aus allen internationalen Sportverbänden ausgeschlossen und wurde nicht zu den Olympischen Spielen 1920 eingeladen.

Nach Abschluss seiner Laufbahn als aktiver Schwimmer wurde er Trainer des SC Sparta Köln. Parallel dazu machte er sich einen Namen als Sportjournalist. Basierend auf großem Fachwissen und eigenen Erfahrungen als aktiver Sportler kreierte er einen lockeren, feuilletonistischen Schreibstil, der zu dieser Zeit im Sportjournalismus neu war. Er schrieb vor allem über Schwimmen, Boxen und Radsport für praktisch alle Zeitungen, die damals in der Sportberichterstattung führend waren, u. a. für "Der Mittag" in Düsseldorf.

Nationalsozialismus

1934 heiratete Bernhard Skamper seine Schwimmschülerin Elisabeth Dahlen, die 1936 den Sohn Karl-Bernd Skamper gebar, der später ebenfalls Sportjournalist wurde. Gleichzeitig musste Bernhard Skamper starke berufliche Einschränkungen seit der Machtergreifung hinnehmen, da sein Vater Jude war und er somit als „Halbjude“ galt. Bei den Olympischen Spielen 1936 in Berlin verwies man ihn sogar als unerwünscht von der Pressetribüne.

Die Ehe wurde 1940 geschieden und Bernhard Skamper schlug sich mit Gelegenheitsarbeiten durch. Etwa 1943 wurde er in das Zwangsarbeitslager Lönnewitz bei Herzberg gebracht, wo er für die Organisation Todt arbeiten musste. Wenige Wochen vor Ende des Krieges gelang ihm die Flucht und er tauchte bei Freunden unter.

Nachkriegszeit

Nach der Befreiung Deutschlands konnte Bernhard Skamper zunächst nicht als Sportjournalist arbeiten, da es kaum Zeitungen gab. Deswegen organisierte er Berufsboxveranstaltungen z. B. mit Max Schmeling und Hein ten Hoff, arbeitete als Ringrichter bei Boxkämpfen und Stadionsprecher bei Radrennen.

Zeitgleich betrieb er den Wiederaufbau des deutschen Schwimmsports und sorgte bei der Tagung des Weltschwimmverbandes FINA im Jahr 1949 in Mailand dafür, dass der Deutsche Schwimmverband als erster deutscher Sportverband wieder in den Weltverband aufgenommen wurde. Sein Status als von den Nazis Verfolgter trug dazu bei, dass er international akzeptiert wurde. Im selben Jahr begründete er auch die Fachzeitschrift "Deutscher Schwimmsport".

Ebenfalls 1949 gehörte Bernhard Skamper zu den Wiederbegründern des Nationalen Olympischen Komitees für Deutschland. Inzwischen war er auch wieder einer der angesehensten Sportjournalisten Deutschlands geworden. 1958, inzwischen bereits 60 Jahre alt, akzeptierte er zum ersten Mal ein Angebot zur Festanstellung, nachdem er bis dahin stets freier Journalist gewesen war. Bernhard Skamper wurde Sportchef Hörfunk des Westdeutschen Rundfunks. Im Oktober 1963 wurde er pensioniert, am 3. März 1964 starb er an einem Gehirnschlag.

Quellen : 1." Idealismus trägt das große Werk. Zum 75-jährigen Bestehen des Deutschen Schwimmverbandes",herausgegeben vom Deutschen Schwimmverband, erschienen 1961. 2. "100 Jahre Deutscher Schwimm-Verband". Redaktion Karl Adolf Scherer. Herausgeber Deutscher Schwi9mm-Verband Wirtschaftsdienst GmbH.1986 3."Westdeutscher Schwimmverband-Bezirk Köln. Festschrift zum 50-jährigen Bestehen." Herausgeber Westdeutscher Schwimmverband, Bezirk Köln, 1996. 4."Schwimmen in Vergangenheit und Gegenwart", Sportverlag Berlin 1979


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