Boot Camp (Buch)

Boot Camp (Originaltitel: Boot Camp) ist der Titel eines Jugendbuchs des US-amerikanischen Autors Morton Rhue. Die deutschsprachige Übertragung von Werner Schmitz erschien erstmals 2006 im Ravensburger Buchverlag.

Inhaltsverzeichnis

Inhaltsangabe

Der sechzehnjährige Connor wird nachts entführt. Die Entführer wurden von seinen Eltern engagiert, um ihn in ein Bootcamp – die „Umerziehungsanstalt“ Lake Harmony – zu bringen. Seine Eltern bezahlen 4000 $ im Monat, um ihn dort „umerziehen“ zu lassen, da sie die Beziehung zu seiner 10 Jahre älteren Lehrerin nicht akzeptieren wollen. Connor muss in Lake Harmony auf „Stufe 1“ anfangen. Auf dieser Stufe muss man oft tagelang in die Isolierstation, wo man täglich von anderen Insassen, die schon höhere Stufen erreicht haben, körperlich misshandelt wird. Möchte ein Insasse eine höhere Stufe erreichen, muss dieser erst selbst erkennen, dass er zuvor ungehorsam war. Nach einer Zeit freundet sich Connor mit Sarah und Pauly an, die schon eine längere Zeit in Lake Harmony untergebracht, jedoch wie Connor noch auf Stufe 1 sind. Pauly möchte ausbrechen und überredet Connor und Sarah, ihn zu begleiten. Sie planen, den Strom abzuschalten und ein Feuer zu legen und während der ausbrechenden Panik zu fliehen. Ihnen gelingt die Flucht und sie wollen per Anhalter nach Kanada fliehen. Als sie den Sankt-Lorenz-Strom, der die Grenze zwischen den USA und Kanada bildet, erreichen und Connor erkundet, wie man den Fluss überqueren kann, merkt er, dass seine zwei Entführer ihnen auf den Fersen sind. Connor plant, bei einem Bootsverleih alle Boote bis auf eins zu beschädigen, um die Verfolger daran zu hindern, ihnen über den Fluss zu folgen. Die drei überqueren den Fluss, werden aber von den Entführern mit einem anderen, beschädigten Boot verfolgt. Connor setzt Pauly und Sarah am kanadischen Flussufer ab und rettet die beiden Entführer, deren Boot mitten im Fluss untergeht. Connor wird nach Lake Harmony zurückgebracht, wo er noch mehr als vorher misshandelt wird. Doch Rebecca, einer seiner beiden Entführer, erzählt seinen Eltern, was mit ihm in Lake Harmony passiert ist. Diese wollen Connor daraufhin aus Lake Harmony holen, doch es ist zu spät. Connor ist einer wirksamen Gehirnwäsche unterzogen worden und denkt nun auch wie die anderen, dass er alles, was ihm zugefügt worden ist, verdient hat.

Charaktere

Connor Durrell

Connor ist ein hochbegabter, sechzehnjähriger Jugendlicher aus einer wohlhabenden Familie. Seine Mutter ist Krisenmanagerin, sein Vater Anwalt. Weil seine Eltern mit dem Verhältnis zwischen ihm und seiner zehn Jahre älteren Lehrerin Sabrina und dem durch Unterforderung verursachten Schwänzen der Schule nicht einverstanden sind, lassen sie Sabrina rechtlich vom Lehramt suspendieren und schicken Connor in das militärische Umerziehungslager „Lake Harmony“.

Pauly Vetare

Pauly ist ein schmächtiger, fünfzehnjähriger Junge mit blonden Haaren. Er ist schon lange im Bootcamp, weil sich sein Vater einen kräftigeren und mutigeren Jungen wünscht. Von den Aufsehern wird er ständig verprügelt. Ihm hilft dieser brutale Umpolungsprozess nicht: Er ist schon seit neun Monaten dort und ist immer noch auf „Stufe 1“. Pauly ist klug und handelt besonnen. Er versucht zusammen mit Sarah, Connor zur Flucht zu überreden, und geht dazu ein großes Risiko ein.

Sarah Shafer

Sarah ist ein 17–jähriges Mädchen, welches schon länger als zwei Jahre in Lake Harmony ausharrt, weil es nicht die religiösen Vorstellungen seines Vaters vertritt. (Ihr Vater ist Hohepriester bei den Mormonen.) Sie isst kaum, magert ziemlich ab und verletzt sich selbst. Sie wagt mit Connor und Pauly die Flucht nach Kanada. Die drei kommen jedoch nur langsam voran, da Sarah sich am Fuß verletzt und Pauly sich eine schwere Erkältung zuzieht. Sarah freundet sich mit Connor an. Als sie sich später trennen, ist sie sehr traurig. Was mit ihr nach der Flucht nach Kanada passiert, wird in dem Buch verschwiegen.

Joe

Joe ist der „Vater“ der „Familie“ von Connor. Jener und andere werden von ihm oft verbal fertiggemacht und körperlich misshandelt. Im Buch wird an vielen Stellen indirekt darauf hingewiesen, dass Joe diesen Beruf nur ausführt, um seine sadistischen Bedürfnisse zu befriedigen.

Mr. Z

Mr. Z. ist der Direktor des Bootcamps. Er führt oft Gespräche mit Connor über das Prinzip eines Bootcamps allgemein und über Connors Fall an sich. Er hat graue Augen, die aussehen wie Gewitterwolken, des Weiteren ist er ein stämmiger Mann mit kurz geschnittenem grauem Haar und einer krummen Nase. Er hat breite, muskulöse Arme und seine Hände sind grob und mit Narben bedeckt. Die Finger sind kurz und dick.

Mr. Sparks

Mr. Sparks, der Sportlehrer im Bootcamp, versucht die Jugendlichen so oft wie möglich vor übertrieben harten Strafen zu bewahren und ist eigentlich gegen die Methoden, die im Erziehungslager verwendet werden. Er führt diesen Beruf nur aus, weil er für sich, sein Kind, seine kranke Mutter und seine Frau sorgen muss und es sonst keine anderen freien Arbeitsplätze in der Gegend gibt. Basketball und Fußball gehören zu den Lieblingssportarten des Dunkelhäutigen, oft integriert er sich selbst in das Spiel hinein.

Harry

Harry ist einer der zwei Entführer von Connor, selber bezeichnet er sich aber als „Transporteur“. Er trägt immer einen Cowboyhut und spricht mit einem Westernakzent. Sein Verhalten gegenüber den zu entführenden Jugendlichen ist sehr misstrauisch, was auf schlechte Erfahrungen in der Vergangenheit schließen lässt.

Rebecca

Rebecca ist die Arbeitskollegin von Harry und die zweite Transporteurin. Sie selbst war in ihrer Jugend im Bootcamp, ihr Verhalten ist daher geprägt von den Grundprinzipien des Bootcamps. Als sie jedoch Connor nach seiner Flucht zurückbringen muss, lässt sie sich bekehren und sucht Connors Eltern auf, um ihnen von den Misshandlungen an den Jugendlichen zu erzählen.

Adam

Adam ist ein Mitinsasse der „Stufe 6“ im Bootcamp. Adams Verhalten ist von Gewalt geprägt. Er verdreht den Insassen, die auf die Isolierstation kommen den Arm, bespuckt sie und gibt ihnen Ohrfeigen, da das die Mitarbeiter von Lake Harmony nicht tun dürfen. Als Waffe benutzt er eine blaue angespitzte Zahnbürste. Seine „Gestapo“ Ron und Jon helfen ihm. Wenn er alleine von z.B. Connor Durrell angegriffen wird, ist er ohne Ron und Jon aufgeschmissen und ängstlich.

Rezensionen

  • Morton Rhue ist ein Meister darin, Gedankenexperimente mit realen Szenarien zu verbinden. Die Grenze zwischen Realität und Fiktion verschwimmt. [...] Mit seiner klaren, schnörkellosen Sprache treibt er die Geschichte voran.[1]
  • Rhue treibt die Parteinahme so weit, dass er jede Möglichkeit zur Differenzierung verpasst und einen unangenehm autoritären Tonfall anschlägt. Eltern, Aufseher und andere Jugendliche bleiben seelenlose Figuren ohne Konturen.[2]
  • Ärgerlich an der Katastrophen-Literatur von Morton Rhue oder Todd Strasser – er veröffentlicht auch unter seinem Geburtsnamen – ist ihre Plattheit. Diese Bücher wirken wie aus Zeitungsartikeln gebastelte Übungen, sie stellen sprachlich und intellektuell keine Ansprüche. Sehr beliebt sind sie als Schulliteratur für den Sozialkundeunterricht. Die Themen ziehen Jugendliche an, weil sie, ohne moralische Zweifel aufkommen zu lassen (das Opfer ist ja nur ein verhinderter Liebhaber, kein echter Krimineller wie die anderen in den Lagern), voyeuristischen Sadismus befriedigen. Rhue möchte das gute, schwache, moralisch zweifelsfreie Amerika zeigen und liefert die Prügelszenen als Unterhaltung mit. (Rezension der Hörbuchfassung; Süddeutsche Zeitung)

Auszeichnungen

Einzelnachweise

  1. Rezension der SZ
  2. Rezension der NZZ

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