Boy Scouts of America
The Ideal Scout, Statue in Philadelphia (Pennsylvania)

Die Boy Scouts of America (BSA) sind der größte US-amerikanische Jugendverband. Die Pfadfinderorganisation ist Mitglied der World Organization of the Scout Movement und richtet sich hauptsächlich an Jungen und junge Männer zwischen 7 und 21 Jahren. In den Altersstufen ab 14 Jahren werden auch Mädchen und Frauen aufgenommen.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Die Boy Scouts of America wurden am 8. Februar 1910 von dem Unternehmer und Philanthropen William D. Boyce gemeinsam mit weiteren Geschäftsleuten und an der Jugendarbeit interessierten Personen gegründet. Boyce hatte die Pfadfinderbewegung zuvor auf einer Reise nach London kennengelernt. Eine Gründungslegende, deren genauer Gehalt nicht mehr verifiziert werden kann, berichtet von einem unbekannten Pfadfinder, der Boyce durch den Londoner Nebel geführt und jede Belohnung dafür abgelehnt habe. Beeindruckt von diesem Engagement, habe Boyce sich dann über die Pfadfinderbewegung informiert und Robert Baden-Powell, den Gründer der Pfadfinderbewegung, getroffen. Möglicherweise spielten aber auch kommerzielle Interessen eine Rolle, da zu den Firmen von Boyce mehrere Zeitungsverlage zählten und die Pfadfinderzeitschriften die damals erfolgreichsten und auflagenstärksten Jugendzeitschriften in Großbritannien waren.

Boyce konnte für die US-amerikanische Pfadfinderbewegung weitere Unterstützer gewinnen, die teilweise schon zuvor eigene Jugendorganisationen angeregt hatten, und diese jetzt mit den BSA verschmelzen. Zu ihnen zählten Ernest Thompson Seton mit dem Woodcraft bzw. den Woodcraft Indians oder Daniel Carter Beard mit den Sons of Daniel Boone. Dennoch entstanden verschiedene weitere Pfadfinderorganisationen in den USA, die aber entweder später mit den BSA zusammengingen oder in der Bedeutungslosigkeit verschwanden. Zurückzuführen war dies vor allem auf die sehr früh eingegangen Bindungen zum Staat. Schon bei der Gründung 1910 wurde dem US-Präsidenten William Howard Taft der Ehrenvorsitz angetragen, eine Tradition, die bis heute fortbesteht.

Fast ebenso wichtig für die Verankerung der BSA in der US-amerikanischen Gesellschaft war die 1913 erfolgte Anstellung von Norman Rockwell als Illustrator der Mitgliederzeitschrift, der das Erscheinungsbild der Pfadfinder auf lange Zeit prägte.

Ihr erstes Nationallager führten die BSA 1937 in Washington (D.C.) mit 27.000 Teilnehmern durch. 1938 stiftete Waite Phillips den BSA ein großes Gelände bei Cimarron (New Mexico) in den Rocky Mountains, auf dem die Philmont Scout Ranch entstand, das wichtigste Lagergelände und Ausbildungszentrum des Verbands.

1967 waren die BSA Gastgeber des 12. World Scout Jamboree, das in Idaho stattfand.

Im Jahr 2000 erreichte die Gesamtzahl aller jemals angemeldeten Mitglieder 100 Millionen.

Organisation

Verwaltungstechnisch sind die BSA hauptsächlich in 304 local councils gegliedert (die zu areas und regions zusammenfasst werden ), welche in districts untergliedert werden. Außerdem verfügt die BSA über zwei oversea councils, nämlich das Transatlantic Council (Europa) und das Far East Council (Asien), sowie den Direct Service. Die Leitung von councils und districts erfolgt durch die sogenannten „Key 3“, bestehend aus einem (oft entlohnten) executive, sowie einem president/chairman und commissioner.

2004 hatten die BSA 2,95 Millionen Mitglieder, die durch 1,15 Millionen Erwachsene geleitet und unterstützt wurden. Von den 122.500 örtlichen Gruppen befinden sich etwa 400 außerhalb der USA, meist an wichtigen Militärstandorten oder Auslandsschulen.[1]

Alle örtlichen Gruppen werden durch eine Chartered Organization (Trägerorganisation) eingerichtet, die in der Regel die Räume und Finanzmittel zur Verfügung stellt. Zu den Trägern zählen vor allem religiöse Gemeinschaften, Jugendverbände und Schulen; zugelassen sind von den BSA aber auch zahlreiche Unternehmen (u. a. American Express, Nike und UPS) oder Gewerkschaftsverbände wie die American Federation of Labor. Wichtigste Trägerorganisation ist die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage. In der Regel haben die Träger keinen Einfluss auf die Inhalte der Arbeit; dies gilt aber nicht für die religiöse Erziehung.

Die Mitglieder der BSA werden in unterschiedliche Altersstufen eingeteilt, deren örtliche Gruppen weitgehend selbständig sind:

Altersstufe Alter Gruppenname Geschlechter Anmerkung
Cub Scouts 7–10 Jahre Pack nur Jungen
Boy Scouts 11–18 Jahre Troop nur Jungen
Varsity Scouts 14–18 Jahre Team nur Jungen
Venturers 14–21 Jahre Crew Jungen und Mädchen
Learning for Life 5–18 Jahre Jungen und Mädchen schulisches Angebot

Innerhalb der Altersstufen gibt es zahlreiche weitere Abstufungen, die meist durch den Erwerb von Leistungs- und Kenntnisabzeichen erreicht werden können. Die wichtigste und höchste Stufe innerhalb der Boy Scouts ist die des Eagle Scouts; das Erreichen dieser Stufe kann auch berufliche Vorteile bringen. Zusammengeschlossen sind die Eagle Scouts in der National Eagle Scout Association.

Neben dieser gibt es noch zwei weitere wichtige Vereinigungen, die sich an Mitglieder der BSA richten. Der Order of the Arrow, ein offizielles Programm der BSA, wird von „indianischen Ritualen“ in der Tradition der Woodcraft Indians geprägt und will zum „fröhlichen Dienst“ ermutigen; die Studentenverbindung Alpha Phi Omega vereint vor allem ehemalige Pfadfinder.

Kontroversen

In der US-amerikanischen Öffentlichkeit sind die BSA nicht unumstritten. Hauptkonfliktpunkt ist der Ausschluss von Homosexuellen,[2] Atheisten und Agnostikern[3] von der Mitgliedschaft und insbesondere von Leitungsfunktionen. Die BSA begründen dies mit den Zielen des Verbandes, zu denen auch die religiöse Erziehung und die Vermittlung von Werten gehören.[4][5] Nach Aussage des Verbandes sind „homosexuelle Leiter kein positives Rollenvorbild für Heranwachsende“. Auf Klage von homosexuellen Mitgliedern gegen diese Politik bestätigte der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten aber 2000 die Position der BSA, wonach diese als Verein die Mitgliedschaftskriterien eigenverantwortlich regeln dürften.[6] Zahlreiche europäische Pfadfinderverbände haben die BSA für diesen Ausschluss ganzer Personengruppen kritisiert. Versuche, die Mitgliedschaftsbestimmungen gegenüber homosexuellen Mitglieder zu ändern, scheiterten bisher.[7]

Daneben gab es in der Vergangenheit mehrfach Berichte über Misshandlungen von jüngeren Pfadfindern durch ältere oder Leiter. Um entsprechende Vorfälle zu verhindern, entwickelten die BSA ein Jugendschutzprogramm, das Anforderungen sowohl an die Leiter wie auch an Lagerplätze und Programme festschreibt. Wegen Gewalttätigkeiten auffällig gewordene Pfadfinder wurden aus den BSA ausgeschlossen.

Quellen

  1. http://www.scouting.org/media/review/2005.html aufgerufen am 15. Juni 2006
  2. BSA and Homosexuality. BSA-Discrimination.org, abgerufen am 30. Januar 2008.
  3. BSA and religious belief. BSA-Discrimination.org, abgerufen am 30. Januar 2008.
  4. Morally Straight. Boy Scouts of America, abgerufen am 30. Januar 2008.
  5. Duty to God. Boy Scouts of America, abgerufen am 30. Januar 2008.
  6. Dale v. Boy Scouts of America. BSA-Discrimination.org, abgerufen am 30. Januar 2008.
  7. Is there change in the wind? Mountainpridemedia.org, abgerufen am 30. Januar 2008.

Weblinks


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