Animal Crackers
Filmdaten
Deutscher Titel Animal Crackers
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1930
Länge 93 Minuten
Altersfreigabe FSK -
Stab
Regie Victor Heerman
Drehbuch George S. Kaufman,
Bert Kalmar,
Morrie Ryskind,
Harry Ruby
Produktion Sam H. Harris
Musik Natt Bonx,
Shelton Brooks,
Bert Kalmar,
Moe Jaffe,
Harry Ruby
Kamera George J. Folsey
Schnitt k.A.
Besetzung
  • Groucho Marx: Captain Jeffrey T. Spaulding
  • Harpo Marx: The Professor
  • Chico Marx: Emanuel Ravelli
  • Zeppo Marx: Horatio Jamison
  • Margaret Dumont: Mrs. Rittenhouse
  • Lillian Roth: Arabella Rittenhouse
  • Louis Sorin: Roscoe W. Chandler
  • Hal Thompson: John Parker
  • Margaret Irving: Mrs. Whitehead
  • Kathryn Reece: Grace Carpenter
  • Robert Greig: Butler Hives
  • Edward Metcalf: Inspektor Hennessy

Animal Crackers war der zweite veröffentlichte Film der Marx Brothers Groucho, Chico, Harpo und Zeppo Marx. Gedreht wurde er im Jahr 1930.

Handlung

Mrs. Rittenhouse veranstaltet auf ihrem Landgut eine Party, auf der die Rückkehr des Forschers Captain Jeffrey T. Spaulding gefeiert werden soll. Auf die Party wird zudem ein Gemälde von Beaugard "Nach der Jagd" ausgestellt, das dem Kunstmäzen Roscoe W. Chandler gehört.

Der Film beginnt mit dem Auftritt der Bediensteten von Mrs. Rittenhouse. Nach Klärung der Unterbringung von Mr. Spaulding erscheint Mr. Chandler mit dem Gemälde. Nach der Übergabe gesteht Mr. Chandler Mrs. Rittenhouse seine Liebe, wird aber von Mrs. Rittenhouse Tochter Arabella überrascht. Nach dieser Störung erscheint anschließend Captain Spaulding. Als erstes tritt Captain Spauldings Sekretär auf, gefolgt von Captain Spaulding, der in einer Sänfte von vier Afrikanern hineingetragen wird. Als weitere Gäste erscheinen die Musiker Emanuel Ravelli und der Professor. Nachdem dem Professor der Mantel abgenommen wurde, steht dieser in Unterwäsche da. Anschließend ergreift er eine Pistole und beginnt unkontrolliert zu schießen. Alle verlassen fluchtartig den Raum. Der Professor erlegt noch eine Uhr und einen Kanarienvogel im Käfig, bevor er auf die eintretenden Personen schießt. Eine Statue erwidert das Feuer. Das Auftauchen einer jungen Frau bewegt den Professor, dieser nachzustellen und hinter ihr her jagend die Szenerie zu verlassen.

Als nächstes wird das Gemälde unter Aufsicht des Butlers Hives aufgehängt. Dabei betreten seine ehemalige Arbeitgeberin Mrs. Whitehead und ihre Freundin Mrs. Grace den Raum. Die beiden Damen beschließen, das Bild durch eine schlechte Kopie zu ersetzen, um Mrs. Rittenhouse zu kompromittieren. Dazu spannen sie Hives ein, der sich Mrs. Whitehead immer noch verpflichtet fühlt. Anschließend kommen Arabella Rittenhouse und John Parker in den Raum, was Mrs. Whitehead veranlasst zu gehen. Das verliebte Paar möchte heiraten, John weiß allerdings nicht, wie er sie beide ernähren soll, da er als Maler zu wenig verdient. Auch sie beschließen, später das Bild durch eine Kopie zu ersetzen, die John erstellt hat, um Mr. Chandler und die anderen Gäste zu bewegen, ein Bild von John zu erwerben.

In einem der Nebenzimmer gesteht Captain Spaulding Mrs. Rittenhouse seine Liebe, wird aber von Mrs. Whitehead unterbrochen. Dies veranlasst ihn, auch mit dieser zu flirten. Zudem offeriert er beiden ihn zu heiraten. Als eine Gruppe junger Frauen die Treppe hinabkommt, wendet Captain Spaulding sich ihnen zu und verlässt Mrs. Rittenhouse und Mrs. Whitehead.

Nachdem Mr. Chandler und Emanuell Ravelli den Raum mit dem Bild betreten, äußert Ravelli die Vermutung Chandler zu kennen. Zusammen mit dem Professor bekommt er heraus, das es sich um Abe den Fischmann handelt. Um seine wahre Identität zu verbergen, besticht er beide. Nachdem er Ravelli und den Professor losgeworden ist, trifft er auf Captain Spaulding. Dieser versucht Chandler zur Finanzierung einer Expedition zu bewegen. Bei dieser "Expedition" handelt es sich um den Ruhestand von Captain Spaulding. Das Gespräch entwickelt sich zu einer Aneinanderreihung absurder Ideen.

Nachdem beide den Raum verlassen haben, betreten Arabella und John den Raum, um das Bild auszutauschen. Dabei werden sie von Rafelli und dem Professor überrascht. Arabella versucht, Ravelli dazu zu bewegen, das Bild zu tauschen, während der Professor weiter eine junge Frau verfolgt. Als Ravelli den Professor wieder gefunden hat, "überreden" diese Mrs. Rittenhouse und Mrs. Whitehead zu einem Kartenspiel.

Abends tauschen Ravelli und der Professor das Bild aus. Beinahe scheitert dieses Vorhaben daran, dass der Professor nicht versteht, dass Ravelli eine Funzel benötigt. Stattdessen holt er nacheinander eine Flunder, eine Flasche, einen Flush, eine Flätsche und eine Flöte aus seiner Tasche. Schließlich holt er doch noch eine Funzel aus der Tasche. Diese Spiel wiederholt sich noch einmal nach einem Stromausfall. Schließlich können sie das Bild austauschen, obwohl sich während des Stromausfalles Mrs. Rittenhouse und Captain Spaulding in dem Zimmer aufhalten.

Am Abend berichtet Captain Spaulding von seinen Expeditionen. Es folgt Emanuell Ravalli am Klavier. Der Professor beginnt anschließend ebenfalls mit einem Klavierstück. Diese endet allerdings mit einer kleinen Prügelein zwischen ihm und Ravelli. Danach begibt sich wieder Ravelli ans Klavier. Captain Spaulding überreicht am Ende des Vortrages Mrs. Rittenhouse eine Truhe als Präsent. Nachdem die Gesellschaft den Raum verlassen hat, nutzt Hives die Gunst der Stunde und tauscht ebenfalls das Bild aus.

Als das Bild enthüllt wird, kommt es zum Skandal und das Bild wird als Fälschung entlarvt. Es kommt abermals zu einem Stromausfall und auch die Kopie verschwindet. Alle verlassen den Raum, um das Bild zu suchen. Nur Mrs. Whitehead, Mrs. Grace und Hives verbleiben im Raum, da Hives des Bild während des Stromaufalles wieder abgehängt hat. Als auch das Versteck leer ist, verdächtigen sie den Professor und begeben sich auf die Suche nach ihm.

Im Garten unterhalten sich Arabella und John über das verschwundene Bild. Nachdem sie gegangen sind, gibt es ein Harfensolo des Professors.

Am Morgen fängt Arabella Ravelli ab, um das Bild von ihm zu erhalten, da die Polizei ihr Kommen angekündigt hat. Als auch sein Versteck leer ist, beginnen sie mit der Suche nach dem Bild. Auf der Suche nach Captain Spaulding trifft Mrs. Rittenhouse auf dessen Sekretär Jamison. Als Captain Spaulding von seinem Ausritt zurückkehrt, diktiert er Jamison einen Brief, bis die Polizei erscheint. Jamison führt die Polizei anschließend zum Tatort.

Im Garten des Anwesens liegt der Professor unter dem Bild und schläft. Dort wird er von Hives und Mrs. Whitehead aufgespürt. Mrs. Whitehead versucht den Professor abzulenken, damit Hives das Bild an sich bringen kann. Der Professor wird von Hives niedergeschlagen und das Bild von diesem gestohlen.

Inzwischen hat John das Bild entdeckt und in seinem Zimmer deponiert. Als er dies Arabella mitteilt, werden sie vom Professor belauscht. Er bringt das Bild an sich. Als er von der Polizei überrascht wird, verliert er es und John kann es wieder an sich bringen. Allerdings stellt er zusammen mit Arabella und Captain Spaulding fest, dass es auch nicht das Original ist.

Bemerkungen

  • Der Film enthält zahlreiche klassische Szenen der Marx Brothers. Die Schilderung von Captain Spauldings Afrikareise, das Bridgespiel mit Chico und Harpo gegen Margret Dumont und ihre Partnerin und nicht zuletzt die Moralpredigt des Inspektors an Harpo, in deren Verlauf das komplette Tafelsilber aus dem Ärmel herausfällt.
  • Hier singt Groucho auch erstmalig seinen Kult-Hit „Hooray for Captain Spaulding“. Dieser Song wurde 1947 auch zur Erkennungsmelodie von Grouchos TV-Serie You Bet Your Life.


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