Whitby and Pickering Railway


Whitby and Pickering Railway
Whitby–Pickering
Dampfsonderzug der NYMR im Tal des Esk
Dampfsonderzug der NYMR im Tal des Esk
Streckenlänge: 29 km
Spurweite: 1435 mm (Normalspur)
Legende
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Whitby Town
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nach Whitby West Cliff
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Bahnstrecke Scarborough–Whitby von Whitby West Cliff
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Ruswarp
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River Esk, 9 Brücken
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Sleights
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Bahnstrecke Middlesbrough-Whitby
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Grosmont (NYMR-Bahnhof) ehemals: „Tunnel
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Murk Esk
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Grosmont Tunnel
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Bahnbetriebswerk
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Trasse von 1836
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Beck Hole
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Beck-Hole-Rampe
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Murk Esk, jeweils 5 Brücken
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Goathland
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Murk Esk
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Fen Bogs
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Passhöhe 150 m
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Newtondale Halt
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Levisham
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Betriebswerk Oberbau
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Ausbesserungswerk Wagen
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Pickering
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nach Pilmoor, York und Scarborough

Die Whitby and Pickering Railway (W&PR) ist eine von George Stephenson konzipierte Bahnstrecke und der Name einer Eisenbahngesellschaft, die diese Strecke betrieb.

Inhaltsverzeichnis

Lage

Sie liegt in North Yorkshire im Vereinigten Königreich und verband die Hafenstadt Whitby mit dem im Binnenland gelegenen Pickering. Nachdem in Grosmont eine nach Middlesbrough abzweigende Strecke angeschlossen wurde, verlagerte sich der Hauptverkehr auf die Relation Whitby – Middlesbrough.

Geschichte

Empfangsgebäude des Bahnhofs Whitby Town

Die Strecke wurde 1831 von George Stephenson geplant, um die an der Nordsee gelegene Hafenstadt Whitby besser an ihr Hinterland anzuschließen. Ziel war die Marktstadt Pickering. Dazwischen lagen Eisenerzfundstätten, die es ebenfalls zu erschließen galt. Außerdem musste eine Mittelgebirgs- und Moorlandschaft durchquert werden. Das führte – auch angesichts der damals noch nicht sehr leistungsstarken Dampflokomotiven – zum einen zu der Entscheidung, die Strecke als Pferdebahn zu errichten, zum anderen zu einigen technischen Besonderheiten der Eisenbahninfrastruktur (siehe unten). Eröffnet wurde der erste Abschnitt der Strecke zwischen Whitby und Grosmont am 8. Juni 1835, die gesamte Strecke nach mehr als fünf Jahren Bauzeit am 26. Mai 1836. Von Anfang an wurde auf der Strecke auch Personenbeförderung angeboten.

1845 wurde die Bahn von der York and North Midland Railway aufgekauft. Um sie in ihr Netz zu integrieren, wurde sie technisch für den Betrieb mit Dampflokomotiven aufgerüstet. Dazu zählten stärkere Schienen und der Ersatz der ursprünglichen Holzbrücken durch Stein- oder Stahlbrücken. Die Bahn wurde nach Süden in Richtung York verlängert und erhielt dadurch Anschluss an die York and North Midland Railway und das nationale Eisenbahnnetz. Außerdem wurden Empfangsgebäude errichtet, von denen die meisten noch erhalten sind.

1854 verschmolz die York and North Midland Railway mit der North Eastern Railway. Sie errichtete ab etwa 1860 eine Umfahrung der Beck-Hole-Rampe, des steilsten Stücks der Strecke, das von Dampflokomotiven nicht befahren werden konnte und ermöglichte so ab 1865 den durchgehenden Einsatz von Lokomotiven über die gesamte Strecke. Damit hatte die Strecke einen Ausbauzustand erreicht, wie er auch heute noch zwischen Whitby und Pickering besteht. Lediglich das zweite Gleis der Strecke wurde während des Ersten Weltkriegs zurückgebaut.

1923 ging die North Eastern Railway in der ersten Konsolidierungswelle britischer Bahngesellschaften aufgrund des Eisenbahngesetzes von 1921 in der London and North Eastern Railway (LNER) auf.

Mit der Verstaatlichung der Eisenbahnen in Großbritannien 1948 wurde die Strecke Teil des Netzes von British Railways. Die relativ unbedeutende Nebenbahn erfuhr kaum noch Investitionen und blieb so weitgehend in einem Zustand aus der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts erhalten. Ab 1958 ersetzten allerdings Diesellokomotiven die Traktion mit Dampflokomotiven. Der Güterverkehr ging um diese Zeit drastisch zurück. Wegen angeblich mangelnder Rentabilität wurde aufgrund des Beeching-Gutachtens 1965 zunächst der Personenverkehr zwischen Grosmont und Pickering stillgelegt, der Güterverkehr ein Jahr später. Der Abschnitt Grosmont – Whitby blieb als Teil der Verbindung Whitby – Middlsborough, die der Stilllegung knapp entging, bis heute erhalten. 1967 bildete sich die NYMR Preservation Society, die hier 1969 erstmals wieder eine Lokomotive die Strecke entlang fahren ließ. Aus diesen Anfängen entstand die North Yorkshire Moors Railway, heute eine der größten Museumseisenbahnen Großbritanniens. Zu deren Entwicklung siehe: hier.

Technische Besonderheiten

Drei bedeutende Ingenieurbauwerke waren in den 1830er Jahren des 19. Jahrhunderts erforderlich, um die Strecke zu errichten:

Grosmont Tunnel

Alter Tunnel in Grosmont
Bahnhof Grosmont und neuer Tunnel

Es handelt sich um zwei parallele Tunnel: Den ursprünglichen, erbaut 1833 – 1835, mit einem kleinen Profil für die Pferdebahn und einen zweiten, der unmittelbar westlich davon ab1860 errichtet wurde und einen vergrößerten Lichtraum aufwies, der für eine zweigleisige Eisenbahnstrecke ausgelegt war. Der Ort und der Bahnhof Grosmont hießen ursprünglich nach den Bauwerken Tunnel.

Auch der kleinere, ursprüngliche Tunnel ist erhalten und dient heute einem öffentlichen Fußweg, der den Bahnhof und das Bahnbetriebswerk der North Yorkshire Moors Railway verbindet. Das Betriebswerk kann besichtigt, der Tunnel begangen werden. Der Tunnel ist einer der ältesten Eisenbahntunnel der Welt und der älteste, durch den Personenverkehr stattfand.

Beck-Hole-Rampe

Für die Überwindung der Höhendifferenz zwischen den Hügeln am Fuß des Mittelgebirges von Nord Yorkshire und dessen Höhe sah das Konzept von George Stephenson eine Rampe vor, auf der die Wagen mit einer Seilwinde an Hanfseilen nach oben gezogen wurden. Während an ein Seilende der zu befördernde Wagen gehängt wurde, wurde das andere Ende – als Gegengewicht – mit Flachwagen beschwert, auf denen Wassertanks montiert waren. Das Wasser konnte dann im Tal wieder abgelassen werden. (Nach einem ähnlichen System arbeitet noch heute die Nerobergbahn in Wiesbaden.)

1845 erhielt die Anlage eine stationäre Dampfmaschine, um die Wagen über die Rampe zu befördern und die Hanfseile wurden durch Stahlseile ersetzt. 1864 kam es dann zu einem Unfall mit zwei Toten, als ein solches Seil riss und der gerade beförderte Personenwagen unkontrolliert zu Tal schoss. Am 1. Juli 1865 war die Umgehungsstrecke fertig gestellt, die die Rampe ersetzte, und diese wurde stillgelegt. Heute befindet sich auf der alten Trasse ein Wanderweg, der Historic Rail Trail.

Fen Bogs

Im Bereich des Fen Bogs überquert die Strecke eine Moorfläche, heute ein Naturschutzgebiet. Um den Oberbau in dem 12 Meter tiefen Moor stabil zu halten, wurde der Untergrund mit Lagen aus Holz-Flechtwerk und mit Heidekraut ausgestopften Schaffellen stabilisiert. Die Konstruktion hat sich sehr bewährt, obwohl – oder weil – sich das Moor vertikal bewegt: Bei großen Niederschlagsmengen steigt die Oberfläche, um bei sinkendem Wasserstand ebenfalls abzusinken. Die Bahnstrecke hebt und senkt sich mit.

Verkehr

Stromlinienlokomotive Sir Nigel Gresley bei der Einfahrt in Pickering

Im ersten Betriebsjahr, 1835/36 beförderte die Bahn bereits 10.000 Tonnen Steine von Grosmont nach Whitby und 6.000 Fahrgäste. Als Fahrzeuge für den Personenverkehr dienten geschlossene Kutschen. Die Fahrzeit zwischen Whitby und Pickering betrug zweieinhalb Stunden, der Fahrpreis 1 Shilling (= 12 Pence) für einen Außensitz und 1 Shilling 3 Pence (= 15 Pence) für einen Innensitz.

Quellen

  • David Joy: Line Guide.
  • Chris Potter u.a.: Guide Book. Leeds 2008.

Weblinks

 Commons: North Yorkshire Moors Railway – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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