Baum des Lebens (Bibel)
Berthold Furtmeyr, „Baum des Todes und des Lebens“, Salzburger Missale (15. Jh.)

Der Baum des Lebens (hebr. עץ החיים °ez ha-chajjîm, griech. τὸ ξύλον τῆς ζωῆς, lat. lignum vitae) steht im ersten Buch der Bibel, dem Buch Genesis, in engem Zusammenhang mit dem Baum der Erkenntnis von Gut und Böse.

Inhaltsverzeichnis

Der Baum des Lebens im Alten Testament

Nach Gen 2,9 EU des Alten Testaments ließ Gott den Baum des Lebens und den Baum der Erkenntnis von Gut und Böse in der Mitte des Gartens in Eden wachsen. Er verbot den Menschen aber, von den Früchten des Baums der Erkenntnis zu essen, da dies den Verlust des Lebens (2,17 EU) bzw. ewigen Lebens (3,22 EU) zur Folge hätte.

In Gen 3,3 EU ist nur von dem (einen) Baum „in der Mitte des Gartens“ die Rede als Verkörperung des Prinzips der Zweiheit oder Endlichkeit. Der Genuss seiner Früchte führt zur Sterblichkeit des Menschen.

Als Adam und Eva – von der Schlange verführt – das göttliche Gebot übertreten und von den verbotenen Früchten gegessen hatten, vertrieb Gott den Menschen „aus dem Garten von Eden“ (3,23 EU), dass er „jetzt nicht die Hand ausstreckt, auch vom Baum des Lebens nimmt und ewig lebt“ (3,22 EU). Als Wächter stellte Gott „die Kerubim auf und das lodernde Flammenschwert, damit sie den Weg zum Baum des Lebens bewachten“ (3,24 EU). Der Genuss auch noch der Früchte des Baums des Lebens war somit für Adam und Eva unmöglich.

Der Baum des Lebens im Neuen Testament

Im letzten Buch des Neuen Testaments und der christlichen Bibel, der Offenbarung des Johannes, wird das Bild vom Lebensbaum (Offb 2,7 EU; 22,2 EU) wie auch von der Paradiesesschlange (Offb 12,9 EU) wieder aufgegriffen: diese wird mit dem Teufel oder dem Drachen identifiziert, „der die ganze Welt verführt“.

Nach dem Verständnis des Neuen Testaments und der Interpretation durch die christliche Theologie hat Gott in Jesus Christus, in seinem Kreuzestod und seiner Auferstehung, seinen ewigen Heilsplan erfüllt und den Weg der Hoffnung auf das ewige Leben bzw. zum „Paradies“ (vgl. Lk 23,43 EU) neu erschlossen. Der Gekreuzigte ist daher „der Weg und die Wahrheit und das Leben“ (Joh 14,6 EU), der in seiner Hingabe am Kreuz den Teufel und seine Dämonen besiegt (Mk 1,12-13 EU, 1,23-27 EU, 1,32-33 EU, 1,39 EU u.a.; vgl. 1 Joh 3,8 EU; Hebr 2,14-15 EU) und den Zugang zum Baum des Lebens und seiner Frucht in Gestalt der Eucharistie wieder eröffnet: „Wer siegt, dem werde ich zu essen geben vom Baum des Lebens, der im Paradies Gottes steht“ (Offb 2,7 EU).

Das letzte Buch des Neuen Testaments bezieht so das Motiv des Lebensbaums in der Mitte des verlorenen Paradieses, wo auch die vier Paradiesströme (Gen 2,10 EU) entspringen, als eucharistisches Symbol auf Christus und verbindet es mit der Vision des endzeitlichen Paradieses: „Das Wasser des Lebens“ (Offb 22,1 EU) und „Bäume des Lebens“ (22,2 EU) werden zu Sinnbildern der Lebensfülle in einer durch Gott vollendeten Welt.[1]

Wie in dieser Perspektive die Eucharistie das Essen vom Erkenntnisbaum umkehrt und so die Rückkehr ins Paradies (der Hoffnung) ermöglicht, so bedeutet auch die Taufe als Mitsterben und Mitauferstehen mit Christus die Wiedergewinnung des Paradieses (vgl. Lk 23,43 EU): Im Anziehen Jesu Christi, des „neuen Menschen, der nach dem Bild Gottes geschaffen ist in wahrer Gerechtigkeit und Heiligkeit“ (Eph 4,24 EU), wird das „Kleid der Unsterblichkeit“ (2 Kor 5,2-9 EU; vgl. 1 Kor 15,53-54 EU) wieder angezogen und damit das animalische „Tierfell“ überkleidet, das der Mensch nach dem Sündenfall anstelle des „Lichtkleides“ im Paradies erhalten hat (Gen 3,21 EU).

Ikonographie

Lebenbaum und Kreuz mit der Inschrift: "Iesous Christos nika (Jesus siegt), Harbaville Triptychon, byzantin. 10. Jh., Louvre

Seit dem 5. Jahrhundert und das ganze Mittelalter hindurch ist die Deutung des Kreuzes Jesu (lat. lignum crucis, „Holz des Kreuzes“) als Lebensbaum (lat. lignum vitae, „Holz des Lebens“) ikonographisch belegt. Dem todbringenden Baum der Erkenntnis („Baum des Todes“) wird im Sinne der Typologie das Leben spendende Kreuz („Baum des Lebens“) gegenübergestellt, z. B. in Form eines Ast- oder Baumkreuzes, von dem Zweige, Blüten, Blätter, Früchte oder Ranken ausgehen.[2]

Liturgie

Liturgisch wird in der katholischen Kirche das Motiv des Lebensbaumes zu Beginn der vorösterlichen Fastenzeit und am Fest „Kreuzerhöhung“ (14. September) aufgegriffen. Die Lesungstexte des ersten Fastensonntags setzen die Sündenfallerzählung in Beziehung zur Versuchungsgeschichte Jesu (Mt 4,1-11 EU) sowie zu Röm 5,21 EU, wo Tod und Leben auf den Ungehorsam des ersten Adam und den Gehorsam des zweiten Adam (= Jesus) zurückgeführt werden. Damit steht die ganze vorösterliche Bußzeit im Zeichen des Sündenfalls (Bundesbruchs) Adams, der in Jesu „Gehorsam bis zum Tod am Kreuz“ (Phil 2,8 EU) seine Heilung und Erlösung findet.

Diese Erlösung beginnt schon mit der Fleischwerdung des Schöpferwortes, weshalb in der westlichen Kirche an Weihnachten gesungen wird:

„Heut’ schließt er (= Christus) wieder auf die Tür zum schönen Paradeis,/ der Cherub steht nicht mehr dafür (= davor), Gott sei Lob, Ehr und Preis.“

Nikolaus Hermann: Gotteslob Nr. 134.4; Evangelisches Gesangbuch Nr. 27.6; Eingestimmt Nr. 347.4

In der Präfation zum Fest Kreuzerhöhung heißt es dann: „Du (Gott) hast das Heil der Welt auf das Holz des Kreuzes gegründet. Vom Baum des Paradieses kam der Tod, vom Baum des Kreuzes erstand das Leben. Der Feind (= Teufel), der am Holz gesiegt hat, wurde auch am Holze besiegt durch unseren Herrn Jesus Christus.“[3]

In der syro-antiochenischen Liturgie sagt der Priester dem Täufling bei der mit der Taufe gespendeten Erstkommunion: „Die Frucht, die Adam niemals im Paradies gekostet hat [nämlich die Frucht vom Baum des Lebens], wird heute mit Freuden in deinen Mund gelegt.“ [4] Für Bonaventura ist dann der Lebensbaum „gewissermaßen das ‚Sakrament’ des Paradieses“.[5]

Mystik

In der jüdischen und christlichen Mystik wird der Baum des Lebens mit der Thora in ihrem geistigen Verständnis bzw. mit dem Kreuz und dem Gekreuzigten identifiziert. Justin der Märtyrer (2. Jh.) sagt im Dialog mit dem Juden Tryphon: „Auf den, welcher gekreuzigt worden war, um, wie die Schrift zeigt, in Herrlichkeit wiederzukommen, verwies geheimnisvoll das Holz des Lebens, das, wie berichtet ist, im Paradies gepflanzt wurde, und die Geschichte aller Gerechten.“ Diese Gerechtigkeit folgt nicht aus der Erfüllung des Buchstabens des Gesetzes, sondern aus der Glaubenshoffnung seines Lichtes und Geistes, die über diese endliche Welt hinaus auf die Liebenseinheit mit und in Gott zielt.

Siehe auch

Literatur

  • K. W. Hälbig: Der Baum des Lebens. Kreuz und Thora in mystischer Deutung. Würzburg 2011.
  • G. Höhler: Der Baum der Erkenntnis sowie Der Kreuzbaum. In: Dies.: Die Bäume des Lebens. Baumsymbole in den Kulturen der Menschheit. 1. Aufl., Goldmann, München 1988, S. 67-78, S. 115-120.
  • R. Brandscheidt: Artikel Lebensbaum. In: Lexikon für Theologie und Kirche (LThK). 3. Auflage, 1997, Bd. 6, Sp. 723f.
  • M. Wölk: Artikel Lebensbaum, Ikonographie. In: Lexikon für Theologie und Kirche (LThK). 3. Auflage, 1997, Bd. 6, Sp. 724f.
  • J. Brosse: Vom Garten Eden zum Holz des Kreuzes. In: Ders.: Mythologie der Bäume. Patmos, Düsseldorf 2001, S. 255-272.
  • Rick Joyner: Die zwei Bäume im Paradies. 1. Auflage, Schleife, Winterthur (CH) 2002.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. vgl. R. Brandscheidt, a. a. O., Sp. 723-724.
  2. vgl. M. Wölk, a. a. O., Sp. 724.
  3. Erzabtei Beuron (Hrsg.): Der große Sonntags-Schott. Freiburg / Basel / Wien 1975, S. 753.
  4. Zit. nach B. Schmitz: Vom Tempelkult zur Eucharistiefeier. 2006, S. 187, Anm. 96
  5. M. Schlosser: Lignum Vitae. In: Chr. Mülling: Der Baum des Lebens. 2002, S. 274–318, hier S. 280, Anm. 74

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